用智能手机寻找消失的蝉

公司

2012-09-21 14:44

Cicadetta montana 是英国特有的一种蝉,只出现在新森林(New Forest)国家公园,也被称为新森林蝉。它已经成为频临消亡的物种,在过去的十年里,没有人再见到过这种蝉,不过,一些研究人员认为,它仍然存在,只是难以寻找其踪迹。因此,南安普顿大学的几个研究员发起了 “新森林蝉项目 ”(New Forest Cicada Project),想要利用广大旅游者手中的智能手机,来寻找新森林蝉。英国卫报对这个项目进行了报道。

项目发起人 Alex Rogers 在接受卫报采访时,说新森林蝉的叫声频率很高,大概是 13-14kHz,而正常人可听见的声音频率范围是 20Hz 到 20kHz,因此辨识其声音并不容易。他说,“它的频率非常高,你无法确定是否听到了声音”。

不过,智能手机可以方便的捕捉这个频率。Rogers 和同事们正在开发智能手机应用,可用来探测蝉的叫声。每年到新森林旅游的人有 1300 万,如果游客们来帮忙的话,其能量远远超过几个专业人士。

当应用探测到蝉的叫声后,它会立刻反馈给用户,请求他们把录制的声音上传到服务器上,以便做进一步的分析。Rogers 说,“重新发现新森林蝉是一件大事,我们会立刻和他们线下联系,调查发现的地点,并重回那里进行更多录制”。

新森林蝉消失的原因仍然不明确,新森林公园的管理员 Jim Mitchell 说,虽然新森林蝉已经消失了很长时间,但仍有理由去寻找,因为这种蝉会在底下休眠数年。它们把卵生在树干或灌木上,幼蝉出生后跌落地上,然后会在地下生活数年,以吸食树根为生。在 1941 到 1961 年期间,新森林蝉曾消失过,2000 年有人宣称见到这种蝉,但未获证实。

目前,研究员们开发的应用即将完工。他们已经用电子蝉进行了实验,随后又去斯洛文尼亚探查过类似的蝉。这个应用开发完成后,会在苹果的 App Store 和 Google 的 Play Store 上架。

一个专题看完苹果发布会新品
登录,参与讨论前请先登录

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中