Kindle 3 中国版的企盼

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2010-08-17 11:07

前两天 Hi-PDA E-Ink 版有人从 amazon.com 挖出 Kindle 3 国行的质保说明(官方链接,PDF)。文档清楚说明亚马逊金读阅读器将在中华人民共和国境内享受一年期有限质保,由 amazon.cn 卓越亚马逊负责。Kindle 3 国行终究是要来的。

但 Kindle 3 国行究竟会是个什么东西?首先来回顾一下 Kindle 平台在美国市场所取得的成就和它的附加功能:

成就

商业成功是衡量消费类产品的重要标准,Amazon 的二季度财报非常漂亮,净利润同比增幅高达 45%。Kindle 平台表现卓著,财报里有两组相关数字:

  • 2010 年 7 月,Stieg Larsson 凭借自己的三本书(The Girl With the Dragon Tattoo / Who Played with Fire / Who Kicked the Hornet’s Nest)成为首个在 Kindle 平台销量破百万的作家。另有四位作家在 Kindle 平台的销量也超过五十万册。
  • 2010 第二季度,Kindle 电子书的销量达到精装书(Hardcover)的 1.45 倍。其中最后一个月,Kindle 电子书与精装书的销售比更是达到 1.8:1,说明整个趋势是高速上升。

根据尼尔森的统计,市面上精装书的平均销量占纸书的 23%。非常粗糙的计算一下,Kindle 电子书销量目前可能占到了 Amazon 总售书量的四分之一。实际比例可能会更高,因为电子书抢占的市场主要是印刷简单、售价低廉的平装书(Paperback),对精装书冲击比较小。这个比例非常了不起,毕竟 Amazon 已经是美国第二大书店。

再来看看 Kindle 平台在美国提供了哪些有意思的功能,它们又能否在中国版上出现(当然,你只要在注册时伪装自己在美国就可以正常购买电子书,享受这些功能。具体请看 starship 的教程)。

全平台同步

4x Kindle

这可能是 Kindle 平台最重要的一个功能,目前没有一种设备适合所有阅读情况。E-Ink 阅读器虽然有不伤眼、便携、长待机的优点,但缺点也很多——不支持彩色、刷新速度慢、需要外界光源。若想在睡前阅读时不影响枕边人,iPad、Tablet PC 会更合适。同样,挤地铁的时候用手机看书会比 Kindle 阅读器或 iPad 更方便。

Kindle 的全平台同步功能彻底解决了这个问题——Mac、Windows PC、Android、iPad、iPhone、iPod Touch、Blackberry 这些美国市场上的流行产品都有免费的 Kindle 程序。阅读进度、所作笔记、标注全部存放在 Amazon 的服务器上,出门带包太麻烦?直接掏出 Android 把之前的进度同步过来就好。上图就是我平时常用的几款产品,都用 Kindle 程序开着同一本书。

这么做还有一个很显见的好处是你不至于被栓死在一个厂商身上,你在 iBooks 上花钱买的书就不能带到 Android 和 Kindle 3 上看,万一哪天不想跟着水果混就会成为损失。

Kindle 社区

Amazon 从 Kindle 2.5 开始提供多种 SNS 整合,用户可以绑定 Facebook 和 Twitter 帐号,直接分享自己所作的笔记和标注。此外 Amazon 还构筑了一个自己的社区——kindle.amazon.com,目前仍处在公开测试阶段。

Kindle Com

上图是我最喜欢的一个功能,管理自己的读书记录,评分、阅读状态、查看笔记全部都只需一次点击。相比连搜索功能都默认只搜“小组、成员、主办方”的交友网站豆瓣,Amazon 提供的记录功能无疑更适合阅读爱好者。

KKK 之前在《云书店,新阅读》一文里提到“分享评价,评论”和“分享笔记”这两个重要功能。“分享评价,评论”是 amazon.com 已经做好的东西,它的评分门槛较高,更有参考价值。有些非虚构类题材作品的评论甚至就是书中人物自己写的,比如这条评论,一位老兵指责作者把自己描写的过于英勇,称书中很多内容严重失实,评论者自愿通过了实名认证。对犹豫是不是要买这本标榜第一手 SOG 资料的书的人来说,这就是非常有意义的参考。

Popular Highlights

“分享笔记”是 kindle.amazon.com 刚开始做的,你在各种 kindle 设备上所作的笔记和标注都会被同步到服务器上,可以直接在网页上浏览,你要感兴趣的话也可以通过 Flashcard View 进行背诵。新增的“流行标注(Popular Highlights)”功能把所有用户的标注汇总起来,你可以在网页上查到某本书最受欢迎的段落。Kindle 2.5 和 iOS 上的 Kindle 程序现在也都可以选择在阅读时直接看到流行标注。

kindle.amazon.com 离完美还有很长的距离,比如评论和标注分享是分开的,你也不知道哪些读者和你有共同的爱好。但它让阅读和云端融合起来,不失为一个好的开端。这里最大的一个问题是它仅支持美国出版的书籍。

内容

全平台也好、Kindle 社区也罢,甚至 E-Ink 技术本身都只是锦上添花。阅读最本质的还是内容,Amazon 目前提供了超过 63 万本收费的 Kindle 电子书,对流行书籍的覆盖尤其到位,纽约时报畅销书覆盖了 109/111。

国内的数字发行还非常初级,盛大云中图书馆是目前国内最大的电子书平台,可惜它的绝对主力依然是网络小说。倒不是说网络小说有什么不好,但一个基本上只提供某种特定类型作品的大众阅读平台,无疑是非常病态的。

内容是 Kindle 平台的根本,前面提到的全平台同步和 Kindle 社区全部建立在内容的基础之上,这也是 Kindle 3 国行最令人怀疑的地方。卓越亚马逊虽然有种类丰富的纸书出售,但究竟有几家出版社愿意与它合作打造数字出版平台?目前还不得而知。

我的企盼

我的企盼是 Kindle 3 国行可以提供一个强大、内容不过度局限于特定内容的电子书平台,终极目标是让所有出版过的纸书都有对应的电子版。与此同时毫不阉割的提供 Kindle 在美国的全部功能,让内容在手机、电脑、E-Ink 阅读器之间顺畅地流动,为读者提供一个强大的内容分享社区。

不过更现实、更可能发生的情况是 Kindle 3 国行会成为一个只能接 USB 拷盗版书看的 E-Ink 阅读器,去掉 3G 模块,只保留 WiFi。以翻页速度快、做工精良、聊胜于无的上网功能为卖点去和市面上那些外观丑陋、做工粗糙、界面无语的国产 E-Ink 阅读器竞争。


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