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公司 2012-10-02 01:15

英特尔 Windows 8 平板“声声慢”

黄龙中 黄龙中
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不止微软将在 10 月 26 日上市 Windows 8 平板电脑——Surface RT,也不止微软四大官方合作伙伴三星、华硕、联想和 Dell 将在 10 月 26 日发布 Windows 8 平板电脑,传统“Wintel 联盟”的另一成员英特尔(Intel)也计划在 10 月 26 日推出 Windows 8 平板电脑。

英特尔上周四在旧金山举行产品发布会,拉上宏基、华硕、Dell、富士通、惠普、联想和三星共 7 大厂商发布基于 Atom 平台的 Windows 8 平板电脑。这些平板电脑采用 Atom Z2760 处理器(开发代号为“Clover Trail”),32nm 芯片,最大支持四线程,借助于新的低耗能技术可实现连续播放 10 小时高清视频,或待机三周。这些 Atom 平板面向低消费人群,英特尔计划在 10 月 26 日随 Windows 8 系统同步上市。

但是,彭博社援引不具名人士的消息称,微软还没有认可任何 Atom Z2760 核心的平板电脑,因为后者没有配备必要的电量管理软件。这位消息人士还称英特尔方面已经推迟向微软提交电量管理软件。目前距离 10 月 26 日只剩 20 多天时间,虽然英特尔仍有可能获得微软的认证,但这种事件的发生,本身就意味着微软和英特尔 30 多年的“Wintel 联盟”显现裂痕。

在“认证”事件之前,英特尔与微软之间还有一条更明显的裂痕。上周二,9 月 25 日,有消息传英特尔 CEO 欧德宁在其台湾公司一个内部会议上称 Windows 8 需要改进的地方还有很多,“Windows 8 系统在完全就绪之前就发布了”。其后英特尔官方发表声明澄清欧德宁并没有表达类似言论,彭博社报道“毫无事实根据”(unsubstantiated)。但官方声明显然没有欧德宁的“言论”传播得广。

谣言归谣言,移动平台留给英特尔的时间并不多。首先是手机平台,ARM 已经占据了 99% 以上市场份额,而英特尔在今年年初才推出代号为“Medfield”的片上系统(SoC)。英特尔智能手机刚刚开始上路,今年生产了 Intel Inside 智能手机的 LAVA、联想、Orange、中兴、摩托罗拉等厂商,只是帮英特尔完成了刷存在感,在抢占市场方面并无助益。

平板电脑方面的速度则更加落后,在上周联合七大厂商推出 Windows 8 平板电脑之前,英特尔的芯片只在去年 9 月微软 Build 大会被用到三星生产的 Windows 8 开发者机器中,使用的还是 PC 平台的 i5 处理器。散热和便携性都充分说明它不是一个面向消费者的成品,也说明英特尔在平板电脑领域没有准备好。

上周推出的 Atom Z2760 是英特尔在消费级平板电脑领域的开端。Atom 是英特尔 2008 年推出的微处理器品牌,制程技术为 45 nm,其体积和散热率先考虑到了 PC 的移动性——即风靡一时的“上网本”。不过由于 iPad 的成功,Atom 品牌遭受打压,沉寂两年。新的 Atom Z2760 的芯片制程达到 32 nm,与针对智能手机平台的 Medfield Z2460 等系列芯片制程相同。对于平板电脑来说,这一芯片比前代产品在散热和便携性上更上层楼。尤其是在英特尔的指导设计中,8.7mm、600g 等参数甚至优于 iPad;英特尔下一代 Atom SoC 代号为“Bay Trail”将支持四核处理器,采用 22nm 芯片技术,集成英特尔自己的 GPU(Z2760 的 GPU 为 SGX545),2013 年将上市铺货。单论参数表上的性能,英特尔已经“超越”28 nm 的 ARM Cortex A15。

爱范儿从接近英特尔人士了解到,英特尔一旦下定决心作战略级转变,会有清晰的时间表计划,比如智能手机,这位人士称 2006 年将 PXA 产品线卖给 Marvell,彻底离开 ARM 阵营即昭显英特尔的决心,其后英特尔虽然不得要领,进展缓慢,但其中央处理器越来越高的集成度,对于英特尔公司本身来说是按部就班地执行时间表。据称,在智能手机领域,英特尔未来两三年仍然不指望移动平台带来多大的营收,而是继续扮演追赶者。

平板电脑市场同样不容乐观。根据研究机构 TownHall 今年 7 月发布的一份数据,基于 ARM 架构的处理器已经占据了平均电脑市场 98% 的份额,其中又以 iPad 占据绝对统治地位,市场份额达到 68% 以上,英特尔 Atom 短期内几乎不可能成为苹果平板电脑的处理器,按照有效市场切割原理,英特尔应该去分食 Android 平板电脑的份额,所幸的是,Android 平板做得并不好,英特尔有机会。

一个巴掌拍不响,英特尔有市场机会,来自伙伴的支持却没有那么坚定。软件方面,反复闹出 Wintel 联盟危机的事件,甚至有可能得不到昔日伙伴的认证支持;微软的态度也没有过去三十年间坚定,因为其自身亦处于彻底变革阶段,自身尚不足以自保,何谈保护盟友——Windows Phone 8 与厂商硬件之间泾渭分明的做法已经引起伙伴不满;Surface 亦招致骂名——更不用说率先上市的是 ARM 版 Surface RT。硬件方面,英特尔联合的几大厂商,都推出“可拆卸式连体笔记本-平板电脑”(laptops convertible into tablets)来静观消费者的反应,尤其是英特尔自推的超极本概念,去年 6 月起到现在并没有激发消费者的狂热欲望,他们的观望情绪会更加浓厚。

根据摩根大通的数据,今年平板电脑出货量将达到 67% 的增幅——这虽然远逊于平板电脑“爆发年”2011 年 300% 的增速,但足以说明平板电脑市场是将来无论是芯片厂商、软件厂商、系统厂商还是 OEM 们的必争之地:要知道,2011 年传统 PC 销量的增速仅为 0.5%,预计今年的增速同样为区区 1%。传统 PC 市场已经饱和,英特尔也开始调低财报预期,PC 厂商们更多地开始往 IT 服务进军,微软也开始押赌移动平台。

加拿大皇家银行(RBC  Capital Markets)的分析师 Doug Freedman 说英特尔晚了 6-9 个月。你认为呢?

 

题图来自 Tecca

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