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公司 2012-10-18 14:00

Twilio:通话软件与模块化产品

Twilio 是一个提供电话跟踪服务(call-tracking service)的开放插件,这家位于旧金山的公司专门为开发人员提供能够发送短信、打电话、和执行其它常见功能的 API(应用程序接口),此项服务可以让企业直接通过他们的 API 接口接入语音和短息服务,不需要运营商和复杂的通信认证审核,也不需要各种通信设备,大大减少了涉及到电话短信的后勤服务中的阻碍。

据 TNW 报道,Twilio 的联合创始人兼 CEO Jeff Lawson 在第二次的年度 Twilio conference 大会上宣布,目前已有 150000 开发者使用 Twilio 平台,通过其应用使用过的电话号码达到 15 亿个,相当于美国成年人总数的 70%。

此次大会的围绕着“Doers(执行者们)”这个主题展开,重点讨论那些在平台上坚持创造的实干家们。演讲台上的 Lawson 突出了一些实例,比如 Code for America、Authy 等等。随着影响力的扩大,与会人数也有大幅增加,去年的大会有 350 人左右参加,而今年参与人数则达到了 1000 人。这两年使用 Twilio 的开发者人数同样在飞涨,2010 年 为 15000 人,2011年增至 50000,现在用户数量已经涨到了 150000。

Twilio 是个什么?

比如某网站想要加入新功能,让用户之间可以进行网络语音通话。那么,借助 Twilio Client 就可以轻易加入这个功能:点击一个按钮,你的好友那边就会弹出窗口,询问是否愿意接通,通过 Twilio 公司的网络电话线路进行通话。Skype 等软件只会向合作伙伴提供内置的通话服务,产品相似的 Jajah 公司也为网站和移动应用整合过网络电话功能,但它通常都是通过与其他公司签订合作协议从而提供整合服务,而 Twilio 直接提供任何人都可使用的 API,可以用在所有的应用上。

当然,打电话是要收费的。通过 Twilio 拨打的纯网络电话每分钟 0.25 美分,经由网络电话拨到普通电话则收取每分钟 2 美分。创立于 2009 年的 Twilio,目前其短信业务范围已覆盖150多个国家和地区,而电话服务仅可在12个国家适用。

乍看起来 Twilio 似乎准备与 Skype 一战到底,不过 Lawson 表示 Twilio近期内不会发布与 Skype 直接竞争的软件,但它给了开发者可以用来复制 Skype 大部分功能的工具。Jeff Lawson 曾于2008年表示他们可以用 15 行代码再造一个 GrandCentral(Google 电话的前身),甚至放出豪言:开发者只需用三行代码就能复制 Skype。

夸张表述的背后隐藏着 Jeff Lawson 的观点:开发者可以在自己的产品里融入任何功能,然后专注开发更新更酷的产品。这种从供应链上端找商机的做法在互联网领域也有着先天的可行性——完整的 API 模块化的构成,差什么加什么,加不了怎么办?自己做!

模块化的构造兼具灵活性和易用性,利用可组合、分解和更换的单元来处理复杂系统产生的诸多问题。在互联网产品同质化越来越严重的今天,这种高效、直白的方式不仅能够带来更高的效率,若协调得当并得到推广,甚至能够大幅度大纵深地整合资源,规范产业链。

所以说程序员做生意,就是不一样——但是,如何诱使开发者去使用,如何留住用户,似乎是另一回事了。

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