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公司 2012-10-26 10:02

Windows 8:微软的赌注

何宗丞 何宗丞 主编
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北京时间 10 月 25 日 11 点 15 分,微软在纽约正式发布了下一代操作系统 Windows 8。

这是微软成立 37 年来最大的赌注。从 1985 年推出 Windows 以来,每一代 Windows 的用户界面都只是对前一版本的微调。而 Windows 8 以一套全新的界面出现在用户面前,它就必须面对着改变 10 亿多用户使用习惯的巨大挑战。问题是 Windows 8 能否延续昔日的辉煌,同时在移动领域占据一席之地?

眼下,微软正站在一个十字路口。在移动领域的姗姗来迟的不利背景下,微软在 PC 市场的影响力正在式微。据 Forrester 的调查,受移动操作系统的影响,微软在全球操作系统的份额已从 4 年前的 70% 下滑至 30%。而 Windows 授权业务在公司内部的光环也正在逐渐黯淡,曾一度主导微软营收的 Windows 和 Windows Live 部门已经落后于商务部门、服务器及工具部门的利润。第三季度营收 32.44 亿美元,同比下滑 33%。

而当 PC、移动设备融合的趋势越发明显,微软已经没有时间去各个击破, 于是,融合了桌面和移动的特性的 Windows 8 诞生。Windows 8 包括了 Windows 8、Windows 8 Pro 以及 Windows RT 三个版本。与此同时,微软开始垂直整合软硬件,推出基于 ARM 架构的 Surface  RT 平板。微软显然是希望借助 Windows 8 的跨终端性将 PC 的优势拓展至移动领域,策略好比是“一石二鸟”。

很难说这是妥协还是进攻。从产品的发展形态上看,微软和苹果走出了两条截然不同的道路——苹果更趋于做减法,iOS 从 Mac OS 中脱离出来,尽管两者都是封闭的系统,但是凭借不同终端间的生态协同,苹果 OS X 的影响力正在日臻扩大。微软恰好相反,微软希望用加法在移动领域复制 PC 生态优势,用微软自己的话说,Windows 8 的目标是打造 All in One 的 PC。蒂姆·库克评价微软这种战略称“你可以将烤面包机和冰箱结合在一起,但用户可能不会买账。”

的确,对于不少已经习惯了传统 Windows 固有体验和习惯的用户,一个整体向移动体验偏倚的操作系统很可能让他们不知所措。双界面切换、Windows UI、动态磁贴都需要用户的适应,更重要的是,这对用户的设备提出一定要求,用户单纯为了一个触摸屏界面升级硬件的可能性不大,而企业用户的动力可能更小,Windows 8 的起色不会在一朝一夕。

另一方面,微软与 ARM 架构的芯片厂商的合作不免会对 Wintel 联盟造成一定影响。与此同时,微软长期与 OEM 厂商建立的合作关系恐怕也得遭受裂痕。微软在打入一个新的领域的同时,可能要做好腹背受敌的局面。最糟糕的结果是移动领域未成起色,PC 领域的传统优势也消磨殆尽。

不过,换个角度看,微软的优势也很明显,Windows 布局是几大平台中融合最为紧密的。另外 Office 软件在 Windows 产品中的地位依然不可小觑,Windows 8 在移动平台上的生产力或许就在此体现,Surface 的广受关注证明消费者依然具有这样的需求,这些都是竞争对手不具备的优势。

Windows 8 全面的战略布局的结果很可能是一荣俱荣,一损俱损,而微软最大的挑战或许在于移动应用生态的打造上,尤其对于 Windows RT,完全自成一套应用生态体系,实际上并没有利用到固有的 PC 生态,视觉和体验上平移远远不够。

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