对“ 创新” 说不

公司

2009-04-18 18:32

BY GADI AMIT| akanekou 译,Logout 校,转载请注明 ifanr.com 原文链接

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"创新"在近几年成为设计圈 in 的词以后,已经成为一个缺乏意义的咒语。在《商业周刊》Bruce Nussbaum 和 IDEO 公司的 David Kelly 等人的影响下, “创新” 模糊了工程和设计间的界限。它将分析结构强加于非分析性设计开发过程之上,从而贬低了工业设计的真正实力。同样,它导致工程主导设计,过分夸大了工程在 “适当的设计” 中的价值。

我最早是在 2000 年年中被要求检视创新的优缺点,当时的 Palm 公司 CEO Carl Yankowski 联系我讨论设计。讨论持续了一年左右,最后以热卖机型 Palm Zire 终结。然而他提出的观点在当时来说骇人听闻。Carl 从口袋里取出 Palm V 然后警告我说 “你绝不准设计出这么个东西!”(译注:Palm V 就是由前文提及的 IDEO 设计,也是 IDEO 引以为荣的产品之一。)

然后 Carl 解释道,尽管 Palm V 是个商业成功,但公司就如何将金属外壳粘在一起遇到很多问题。抛开案例中的具体问题,内含信息很清楚:设计过于精巧的产品可能在获取成功的同时成为公司的负担。

几年前,Circuit City 的一位高管也给我带来了类似的观点。在一次非常成功的简报结束后,他拦住我说 “产品概念都很好,为什么这么多的设计项目还是失败了?” 拥有 30 年电子行业从业经验的他对项目略有所知,也有幸认识大半个设计圈。一次长谈后问题清楚了。他看重的是创新而非工业设计。谈话中他使用了很多设计术语,让人很难明白他模糊的定义。他在寻找能够跨行业工作,一个想成为设计师的工程师。

创新有章可循,而设计则更多凭借直觉,解释有形的事物和规律要容易的多。基于工程计算和数据做出的结论通常被认为是更加可靠的,但是谈到设计,直指核心的问题并不是 “这是不是个好设计?” 而是,“这是不是适当的设计?”

就这个问题来说,“创新” 于事无补。创新的追捧者犯了根本性错误:复杂的市场问题能通过分析设计得到解决。如果你的做法正确,设计方案和验证也没问题,在产品的设计过程中花更多钱,使用更先进的技术,就能设计出更好的产品——大错特错。

现实是,赢得市场需要三个要素的平衡——先进的性能、市场洞察力、适当的设计。谈论正确的设计方法时,经常会用到 “观感” 一词。但 “观” 和 “感” 在工学院的课程中可学不到,它无法被量化。老手对观感的觉察很敏锐,而新手对此则很迟钝。现实中,多方因素的细微差别都能影响一个好产品的 “观感”,如技术局限性、目标人群和设计者对未来趋势的预测,其中设计者的才能和直觉在产品中起着点睛的作用。

如此复杂的因素决定一个设计的成功与否,仅靠分析的方法不能解决问题。我不止一次地目睹遵照模式的团队对设计作出错误的预测。很多时候,出色的设计工作被分析所扼杀 (请想想 GM 的故事……)。人类文化永不衰老,出色的设计总能把技术和文化传承融合在一起。Sony 的 Walkman 把人类对音乐的基础需求便携化,Kindle(特别是 Kindle 2) 可能成为阅读领域的 “Walkman”。这两个产品的革新了文化,是超越了创新的设计。

问题是 “我们如何设计?” 答案是 “不仅仅通过分析!” 好的设计,比如好的手机设计,是如此的复杂,唯一途径就是依靠设计者的直觉来平衡各个因素。这个方法是否可靠,取决于设计师在解决这类挑战方面的过往经验。有些人比其他人更具才能——现实就是这样。

恶劣的经济让人们恨不得把每块设计经费掰两半花,设计的哲学核心也面临着挑战。如果 “创新” 能够争取到仅有的研发经费,依靠直觉的设计将遭遇重创,导致更多的项目失败。我们不能接受所有的决定只由分析做出。对创新说不,拥抱直觉。

作者 Gadi Amit 是 NewDealDesign LLC(NDD) 公司总裁。NDD 成立于 2000 年,客户包括 Better Place, Sling Media, Palm, Dell, Microsoft, Fujitsu 等等。Gadi Amit 曾获 70 多项设计奖,对富有社会责任感和能赢得巨大成功的创造性设计有很大热情。

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