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公司 2010-10-13 07:00

Windows Phone 7:智能手机市场的天平开始倾斜

By Micheal Vakulenko from visionmobile | Merlin 译,Yibie & Zhangheng 校,转载请注明 ifanr.com 译文链接

本文是 Micheal Vakulenko 为 VisionMobile 网站所写的专稿。他的职业开始于高通的无线部门,目前已经在手机行业工作了16年。他在手机技术的许多方面都有着丰富的经验,包括手机软件,移动服务,网络基础设施以及无线系统工程。

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正好是一年前,我写了一篇文章,认为苹果的 iPhone 和 Google 的 Android 将在智能手机竞赛中取得领导地位,并把所有的陈旧手机系统抛在身后。事实证明我说对了,一年之后,iPhone 和 Android 在用户数量、运营商以及开发者生态圈上稳居龙头地位。

Symbian 这条大船由于冒险进入开源领域而继续下沉,人们越来越无视它。Symbian 基金会董事会成员中,有两个手机制造商最近宣布离开了母舰——三星和索爱最近都宣布它们不再发布任何新的 Symbian 手机。更糟糕的是,主要的芯片制造商在支持 Symbian 的力度上在不断减弱。Symbian 的前途很明晰:隐藏在 Qt 应用框架之后,Symbian 很快会变成只有诺基亚才使用的系统。

而 RIM 变得不那么高端 。与一般的印象相反,企业用户不再是黑莓平台最重要的用户。超过一半的黑莓服务使用者,以及黑莓销售 80% 的增长来自于消费群体。其原因是 Blackberry Messenger 在青少年和大学生中很受欢迎。

与诺基亚和 RIM 不同,微软采取了主动出击的策略。巨人没有修补 Windows Mobile 这艘漏船,而是精心设计了一个全新的智能手机平台,以应付 iOS 和 Android 带来的挑战。

不要错误的认为微软开发 Windows Phone 的主要目的就是为了赚点授权费。其真正的动机是保卫微软的核心业务:Windows 和 Office 产品线。移动需求以及智能手机已经变得无处不在。微软必须有一个令人信服的手机系统,以防止越来越多的用户陷进苹果和 Google 的生态圈。

报告指出,卖给大学生的电脑数量上,苹果与戴尔持平。很自然的,一个已经拥有 iPhone 的人,他会更倾向于购买一台 Mac。一个经常使用 Gmail 和 Google 服务,以及 Android 手机的人,更乐意抛弃 Outlook,Word,Excel 和 PowerPoint,改用 Google 基于云端的替代品。

微软的绝大多数收益来自于 Windows 系统以及 Office 软件的授权费。这个软件巨人无法承受用户在这方面转向苹果和 Google 的后果。Windows 和 Office 都必须占领 “手机屏幕”以保持竞争力。

重回战场?

基于未发布前的信息,在智能手机竞赛中,Windows Phone 7 具备成为一个有力竞争者的所有要素。

首先,由于全新的用户界面,以及与微软在线服务和产品的深度整合,这是一个有差异化的产品。

Windows Phone 7 的 UI 和交互模式,是以广受好评的 Zune HD 界面为基础设计的。(在 Android Market 上面有一个 Zune Home 应用,在 Android 上实现 Zune HD 的界面和感觉,有趣)。最终,我们看到了一个不同的操作模式,这和 iPhone 那成为业界标杆的基于图标的操作摸式明显不一样。

Windows Phone 7 的用户体验是和 Windows Live、Xbox Live、Bing Maps 云端服务、Zune 内容平台、Office 和 Exchange 亲密融合的。微软的在线服务注册用户数量很多——3600 万的 Hotmail 用户,2990 万的 Messenger 用户,以及 230 万的 Xbox Live 注册用户。这肯定会有助于用户接受 Windows Phone 。

第二,在开发者方面,微软轻车熟路,有着已经建立起来的开发者生态圈以及出色的开发工具。

Windows Phone7 的应用开发基于 Silverlight UI 框架和 XNA 游戏运行库。这两者都是渴望在手机领域施展才能的 PC /Xbox 开发者熟知的东西。Windows Phone7 Beta SDK 在发布后的两天内就被下载了 20 万次。无需从 iOS 和 Android 平台抢夺开发者,微软可以利用大量忠实的 .NET 和 XNA 程序员,将他们打造成一支开发者大军。

开发者的收益在微软的日程上处于优先地位。Windows Phone Marketplace 避免了与其竞争的平台上的一些缺陷,承诺会有一个可预见的、透明的审查过程,减少平台分裂,提供本地化语言,试用模式, beta 测试,以及在 Windows Marketplace 上积极进行内容促销的工具。

第三,Windows Phone Marketplace 可以让运营商代收费,运营商将更乐意推广微软的产品,Windows Phone 手机也将获得运营商的高额补贴。这些预算对平台的成功将起到关键性的作用。Windows Marketplace 已经支持在旧的 Windows Mobile 平台上的运营商代收费,这方面的经验将帮助微软在不断增长的运营商身上快速实现运营商收费。可以肯定的是,微软将采取灵活的方式,将 30% 的应用销售收益分给运营商。因此,毫无疑问,英国的五大运营商在 Windows Phone7 发布之后,就会马上铺货。

以上的优势,加上成熟的品牌,以及 5000 万的营销预算(是 Windows Mobile 推广费用的 5 倍),将使 Windows Phone 7 在智能手机大战中成为一个出色的选手。已经有一大批有经验的手机制造商,如三星,HTC 和 LG,以及 PC 厂商戴尔和华硕,都宣布支持 Windows Phone 7。

取胜的关键?Windows Phone 的成功最终取决于微软实现自身承诺的能力。微软需要提供稳健的产品体验,向运营商和开发者证明平台盈利的潜能,以及通过发布后续的平台版本保持冲力。没有这些,Windows Phone7 只是一张空头支票。

Windows Phone 的成功对于手机行业意味着什么?

在过去的一些年里,手机行业经历了激烈的变动。在这个市场里,唯一不变的是改变本身,Windows Phone 的成功对于手机产业意味着什么?

HTC,三星,LG,戴尔,华硕以及东芝的 Windows Phone 手机硬件参数,揭示了这些原型机之间令人吃惊的相似。它们都基于高通的 Snapdragon 芯片。不同之处是工业设计、内存大小、是否物理键盘和 FM 电台。在智能手机领域,我们是否已经进入了一个类 PC 时代,整个行业在硬件配置上更加趋同?我们是否会看到手机领域的 “Wincomm”联盟,正如 PC 行业的 “Wintel”联盟?价值链进化理论告诉我们,这不是一个“如果”的问题,而是一个“何时”的问题。Windows Phone 7 似乎是个天然催化剂,将使得这种情况发生的比某些公司希望的更早。

对于低成本的“制造商”,比如戴尔,宏碁和华硕这些缺乏突出的软件制造能力和经验的公司,这是极好的消息。在 Windows Phone 系统和高通硬件的支持下,这些公司将可以很快的复制自己 PC 商业模式、品牌和经验,在低薄的运营成本上繁荣发展。要做到这一点,他们只需要集中精力为微软的系统制造硬件平台,同时利用与高通芯片的提前融合,迅速将产品推向市场。微软肯定从 Windows Mobile 的错误中吸取了教训。这次的策略接近于 PC 模式:给予ODM 精确的配置要求,指导他们采用什么样的硬件平台。这写要求从屏幕尺寸到内存大小,再到设备上的控制按钮的数量。

对于低成本的“制造商”,Android 被证明很难产品化。Dell Aero 是一个例子,目前已经比最新的 Android 低了四个版本。使用 Windows Phone 系统将有效的降低软件方面的进入门槛。向微软交授权费也许是一种更好的方式,胜过制造卖不出去的糟糕产品。

从另一方面来说,对于高成本品牌商,比如摩托罗拉和索爱,这将是糟糕透顶的消息。这些 OEM 在保护自己的生意免受低成本组装商的竞争上不会有太多的机会。即使他们采用 Windows Phone 系统也于事无补,因为微软已经下定决心掌握平台的控制权,这将使得 OEM 之间很难出现差异化。

低成本的“制造商”进入,将使得智能手机产品数量加速增长,必定会对今天市场上的领导者苹果和 Google 带来压力。苹果在中期似乎占据了有利地位。但我们会不会看到,它的垂直产品链在价值进化的下一步过程中成不成为负担呢?下一阶段中,商业产品的灵活性和个性化需要更加模块化的方案。

Google 将很快面临挑战。Android 仍没有成为一个可辨识的品牌,它隐藏在运营商和手机制造商的品牌之后(例如:Droid 和 Sense)。如果 Android 的市场被两个消费者群体挤压呢?一个是品味意识强烈的消费者群体;另一个是主流的消费群体,他们更愿意在熟悉的 Windows 品牌中寻找舒适感。我们是否会看到 Android 增长速度减缓,在非技术高人的用户群中挣扎求生呢?

这对于手机运营商意味着什么?Windows Phone 的成功将使得手机生态圈中非手机制造商占据更重要地位,增强他们对用户体验的控制。用户与运营商之间的距离将增大,我们将看到更多的运营商承担“管道”的角色,满足于在应用收益和内容销售上分得一杯羹。

智能手机市场的天平将倾斜

如果可以成功,Windows Phone 7 将加速手机行业在深层次上的改变。把 PC 的商业模式带到市场,增加运营商和用户之间的距离。

微软和低成本的 PC 组装商将作为主要的受益者,推动智能手机价格的下降。高成本品牌 OEM 将没有选择的去寻找新的方式,为运营商增加利润。这将从苹果和 RIM 中夺取更关键的市场和润。

苹果和 Google 不会让微软的日子好过。Google 的前线阵地将遭受攻击,最终不得不将更多的注意力集中到运营商和开发者的利益上。

未来,手机领域发生的事情仍然充满趣味。

你认为 Windows Phone 的未来会如何?成王还是败寇?

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