悼念 Aaron Swartz

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2013-01-13 13:10

毫无疑问,Aaron Swartz 是个天才。

创造 RSS 1.0 规则,开发 Web.py,参与 W3C 组织,创立 Infogami(后与 Reddit 合并),创立 Open Library,参与设计 Markdown 排版语言。程序员,作家,互联网活动家。

在 26 岁,他的成就足以使我们许多人掩面羞愧。

毫无疑问,Aaron Swartz 是个好人。

他的好朋友 Lawrence Lessig 说,“在他的一生中,Aaron 从未做过任何 ‘为赚钱’ 的事情……Aaron 只为公益而工作,一贯如此(至少他是这样想的)。他聪明,有趣。一个天才儿童。一个灵魂、一个良心、一个问题的源头,他曾经让我百万次问自己:Aaron 会这样想?”

曾和他一起开发了 MarkDown 的 John Gruber 说,“Aaron 有着非常出众的才智 ——再说一次,非常聪明的头脑——但同时也有一颗巨大的宽容心。他是一个了不起的人”。

互联网先驱 Tim Berners-Lee 说,“Aaron 死了。世界上的流浪者,我们失去了一位智者。为权利而奋斗的黑客们,我们中的一个人倒下了。所有的父母们,我们失去了一个孩子。让我们哭泣吧。”

他为什么要决意离开?在人生的最后阶段,由于涉嫌非法侵入 JSTOR 论文数据库,他需要面临政府的刑事指控。而在 JSTOR 已经撤销诉讼的情况下,政府仍然要重刑以待。

Lessig 将 Aaron 的死归罪于美国政府,“我们的政府决定让他坐 50 年的牢。不管怎样,我们需要超越主导这个时代的 ‘我正确因此我有权毁灭你’ 的道德。这开始于一个单词:羞愧。一个单词,无尽的泪水”。

Aaron 家人的公开声明中,也做出了同样的指责。

Aaron 的死不仅仅是一场个人悲剧。这是充满了恐吓和诉讼越权的刑事司法制度所产生的后果。马萨诸塞州检察院和 MIT 的官员们都对他的死负有责任。检察院做出了一系列特别严酷的指控,为惩罚一个没有受害者的所谓犯罪行为,可能处以 30 年以上的刑期。同时,与 JSTOR 不同的是,MIT 拒绝为 Aaron,以及自己最珍视的原则挺身而出。

不过,把 Aaron 的死因归于一方,是否过于简单粗暴呢?在 CBS 的 Declan McCllagh 在 Google+ 表达了自己的震惊后,Freelance Web Developer 的 Daniel Stoddart 评论说,Aaron 从五年前就开始受到压抑症的困扰。他在自己的博客上写过自杀笔记。

“有这样一个时刻,就在人生变得不值得度过之前,世界似乎开始缓慢下来,它无数细节变得明亮地、令人痛苦地显明。”

世界上最有创造性的头脑,往往也孕育着毁灭自身的想法。写过《少年维特的烦恼》的歌德,在年轻时陷入了同样的心理状态,唯一挽救他的是写作,一种使命感。或许,对于 Aaron 来说,他要做的事情已经做完了,而余生丧失自由的前景,看起来是如此荒唐,空寂。26 岁,正是告别年轻的时候,他选择了有尊严的离开。

一路走好。

图片来自 cbsnews

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