谁还记得 13 美元的超低价电子书阅读器?

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2013-01-13 10:43

不知道谁还记得 Txtr Beagle?这款由德国电子书商 Txtr 在去年 10 月发布的电子阅读器,用 13 美金的价格,向 Amazon Kindle 统治的电子阅读器领域发起挑战。虽然这台阅读器缺少 3G/Wi-Fi,5 寸的 E ink 屏幕,800*600 的分辨率,但是价格低廉,安装两节电池之后,可以有长达一年的待机时间。当然它有唯一也是最重要的卖点——专注阅读。

这款阅读器刚刚发布的时候的确非常震撼,毕竟 13 美金 (100 人民币) 无论在国内国外都算得上是 “杀手级的价格”。如果真的有宣传的那么美好,那必然会引起不小的轰动。(想想,用差不多一碗拉面的价钱就可以买到一台 Txtr Beagle,或者今后阅读器就会像超市的日用品那样易得。)

如今已经一整个季度过去了,它上市的消息基本是完全没有,并且目前也没有看到任何将要上市的迹象。美国的官网上,除了一段简陋的宣传视频,只有一个订阅窗口,用来发送上市讯息:

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显然这又是一个期货产品。

如果这个季度再不上市,Txtr beagle 还会显得那么有竞争力吗?

首先是来自同领域设备的压力,如今 Kindle 4 的价格已经降到 69 美金了,明年如果继续保留这条产品线,势必会往更低的价格压进。而加拿大电子书商 kobo 更是早在去年 10 月就推出了 Kobo mini,发布价格高达 80 美金。但是在不久前的圣诞季,整整一个月,Kobo mini 几乎都是以 50 美金的低价在促销。 同样是 5 寸的屏幕,一样的分辨率,但是 Kobo mini 可以触摸,支持更多电子书的格式,带有 Wi-Fi。除了屏幕缩水外,就是一款全功能的阅读器。

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相比之下 Txtr Beagle 可以阅读的内容必须是通过手机的官方客户端蓝牙传送。也就是说基本上阅读内容都得是 Txtr 书店里买的,不太可能放进第三方 / 其他格式的书。说到书店规模,以及书本价格上,Txtr 似乎都无法与 Amazon 竞争。多花三倍的价钱,为什么不买带有更多功能的产品呢?

另一方面是电子书市场本来就在萎缩。Amazon、Nook 等电子书商都已经纷纷推出了平板产品企图转型。平板电脑挤占阅读器市场份额的情况越来越严重,小尺寸平板(Nexus 7、iPad mini、Kindle Fire)流行后,更是直接取代了阅读器,成为圣诞季礼品中的当红炸子鸡。在这样快要谢幕的时刻,Txtr 这样卖力地 “赚吆喝” 不知道是否还有意义。

“ 人手一台 Txtr Beagle” 的愿景也许最终只是一个梦想。

最后感慨下,那些价格让人眼前一亮的产品,到底还有多少是期货呢。

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