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错过一次,就错过一生 – 从 Groupon 收购案说开去

这几天,Groupon,网络团购的老大,拒绝了 Google 将近 60 亿美元的收购报价,而准备寻求 IPO 上市。这是一个大胆的决定,在 60 亿美元的巨额支票面前,Groupon 还能坚持走自己的路,勇气值得赞叹。然而互联网界没有永远的赢家,Groupon 同样冒着巨大的风险。

在创业的早期阶段就拒绝这样的天价收购,Groupon 并不是第一个,出于对于自己身价的信心以及对于未来前景的看好,创业公司、甚至于成熟的大公司,往往会头脑发热,拒绝了这种一生也许仅此一次的交易,这样的例子数不胜数,这其中有自己放弃了交易,也有的是收购方最后一刻改变了主意,我们来列列最近的几个倒霉蛋。

1:Digg.com

Digg 上线于 2004 年 12 月 5 日,在最初的两年里,这个创业项目发展迅猛,尽管 Alexa 的统计并不靠谱,但这个图表已经可以表现 Digg 在初期的狂飙猛进。

graph.jpg

于是从 2006 年开始,Digg 开始推销自己,也的确吸引了众多公司的眼光,这其中包括了 Yahoo,News Corp 等巨头:

2006 年 1 月,Digg 官方声明拒绝了 Yahoo 3000 万美元的报价。

2006 年 10 月,Digg 的心理价位为一亿五千万美元,尽管与很多公司传出绯闻,包括新闻集团,但最终没有公司的报价达到它的期望值,Digg 因此开始了新一轮募资。

2006 年底到 2007 年,据说 Digg 不断提升自己的报价,从两亿五千万到三亿,当然,没有任何人感兴趣。

此后的两年里,Digg 的发展波澜不惊,远没有一开始的势头,到了 2008 年,Digg 的访问量是这样的:

digg_traffic.jpg

同样在这一年里,Digg 错过了它到目前为止的最后也是最好的一次机会,潜在收购者则是 Google:

2008 年 7 月,Google 在最后阶段放弃了收购 Digg,这一交易金额预计为 2 亿美元,Google 放弃的原因到现在仍然不得而知,只有一些莫名其妙的消息,比如 Google 觉得 Digg 团队跟自己无法匹配等。

在与 Google 的交易失败以后,Digg 再次募集了 2870 万美元,在这次募资以后,Digg 的估价变成了 1.636 亿美元,他们还搬到了新的办公室,并且开始宣称不卖了,要把精力放在产品和营收上。

无论是自己不准备卖了,还是没人买,Digg 这个漫长的收购故事终于告一段落,我很想知道现在 Digg 的估价是多少,可惜没有找到,看起来现在并没有多少人关注这个公司了,原因?或许你可以在这张图上找到一些:

viz.png

2:Yahoo

Yahoo 的事情很简单,同样也广为人知:

2008 年 2 月,微软报价 446 亿美元,溢价 62% 收购 Yahoo,这一收购案宛如一场漫长的肥皂剧,其中经历了 Yahoo CEO 换人,双方互扔狠话,微软提价等等戏剧性场面。经过拉锯战,Yahoo 对每股 33 美元的收购价仍不满足,认为自己的价值被低估,每股 37 美元才是它的心理价位。

Microsoft-wants-to-acquire-Yahoo.png

面对不断反复的 Yahoo,微软最终选择了放弃跟进,不再提高对 Yahoo 的报价,这一历史性的交易最终未成成功。

然后,在这过去的两年内,Yahoo 的股票是这样的:

最近,又有谣言传说 Yahoo 在跟 AOL 谈判,具体细节不得而知,可有一点很清楚,Yahoo 恐怕再也卖不到 500 亿美元了。

除了这些,也有太早缴械投降的创业者,被支票砸晕以后才发现原来母公司收购为的不是产品,而是开发者,本来满怀希望,无限前景的产品被弄得不上不下,令人扼腕叹息。这其中,Google 收购的那一大堆当然是最为显眼的例子:

Jaiku,还有人记得吗?这个当初 Twitter 的竞争者,如今还有多少人在意?Google 收购它以后,花了近一年来移植代码,这宝贵的一年时间,Jaiku 都无法让新用户注册,而此时 Twitter 和 Friendfeed 却在高歌猛进,错过了这一年,Jaiku 就错过了机遇。

Jaiku 只是其中一个例子,还有 Dodgeball 呢?还有 Jotspot 呢?被大公司收购,也许了解系统、重新规划、获取许可的时间,就已经足够造成一个互联网产品的失败了。

当然,这些都是过去时,如果说这两年,有哪个创业公司被收购最让我痛心的话,那一定是 Friendfeed。

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这是一个方便跟踪好友在网络上行踪的好网站,只要好友绑定了他所使用的服务,那么他在这些服务上的一举一动,你都能看到。实际上,Friendfeed 完全可以作为一个社交网络的核心来使用,这是枢纽,将你所关注的对象,由一个个不同服务上的用户名,变成这些用户名背后那相同的人物。

我一直非常看好这个服务的发展,当前社交网络的快速发展,实际上将每个人的网络存在,分割成为了不同社交网络的不同部分,而 Friendfeed,却可以从纷繁芜杂的网络中提取出个人在不同服务(并不仅限于社交网络)上的活动,来分享给关注者,这是个非常有创意以及前景的服务,它原本可能成为与 Facebook、Twitter 同等级的存在。

然而 Friendfeed 的创造者们却并不愿意等待 Friendfeed 的成长,2009 年 8 月,Facebook 以现金 + 股票,总价 4750 万美元,收购了 Friendfeed。从此,Friendfeed 开始慢慢融入 Facebook 的体系,而网站本身虽然仍在正常运营,可这也许只是暂时的了。

所幸,还有人看到了这种信息集成背后的前景,Pip.io 的出世让我们眼前一亮,而 ifanr 访谈中,两位创始人为我们勾画的前景,也显得他们所图甚大,希望他们能拒绝收购的诱惑,早日实现自己的发展计划。

互联网界就是一台大戏,有的公司后悔没有被收购,也有后悔被收购的,远大前程 VS 眼前利益,到底应该如何取舍?什么样的公司该出手,什么样的公司又该咬牙发展下去?这样的问题,困扰着每一个创业者。Groupon 在若干年后,是会后悔没有被收购?还是会庆幸自己咬牙坚持了下来?我希望是后者。

Via:Feedblog,TechCrunch 1234TechipediaBusiness week

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