低调的新 Kindle Paperwhite,不低调的亚马逊

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2013-09-04 10:55

尽管这个月密集的发布会让人 “细思觉恐”,但我一直在嘀咕,为啥缺了亚马逊?往年都是 9 月初发布 Kindle 系列,这次没有任何动静。不过就在昨晚,亚马逊在官网上线了新的 Kindle Paperwhite,显得极为低调。

亚马逊的低调或许和新 Kindle Paperwhite 升级不大有关,新款升级了处理器,改进了背光显示以及一些软件特性。对于一款电子书阅读器来说,这些乏善可陈。

电子书阅读器在过去几年经过亚马逊的推动,配置足够出色,手感足够轻薄,只是拿来看书的话,硬件上升的空间不大。据体验过新版 Kindle Paperwhite 的 Cnet 编辑说,新版显示白色更准确,背光更均匀,整体水平提升了 20% 左右,没有 “wow” 的效果。

从过去几年一直大幅改进的 Kindle 系列来看,今年的改变确实够小。究其原因,一方面在于平板以及其他个人设备的兴起,冲淡了电子阅读器的市场空间;另一方面,则在于这类设备的更新换代需求远没有其他设备那么强烈,特别是自 Kindle 4 之后,便携性大增,用户一旦购买后,很难有动力再去升级。在我家中,有看书习惯的人手一台 Kindle,几乎未想过去更新换代,因为它真的是足够了。

从全球市场来看,IDC 的数据显示 2011 年电子书阅读器销量为 2770 万台,2012 年迅速降至 1990 台,今年预计仅为 1330 万台,电子书阅读器市场正在逐渐萎靡。这或许能解释亚马逊低调发布新版 Kindle Paperwhite 的原因。

然而,这对于亚马逊来说并不是一件悲伤的事情,因为他推出 Kindle 的初衷便是 “硬件搭台,服务唱戏”。硬件销售出去后,用户只需要持续购买书籍就够了。

相比起硬件的销量萎靡,亚马逊电子书的销量一直是高歌猛进。在 Kindle 推出的第 5 年(2011 年),亚马逊在 4 月份电子书的销量就超过了纸质书,数据显示,亚马逊每售出 100 本纸质书,电子书销量便达 105 本。两者的差距还在持续扩大,2012 年亚马逊电子书销量增长了 70%,而纸质书在当年 12 月份的增长仅为 5%,17 年来最低。

亚马逊无法做到让 Kindle 如 iPad 那样流行,只能说习惯用 Eink 屏看书的用户群就那么大,Kindle 只是一个绝佳的载体,亚马逊的电子书与其他配套服务才是终极目标。

新版 Kindle Paperwhite 有一个值得注意的细节变化是,背部不再是 “Kindle” 字样,换成了 “Amazon”,意义不言自明,就是突出亚马逊的品牌和服务,而不是 Kindle 本身。

 

题图来自 Wired

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