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公司 2011-3-07 15:00

还在等群聊版 Kik?Beluga 已经来了

郭磊 郭磊
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我们之前对 Kik 作了很多的介绍。这种新的沟通应用由于简单、易用而迅速风行,也引发了国内的模仿狂潮,甚至还引起了 RIM 的恐惧。

国内诸多 Kik 的模仿者除了对其本身的一些特点有所取舍之外,也增加了一些扩展功能,比如组群聊天以及图片支持。这些也都是 Kik 列入下一次更新的新功能,这应该就是他们在 Twitter 上面的回复透露的,“BIG update”。其实在 Kik 走出这一步之前,国外就已经涌现出了如 GroupmeBeluga 以及 Yobongo 这样专门的 Group Message 服务了。

因为 Groupme 目前仍只支持美国地区的移动号码用户注册,Yobongo 作为以实名和手机号码注册的本地区域化组群聊天软件,目前同样尚未支持国内城市,所以我重点尝试了一下 Beluga 这个已经被 Facebook 收购的群组通信服务软件。

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目前 Beluga 支持 iOS、Android,之后还会支持 Blackberry 平台。但是 Beluga 还是一个真正跨平台的应用。你使用 Symbian 平台的手机?或者,连移动设备也没有?没有关系,Beluga 还可以支持浏览器直接访问。举个例子,我们拿着上网本,窝在被窝里也可以登录 Beluga 和在外使用手机的朋友进行方便的交流,这是真正的跨平台应用了。

注册 Beluga 略嫌繁琐,你需要填齐姓名,邮箱地址,手机号码这些基本信息。Beluga 的主界面只有两个选择,除了设置就是开始一个新的对话或群组(Pod)。Pod 的概念比较有意思,官方的说明是朋友圈(private groups of friends),但是你也可以把它当成是一个和一群朋友交流的事项,地点——软件可以定义 pod 的时间和地点。

发起一个 Pod 后,Pod 里面的朋友可以很方便的交流(群聊),交换图片,查看朋友共享出来的地理位置。如果你喜欢和某位朋友单独交流,那就只要添加一个单独和他聊天的 Pod 就好了,使用 Beluga,朋友圈的交流和单独交流没有什么不同,人数多寡而已。

在我们的测试中,即便是 Edge 网络环境速度也很快,推送也非常及时。

此 外,Beluga 不光是一个线上的服务,它和手机短信的整合也相当不错,根据 Beluga 的说明,如果你用Beluga发送给没有使用该软件的朋友信息,对方将会接收到短信,并且可以通过短信回复直接参与对话,遗憾的是,Beluga 这个功能不支持国内的手机号码。

如果要概括一下 Beluga 这个软件的话,SNS + Path + LBS + Group SMS 也许是最恰当的描述。

群聊就是 Beluga 的核心。其实组群聊天并不是一个新鲜玩意,我们在 QQ 这样的软件中早就把组群玩的火热了。然而以 SNS 为核心的 Beluga 不再有在线离线的概念,而是通过 Push 的方式永远保持与聊天同步。Beluga 没有以联系人而是以群组为核心,联系人只有在每个 Pods 中才可以看到。你可以在任何时候离开一个 Pods,也可以在任何时候接受邀请加入一个 Pods。套用句流行语:参与,或不参与,群组就在那里,不隐不显。

而因为 Beluga 以聊天为核心,你无法在主界面中看到自己到底有多少所谓好友,因此在某种程度上它又像是我们曾经介绍过的 Anti-Social 的 Path。使用 Beluga 不会遭遇微博上的社交噪音,这样的服务更适合于跟自己熟悉的人交流,两个人的 Pods 像是私密的短信,同学间的 Pods 像是同学录,团队间的 Pods 像是会议室。

与 Kik 对比,Beluga 缺少“已阅”这类信息状态提示。也许是因为组群聊天,已读未读的处理并不那么简单,将来 Kik 加入组群聊天之后如何处理消息状态标签也值得关注。而没有全部联系人列表这一处理方式,对于我们习惯了传统即时通信的用户来说,总觉得有点不太适应。此外,在任何一个 Pods 中陌生人都无法随便加入。Beluga 可以直接向任何 ID 发送,这就意味着只要别人知道了你的 Beluga 帐号,都可以毫无限制的发送消息,这也许会带来信息骚扰的困扰,尤其是可以直接发送图片,当然 Kik 也存在这一问题。

以 SNS 为基础,可以挖掘的增值服务有很多。在 Twitter、Foursquare、Instagram、Kik 引发的模仿狂潮之后,下一个热点也许就轮到以 Beluga 为代表的 SNS Group Message 服务了。而 Facebook 在收购了 Beluga、联手了 Skype 之后,也完成了 Facebook 这个大平台内部初步的超级整合。以后所有的 Facebook 用户,在平台内部就可以完成短信、组群聊天、语音聊天、视频聊天这所有的沟通需求了。这艘航母愈发不可撼动了。

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