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公司 2013-10-10 16:18

人脑模拟计算,高通的 Zeroth 计划

关于未来计算机的发展方向,历来就有不同见解,有量子计算机、生物计算机和神经网络计算机等等。BRAIN Initiative 是一项 3 亿美元的项目,主要涉及研究大脑之中数十亿个神经元的活动情况,许多科研机构都参与其中,主要从事无线通信处理器芯片的高通也是其中一员。

高通不仅积极参与这项科研计划,还在研发一种全新类型的处理器,这个名为 Zeroth 的神经处理器单元,将可以用于医学领域。好吧,听起来是一种浓浓的“人类补完计划和零号机”的感觉,不过作为芯片厂商,高通参与到这个关乎于大脑的计划中意欲何为

早在 BRAIN Initiative 项目之前,高通内部一个有神经学家组成的团队就一直在研究大规模的大脑模拟工具。高通的业务发展总监 Samir Kumar 解释说:

“在无线技术和移动设备领域,我们将看到搭配有各种类型传感器的设备出现。为了处理这些传感器的信息,我们在增加频率性能。那么在生物学上发现一样东西可以非常有效率地处理传感信息,那就是大脑。”

想一想我们的大脑每分每秒都在处理多少信息?声音、景象、触觉、味觉都一股脑的投入到大脑之中,然后被识别被感知。因此,高通的计划是试图复制人脑的这种处理能力。

目前,高通的研究已经用于医学领域,高通的研发部门的高级主管和产品经理 Tony Lewis 认为他们的研究很有意义:

“大脑之中充满了电流活动和诸如意识、行为等活动模式,人们之前无法观察这些活动,这些活动模式出错了也不知道怎么去治疗。借助于高通的研究成果,人们会看到人类大脑中复杂的活动模式,并能够识别他们,进而研发出治疗恢复的方法。”

在大脑模拟工具之外,高通也在开发相关的硬件,Zeroth。 Lewis 认为,常规处理器处理数据信息就像平衡支票账簿一样的明确计算。但是想要处理不确定信息,概率信息的话,64 位处理器不会是最好的硬件选择。高通可以开发出更高效的处理器来处理这种不确定的模糊的数据。

当然,以目前处理器的态势和 Zeroth 的发展水平而言,后者取代常规处理器是不现实的。但是在 M7 之后,协处理器的概念被热炒,Zeroth 倒是可以成为一个好的协处理器。智能手机上模拟人脑的 Zeroth 将能够有学习能力然后可以预测用户的喜好和行为,比如说,帮助车辆感知周围环境,在危险时刻保护驾驶员的安全。我们正离无人驾驶技术越来越近,诺基亚、谷歌等公司都在进行这方面的研究,这正说明我们开始把曾经由人脑操控的事物交给电脑去控制。

目前,Zeroth 的设计工作仍在进行之中,量产也不知是何日。但 Lewis 依旧强调,无论是学者还是大公司,对这个名为 Zeroth 的神经处理器单元有着很大兴趣。

对于颇具前瞻色彩的 Zeroth 处理器,高通方面透露得并不多,但仍可看作是未来计算机的一个发展方向,毕竟我们对于宏观的宇宙和微观的粒子都还知之甚少,同样的,人脑也蕴含的无限的可能,虽然诸如高通这些厂商机构对于人类大脑的研究仍旧停留在播种阶段,但是我们仍可期待开花结果之时。

 

题图来自:faenasphere

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