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公司 2013-10-23 08:05

黑莓困局:隧道尽头是否有光亮?

在经过一系列无望的尝试之后,黑莓终于承认消费市场已经没有任何机会,决定将重点转移到企业市场。上月底,黑莓与加拿大金融公司 Fairfax Financial 达成私有化协议,以延续公司的寿命。不过,黑莓的未来命运并不确定,两位创始人曾表示买下公司的意图,而几天前,华尔街日报也报道说联想将会收购黑莓(此消息已被证实是谣传)。

黑莓的命运仍然处于迷雾之中。如果公司避免了被收购的命运,重新聚焦企业市场,是否就能够维持下去呢?答案仍然在风中飘扬。

最近,加拿大 Globe and mail 网站采访了数家企业 IT 部门主管,以了解黑莓目前在企业市场的地位。从这些访谈中,我们可以看到,即使在耕耘多年的企业市场,黑莓的优势也在逐渐丧失,面临的挑战日益加剧。

利氏兄弟拍卖行曾是黑莓的忠实客户,如今它已经放弃了黑莓,把设备管理的工作交给了美国的移动通讯公司 Fiberlink Communications,员工们可以自己选择智能手机。拍卖行 800 名员工中,60% 的人将会选择 iPhone,30% 的人会转向 Android 设备。对此,IT 部门主管 Chris Farrer 说,“我们发现,允许员工自由选择更有价值。我认为,有竞争是一件好事。”

据调研公司 IDC 的报告,在全球企业市场中,黑莓的占有率从 2010 年的 41.5 降至 9.7%,而苹果和三星的占有率上升至 67.2%。即使是最忠实的黑莓用户,包括政府、银行、退休基金等,都开始允许员工使用其它设备。

“这是国内最热门的话题”,H&R 房地产投资信托公司的 IT 主管 Brian Blumenthal 说,“每个人对设备的选择都不一样。这和三年前相比是巨大的变化。那时候全是‘黑莓、黑莓、黑莓’。”

企业市场一直是黑莓的核心业务。这不仅包括设备销售,也包括黑莓提供的 BES 服务。不过,移动设备管理公司正在挑战黑莓的地位。AirWatch LLC 就是这样一家公司。目前,该公司拥有 9000 名企业用户,并且在快速增长中。公司董事长 Alan Dabbiere 说,几乎所有的客户都表示说,不想支持三个不同的平台。如果进行削减的话,黑莓是首先出局的。

黑莓仍然认为它能够在企业市场取得发展。公司企业部门的新主管 Stephen Bates 在接受采访的时候,表示了乐观的态度。他说,黑莓为企业用户提供的新方案是简单、安全和优雅的。另外,黑莓的企业服务器如今能够管理 iPhone 和 Android 手机。黑莓也将为小型公司提供基于互联网的设备管理系统。“游戏仍未结束”,Bates 说,“我们才刚刚开始。”

把企业服务器向其他设备敞开自然无助于黑莓的销量,但或许能够巩固黑莓在企业服务方面的地位。2010 年的时候,黑莓的高管们就已经意识到这一点,只是当时公司正在开发新的手机平台,无暇顾及这方面。公司的一位高管说,“我们并不是没有意识到这个问题,只是没有执行。如今竞争更加激烈了,但是我们仍然能够赢得这场战役。”

由于公司在支持多设备上步伐缓慢,其他公司得以进入这个市场,上面提到的 AirWatch 公司就是其中之一。“如今,有许多公司在做 BES 类的服务,而且都准备上市了,”一位黑莓前高管说,“如果黑莓能够及时执行(支持多设备)的策略,它们根本不会有任何机会。”

黑莓的死忠仍然存在。Ricoh Canada Inc. 公司是 BES 10 服务器的早期用户,高管们使用黑莓的新手机 Z10 和 Q10。IT 部门主管 Andy Ambrozic 说,黑莓的设备极为可靠,而且能够完成任何需求。同时,BES 10 能够让他管理员工手中的 iPhone 和 Android 设备。

不过,最忠实的黑莓用户也在拥抱“BYOD”的大趋势,寻求 BES 以外的解决方案。Sick Kids 公司仍然是黑莓用户。它升级了 BES 10 服务器,订购了 Z10 和 Q10 设备。但是,公司的苹果设备已经超过黑莓。在管理非黑莓的设备时候,它转向了硅谷的 MobileIron 公司。其原因是一些特别的移动应用没有黑莓版。公司的 IT 主管 Daniela Crivianu 说,黑莓的解决方案来的太迟了。“根据我对同行的了解,许多人都采用了同样的策略。他们仍然使用 BES,但已采用其他移动设备管理方案,或者正准备采用。作为加拿大人,我们都希望黑莓能够做好。我觉得这是他们保留 BES 的原因。”

新的 BES 服务或许能够给黑莓带来新的希望,但是挑战仍然存在。作为全球最大的智能手机厂商,三星的智能手机提供企业级的安全方案,而其软件的 API 并不向黑莓开放。黑莓否认了这件事情的重要性。但是,公司的一位前高管说,由于三星的做法,BES10 在美国的发展受到了很大的影响,因为在三星设备的支持上,黑莓竞争者有更为安全的解决方案。

黑莓在企业市场面临的挑战越来越多,不过,它仍然有大量的用户。许多重要的企业都升级到了最新的 BES 服务器,包括加拿大航空、大都会人寿保险、花旗集团、PwC Canada 和德瑞思律师事务所。黑莓的安全方案仍然受到政府机构的喜爱。“转变是困难的,”黑莓企业部门新主管 Bates 说,“但是我已经看到了隧道尽头的光亮。我能够看到前进的方案。对于我们试图解决的问题,我已经有了清晰的看法。”

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