微信追呀追,前面还有一个 WhatsApp

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2013-11-14 14:41

腾讯昨天发布第三季度财报,公布微信与 WeChat 合并月活跃用户数为 2.719 亿。该数据相较于五月首次对外公开,增长了 7700 万。半年时间获得如此规模增量用户,微信依然在快速增长。

就每月活跃用户数(MAU)而言,挡在微信前面的只剩下美国的 WhatsApp。(Facebook、Twitter 不是即时通讯工具,但实际上微信 MAU 已经大于 Twitter 的 2.32 亿 MAU。)后者在上月迪拜的 Nokia World 大会上公布月度活跃用户数为 3.5 亿。而对手如 LINE、Kakao Talk 只公布注册用户数,并不公开 MAU。注册用户数方面,微信则早已超越 LINE、Kakao 或 Kik Messenger。

WhatsApp 成为微信最大拦路虎

腾讯官方迄今为止公布过三次微信 MAU 数据,都是随着财报数据一起发布的。微信的最大竞争对手 WhatsApp 迄今公布过四次 MAU 数据。很难讲是谁影响了谁,让对方公开更多的用户数据——微信与 WhatsApp 在 2013 年前都非常低调,很少公开注册用户,也没有公开过活跃用户数,与 LINE、Kakao Talk 形成鲜明对比——但更多数据流露出来,结果都让公众更了解到两者的发展情况,犹如苹果与三星的官司让外界更清楚双方的运作细节一样。

以下是我统计的微信与 WhatsApp 公开过的每月活跃用户数据。其中左侧绿色柱状数据为非官方数据,是今年三月掀起 “微信收费” 风暴期间,中国移动进行竞品分析时提供的数据,仅供参考。其余为微信、WhatsApp 官方数据。

whatsapp vs wechat1

上图中,WhatsApp 的 2 亿 MAU 是模糊数据,由该公司 CEO 简·寇姆(Jan Koum)在今年 AllThingsD 一个大会上公布,他当时只是宣称 WhatsApp 的每月活跃用户已经超过了 Twitter,后者在去年 12 月 18 日达到 2 亿活跃用户(目前为 2.32 亿)。所以在制图过程中,只是把 4 月 16 日 “视作”WhatsApp 达到两亿 MAU 的时间,实际时间可能要早于该时间点。

从上图可以看出,WhatsApp 和微信都在沿着自己的势头向前发展。微信/WeChat 的每月活跃用户在半年间增加了 7700 万。WhatsApp 的每月活跃用户数半年间增加了 1.5 亿,是微信的两倍。虽然微信取得了长足发展,但 WhatsApp 依靠惯性优势,仍然获得了比微信更快的发展速度,它成为微信在消息类应用(messaging app)最大的竞争对手。

比微信还低调的巨人

不过 WhatsApp 依然是一个很低调的 “沉默巨人 ”。上图中统计的四次 MAU 数据,都是其 CEO 要么通过媒体,要么通过第三平台(如 Nokia World、AllThingsD 的大会)对外公布。他们 Twitter 官方帐号只用来公布另一组数据:用户每天发送的消息数量。

  • 2011 年 10 月 31 日,每天收发 10 亿条信息
  • 2012 年 8 月 23 日,每天收发 100 亿条信息
  • 2012 年 12 月 31 日,每天收发 180 亿条信息
  • 2013 年 6 月 13 日,每天收发 270 亿条信息
  • 2013 年 8 月 6 日,每天收发 310 亿条信息(由 CEO 宣布,官方帐号未更新)

在未面临微信等后起之秀的竞争压力后,WhatsApp 最近出来抛头露面的时间才多起来。他们今年持续更新了四次月活跃用户数。不过 WhatsApp 一直没有公开注册用户数,据 The Next Web 预计,在 3 亿活跃用户情况下,注册用户数应该为 5 亿至 10 亿之间。与之相对应的是,微信在今年 1 月更新用户数达到三亿后,也一直没有再更新总的注册用户数。双方似乎已经正式视对方为竞争对手。

不过,WhatsApp 对比微信仍然具有先发优势。它是 2009 年上线的一款消息类应用,也是这类产品的鼻祖,比微信早了近两年时间。由于诞生于美国,它很快在欧洲市场获得用户,并扩张到亚洲市场。WhatsApp 的先发优势,是后来者难以逾越的屏障,尤其是欧美用户比较成熟,他们在积累社交关系后,切换平台的意愿并不高。——相比之下,微信、LINE、Kakao Talk 能够取得快速发展,是在欧美以外地区,尤其是亚洲地区成长起来的。

在 Onavo(今年 10 月已被 Facebook 收购)六月份的一份统计中,清晰是标示了 WhatsApp 的先发优势。

Global-Messaging-Report-1

WhatsApp 的危机

WhatsApp 一直比较专注,甚至同类竞争对手发展起来后,显得有些固执和落后。该公司到今年 8 月,也就是创立四年后,才正式发布可发送语音消息的功能,而微信、LINE 在很早就已经开发了类似功能,并已经推出视频通话功能。尤其是微信、LINE、Kakao 成为了数字内容的分发平台,而 WhatsApp 则坚持只做 “即时通讯工具”。

这种定位与创始人兼 CEO 寇姆密切相关。他在今年四月 AllThingsD 一个活动上,就已经痛陈对广告的厌恶。在八月再次接受 ATD 采访时,再次陈述了他的想法。“我们做所有事情都反复打磨”,他说,“我们不打算推出一个大型游戏平台。所有的产品细节如此重要,我要耗费六个月时间来让它(发送语音的功能)在各个平台上运行自如”。

专注于工具类应用,是 WhatsApp 清晰的品牌标签,也是现有用户对 WhatsApp 的最大肯定。但另一方面,它可能是 WhatsApp 最大的潜在风险。主要表现为两个趋势的变化。

首先是智能手机在逐渐完成对传统功能机的革命。根据爱立信的一份调查,今年三季度全球智能手机的出货量占到手机总出货量的 55%,占现有手机用户的 25%-30%。到 2019 年,智能手机将占整体移动用户的 60%——而不只是新增用户(下图)。

mobile phone vs smartphone ericsson

智能手机的进一步普及——IDC 数据显示今年三季度智能手机平均售价(ASP)同比下降了 12.5%,ASP 下降会加剧智能手机普及——将会削弱 WhatsApp 的传统优势。WhatsApp 以统一的跨平台体验著称,在 10 月 Nokia World 大会上,寇姆还说在 Asha 平台上有 25 万新增用户,即每月新增 750 万塞班用户。WhatsApp 在黑莓平台也有不少用户,它的用户分散于各个平台。但是如今的智能手机发展潮流,是向 iOS 和 Android、Windows Phone 三大平台集中,其他平台慢慢被边缘化。这些边缘平台切换到智能手机的时候,有可能被其他产品所吸引。——当然,WhatsApp 前期积淀的社交关系也能在一定程度上抵消这种影响。

其次是年轻用户人群增多,他们对智能手机的需求更加多元化。WhatsApp 在 2009 年面世,早期积累的用户,实际上不是典型的智能手机用户,而是传统手机的短信用户。这部分人群年龄偏大,思维较传统,对于新鲜事物的接受程度不如年轻人,他们更倾向于 “纯粹的” 通讯工具,即使每年支付 0.99 美元年费。

但伴随着 2011 年 Android 普及潮流成长起来年轻人,他们天生对智能手机的诉求更多元,而不只是满足于 “工具类应用”。搭建数字内容平台,分发游戏、音乐、视频或文字内容,更能满足他们的需求。这也是微信、LINE、Kakao Talk 迅速在亚洲市场成长的原因——中国、日本、韩国正是 Android 浪潮下智能手机发展最迅速的市场,同时东南亚、东亚国家急剧的智能化变化,机会为微信、LINE 所把握。在美国市场,诸如 SnapChat、Vine 等新兴社交工具的兴起,也在分流年轻用户。Onavo 的数据就显示 iOS 平台 WhatsApp 的用户活跃度五月的 9.25% 降到了八月的 7.97%。

智能手机潮流和 IT 消费年轻化趋势,将会是 WhatsApp 将要面对的危机。实际上,WhatsApp 也在改变。今年 7 月该公司就宣布用户可以免费下载 WhatsApp,一年后才需要交年费,在 8 月它又推出了语音消息功能。只是号称以产品为王的 WhatsApp 变化还是太慢了,过去四年间几乎没有重大功能变化,如今在产品功能创新方面变成跟随者——虽然其 CEO 讨厌广告、讨厌游戏平台,但产品功能却不应该落后。

如果说 WhatsApp 向左,坚持其工具属性;那么微信则向右,巩固其平台属性。在昨天的财报会议中,腾讯总裁刘炽平强调,不仅是国内市场,甚至国外市场也会将关注点转向 “确保用户更多地与微信平台互动”,即加强微信 /WeChat 的平台属性,构建能够圈住用户的生态系统。

所以微信(们)似乎不想成为成吉思汗,而是攻下一个城池守住一个城池。跑在前面的 WhatsApp,拿什么来守住自己的王国呢?——况且它面对的不只是微信一款产品的竞争。

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