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产品 2013-12-10 08:51

国行 kindle paperwhite 2 首发评测:趋于完美的电子阅读器

何宗丞 何宗丞 主编
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就在刚刚,亚马逊中国再一次悄无声息地上线了第二代 Kindle Paperwhite,依然是 Wi-Fi 版,售价 899 元,相对于一代略有提升,一代产品继续销售。在此之前,我们已经使用这台设备近一周,为了详细解读新旧设备的差异,我们使用了一台美版 Paperwhite 一代(固件版本已升级至最新的 5.3.9)与之对比。

硬件外观

Kindle Paperwhite 二代采用了与一代完全一致的设计和材质,6.7″ x 4.6″ 屏幕,厚 0.36 英寸,外表涂层手感平滑并具有橡胶质感。

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外观唯一的区别在于二代机身背部由一代的 Kindle 字样变成了 Amazon,两代 logo 字眼虽然同样是凹陷设计,但新款 logo 经过了抛光,识别度大大增强。

Kindle Paperwhite 二代在重量上轻了大约 28g,但实际手感没有明显变化。

国行 Kindle Paperwhite 二代内置了 2GB 的存储空间,与美版一致(日版 4GB),可以存储 1000 多本电子书。

屏幕显示和触控响应

作为一台以视觉为中心的电子阅读设备,Paperwhite 的屏幕显示和触控响应无疑是体验的重点。Paperwhite 二代的屏幕分辨率依然是 1024×768,212 ppi。

在 Kindle Paperwhite 之前,应用于电子阅读器的 E Ink 无疑是个让人纠结的技术:它一方面能够接近纸张效果的阅读体验,从而起到保护视力的作用,另一方面却失去了 LCD 屏幕的发光特性,在暗光条件下必须配备外置光源,这对喜欢夜读的用户而言,无疑是个负担。

第一代 Paperwhite 在触控层之上曾加了一个发光层解决了自发光的问题,其发光原理是利用防眩光层下方的导光层导出底部 LED 发光源所发出光线,透过光散射器表面均匀微小的孔径,实现光线散射到 E Ink 显示屏表面。但因此造成的问题是——光源分布不均,尤其是屏幕底部呈现出的暗纹。

尽管对实际阅读造成的影响微乎其微,但这个问题还是作为 Paperwhite 一代产品最大的败笔为用户所诟病,当时连亚马逊 CEO 贝索斯都不得不站出来承认:“Kindle Paperwhite 并不是完美的。”

值得庆幸,Paperwhite 二代终于解决了这个问题。开启光源,散射在 E Ink 屏幕上的光非常均匀。不仅如此,屏幕的对比度也有所提升,但并不明显。此外,新款 Paperwhite 的光源相比一代较黄,类似老报纸的视觉效果。基于不同的使用条件,我们对两代 Paperwhite 的屏幕进行了实验(均为左二代,右一代):

第一张是日光条件下的屏幕对比,光源调至最低。(点击查看大图)

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第二张是暗光条件下的对比,光源均为最大值的一半。

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第三张是暗光条件下的对比,全亮状态。

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在一代 Paperwhite 中,即便亮度调至最低,屏幕依然会发出微弱的光线。我们在完全黑暗的条件下将两者进行了对比,发现这一情况在二代产品中有所改善,黑暗中屏幕的光源已经微乎其微,一代依稀可见文字,而二代完全看不清。这点改进可能对续航有一定帮助。(相机在高感光条件下的样片非实际肉眼效果,我们进行了后期处理,下图接近实际视觉效果。)

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屏幕刷新方式的改进无疑是 Kindle Paperwhite 二代的一大提升,由于官方宣传笔墨较少,这一点改进也很容易被人忽视。基于 E Ink 屏幕的固有属性,其翻页方式是通过电子墨水刷新实现的,其刷新方式有两种——全部刷新和局部刷新,全部刷新会产生闪屏,局部刷新则是文字部分的“渐变”效果。尽管后者的过渡比较柔和,不会像闪屏的全刷一样造成眼睛的不适,但却容易造成文字残影。

在 Kindle Touch 和 Kindle Paperwhite 中,亚马逊都是采用每 6 次局刷 1 次全刷的方式来平衡视觉体验和文字残影的问题。而在 Kindle Paperwhite 二代中,这一固有规则被打破,全刷的频率大大降低,全刷的情况基本上出现在扉页、章节处等字数较少的地方。亚马逊官方表示,闪屏的频率是动态调整的,与阅读速度、已读页数以及机身温度有关。根据我们的测试,局刷往往可持续 15 次翻页,我们认为,这对阅读者的沉浸式阅读大有裨益。

Kindle Paperwhite 二代采用了全新的处理器,从 800 MHz 提升到 1GHz,这使得基于触控的阅读体验有了一定的提升。根据亚马逊官方的说法,新款 Paperwhite 的触摸灵敏度提升了 19%,翻页速度提升了 25%。

根据我们实际的测试,Paperwhite 二代的屏幕响应速度的确有可感知的提升。

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(左:新 Kindle Paperwhite  右:Kindle Paperwhite 一代)

软件:三大优化

如果说硬件是决定阅读体验的硬指标,那么软件的功能和优化则深入到阅读的细节,很多方面是人为可控的。细数起来,Kindle Paperwhite 二代主要增加了三大功能,着实不多,但每个都是对阅读体验最直接的改进。

除了视觉体验上的差异,交互方式的不同恐怕是电子书和纸质书的最大区别,而这显然是由载体介质的不同决定的。这里我们抛开介质附着的感官体验不说,仅仅从功能上看,交互方式的差异造成的影响在于——纸质书可以捧在手上快速来回翻页浏览,而电子书往往受制于线性阅读,一页页翻、目录跳转抑或页码跳转,效率较低,这显然是电子书的天然短板。

Kindle Paperwhite 二代通过“Page Flip”功能弥补了电子书的这一缺陷。在阅读界面中,从屏幕下方向上滑动调出“Page Flip”功能,此时屏幕弹出一个小窗口,显示内容预览,无需离开当前阅读的页面,用户可以直接滑动屏幕下方的进度条来进行快速预览和定位。

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由于快速预览要求相当速度的内容定位,因此要达到“Flip”般的效果对 E Ink 的响应速度着实是个考验,Page Flip 虽然谈不上流畅,但其表现已殊为不错。

如果要以最形象的语言描述“Page Flip”——它是不是很像在翻书的时候一只手指夹着书,另一只手进行快速翻页?

第二大优化便是注脚(In-Line Footnotes)。在第一代 Kindle Paperwhite 中,注脚是通过超链接的方式直接跳转到文末注释页面的,而第二代 Paperwhite 的注脚则是在原阅读页面弹窗,如果注释过长,还可以使用滚动条查看,点击弹窗下方的“前往”可以跳转到文末的注释页面。

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第三大功能“生词本”(Vocabulary Builder)是此前版本不具备的新功能。用户在阅读中但凡通过长按进行查阅的单词都会自动添加在这个“生词本”中,中英单词均可。

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“生词本”与普通电子书一样显示在列表上,点击进入后即可看到平铺的单词,用户可以在此进行集中浏览。除此之外,用户还可以利用“单词卡”进行学习和记忆。

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值得注意的是,“Page Flip”、“注脚”和“生词本”三大功能是 Kindle Paperwhite 二代独占功能,亚马逊并没有通过固件更新让第一代产品支持。

应该说,这三大功能的实现使得 Kindle Paperwhite 作为电子阅读器填补了与纸质书阅读体验的一些差距,而诸如生词本、弹窗式的注脚则很好地利用了电子设备的优势,反而为电子阅读增添了纸质书阅读不具备的附加值。

在最新的固件升级中,亚马逊还为新旧 Paperwhite 增加了 Goodreads 和 FreeTime 的支持。通过整合社交阅读和评论网站 Goodreads,用户可以在Kindle 上撰写书评、图书推荐,还可以直接查看朋友正在阅读的内容。而 FreeTime 家长控制软件的重心则在于帮助家长为孩子设定阅读目标并跟踪进度。由于这两个特性必须切换至美国亚马逊账号方能使用,这里我们不再赘述。

总结

自 2007 年亚马逊发布第一款 Kindle 以来,每一代 Kindle 的迭代在技术上都是重大而显著的,而这一次 Kindle Paperwhite 的“革命性”显然没有那么强,无论是外观设计抑或硬件配置,第二代的 Paperwhite 更像是对前作的小修小补。

尽管如此,这背后同时也透露出这样一个信息:在 E Ink 技术发展速度有限的情况下,作为一款电子阅读器,如今的 Kindle 已然趋于完美。

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