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公司 2013-12-10 13:15

Foursquare 是如何起死回生的

Foursquare 在今年的又一次转身,开始注重用户数据的分析,提供更精准的推荐,算是把它从可能崩溃的边缘拉了回来。对于创始人 Dennis Crowley 来说,新版本正是他设想了 13 年之久的理想状态,就像熟知一切的驴友,提醒你路边有好的酒吧,附近新开设的好餐厅。由于数据精准,对用户来说,这些提醒并不会过于干扰。

Foursquare 到达这一步经过了不少弯路,从 2009 年起步,最开始是主打位置社交,用户签到领徽章。随后转为发现引擎,想成为商家连接用户的入口,但过于单薄的功能,让它难以构筑竞争优势,逐渐被对手蚕食。

社交正在向 Facebook、Twitter 聚拢,而与商家连接并不能吸引用户,发挥不了自身价值。新版的 Foursquare 则是基于数据的被动式推送服务,成为它重获新生的关键。但这个版本的诞生,也是颇为纠结,Wired 对此进行了长篇报道。

今年 1 月,工程师 Anoop Ranganath 被赋予重任,构建新版本原型,新版本需要实时跟踪用户的位置。整个春天,Ranganath 的工作都是一团糟,因为它碰到很多技术上的问题,比如跟踪位置需要用到 GPS、Wi-Fi 以及移动数据,重度使用这些功能会把手机续航压缩剩几个小时。同时导航还经常出错,通知不合时宜,比如你坐在喜欢的酒吧舒舒服服休息的时候,它会推荐你去附近的时尚精品店。

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Anoop Ranganath 与 Blake Shaw

Ranganath 把这些问题告诉了数据分析师 Blake Shaw,后者想出了一个捷径,无需利用那些耗电的功能,而是调用 Foursquare 里已有的用户签到数据。由于 Foursquare 已经熟练的掌握用户经常去哪些地方,什么时候去,同时记录了位置的 GPS 信号强度,周围 Wi-Fi 的信号强度以及最近基站的距离,这些都可以帮助判断用户位置。甚至用户位于信号薄弱的地下,以及遇到其他无线电干扰,都能准确测出。

他们把这项技术叫做“地理围栏”,如果用户处在这个地理范围内(通常是用户留下数据的地方),那么则不需要频繁的启动射频信号,从而保证不那么费电。

Crowley 的把关在于推荐系统不那么烦人:只有当用户进入陌生地域的时候,才会有提示,比如去一座新的城市,光顾一家新餐厅,恰好好友留下了一段评论。

新版本在秋天发布,数据显示,新的版本用户互动提升了 60%,用户停留时间多了 30%,头两个月超过 100 万个“Ping”发出,证明了 Foursquare 的数据价值能吸引用户。

签到分享位置的年代已经远去,不过 Crowley 认为,那是一个很令人欢迎的事情。对于新的版本,他说:“你真的需要知道怎么用 Foursquare 才能发挥最大的价值,其实最好的 Foursquare 就是你不需要想起来去用。”

不过,Crowley 所期待的 1 亿用户量仍然没有达到,只停留在 4000 万的数量级,而且它仍然没有解决一个更关键的问题,那就是纯粹围绕位置的服务,是否过于单薄,容易被社交网络、通讯工具等其他同样具备位置服务的应用所淹没?

Thrillist 传媒集团的 CEO Ben Lerer 认为,就他个人经历而言,虽然新的被动通知系统感觉很爽,有关联性、准确同时不那么显眼,但他不确定这是否会让公司焕发新生。它在用户数量上,很难有大突破,他认为其更适合被 Google、Facebook 们收购。

Instagram 的创始人之一,Mike Krieger,相信位置服务被嵌入到更大的服务中会变得更有意义,而不仅仅是追踪你的位置。Instagram 也正在成为 Foursquare 的对手之一,他认为:“位置变得无比重要,但主要以位置为主并不是用户真正需要的。”

事实上,不止 Google、Facebook,苹果、雅虎、微软都曝出对 Foursquare 感兴趣,但 Crowley 一直坚持独立发展,不知道这将会把 Foursquare 带向何方。

 

题图,文中图片来自 Wired

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