为何苹果和雅虎都在觊望 Foursquare 的数据?

公司

2013-08-26 16:00

上周, BuzzFeed 报道了雅虎正在和 Foursquare 就数据分享进行磋商,而在此之前,苹果高级副总裁 Eddy Cue 也曾透露过,苹果也和 Foursquare 就在苹果地区服务中集成 Foursquare 的本地数据进行过磋商。

在 Foursquare 火过一段时间后,为何 Foursquare 又再一次吸引了人们的注意,为何行业领军企业纷纷向 Foursquare 的数据抛出橄榄枝?

事实上,长久以来,Foursquare 就吸引着硅谷巨头们兴趣。微软在 Bing 搜索中已经把 Foursquare 的数据纳入了,而 Foursquare 的联合创始人和 CEO Dennis Crowley 和雅虎美女掌门人梅耶尔私交甚笃,这还要追溯到梅耶尔在 Google 工作的时候,而 Crowley 的首个创业项目 Dodgeball 就是被其收购的。

而在 2010 年,也有消息称 Facebook 想要以 1.4 亿美元的价格收购 Foursquare。

从酒吧到咖啡馆,从冰淇淋店到甜甜圈店,Foursquare 的 3500 万用户创造了超过 5000 万兴趣点,4 亿次签到。相比于 Yelp ,Yellow Page 的数据,这些位置数据有着独特的价值,它更社会化。

Foursquare 的位置数据不仅仅是一个地点配一个名字那么简单,如果你是个签到狂人,Foursquare 知道你签到的地点,是否和朋友一起,之前和接着去了哪里。当然,Yellow Page 知道蓝山餐厅、星巴克和华盛顿广场公园的地址,但是 Foursquare 知道得更多,根据时间线和签到点,Foursquare 知道用户是和朋友一起先在星巴克喝了咖啡,再去蓝山餐厅吃饭,然后再去了公园散步。

通过签到,Foursquare 很容易知道用户的喜好,以及关联的喜好。但是,Foursquare 的能力还不止这些。

正如有个老段子说,百度一下,你就知道,Google 一下,你丫知道太多了。这种事无巨细的搜索结果对于选择困难者来说是个灾难,比如在纽约范围内搜索披萨饼,出来的红点就像翻车鱼体内的鱼卵一样。Foursquare 结果则要人性化一些,它知道那个披萨店更受欢迎。它也不会在你的周围显示出所有的披萨店,而是显示那些你需要知道的。

在接受 Fast Company 专访时,Crowley 说:

“当人们想去搜索本地时,总会想到 Google 和 Yelp,但这些工具告诉每一个人相同的且碎片化的结果。但是,人们需要的是根据做过什么,去过哪里和与谁一起为基础得到的差异化结果。”

同时,Foursquare 位置数据库的另一个亮点还在于第三方合作伙伴。由于开放的 API,如今已经有约 50000 个开发者在使用 Foursquare 的位置数据,其中包括用户数巨大的 Path、Uber、Instagram、Vine 和 Flickr 等等,这些应用的用户数加起来要大大多于 Foursquare 的 3500 万用户。

Crowley 继续说:

“虽然 Foursquare 获取不了 Instagram 的照片或者 Vine 的短视频,但我们得到了一个位置数据,这个数据告诉我们,上午 9 点半,这个咖啡馆发生了有趣的事情,这就够了。这些数据汇集成一个趣点地图,周二有什么,周四有什么,上午和下午有什么不同,这种趋势是升还是降?”

庞大的数据量也是 Foursquare 做搜索发现引擎的资本。同时,这也是苹果和雅虎看重 Foursquare 的地方,强有力的搜索以及有针对性的广告。

Instagram 的 CEO 曾拉拢 Foursquare 加入 Facebook 家庭,但是 Crowley 并不愿意。对于地图,Crowley 认为无论是车载导航还是手机地图,都要根据每个人的不同而呈现不同的内容,时间,身份,社交关系都要考虑在内,这就是 Foursquare 可以出力的地方。

Foursquare 也不是十全十美的,比如它可以告诉你受欢迎的餐厅在哪里,但是在查找哪家干洗店洗得干净不褪色就乏善可陈了。另外,在大城市中,Foursquare 的发现搜索十分强力,一旦到了偏远地区,用处就不那么大了。

苹果和雅虎都看重 Foursquare 的位置数据潜力,而对于地图服务来说,其价值也开始凸显。苹果刚刚收购了 Embark 公共交通服务应用,而前不久 Facebook 和 Google 两虎都在夺取 Waze,最终 Google 以 11 亿美元抢购成功。在中国这边,阿里也投资了高德。

Foursquare 不是一击必杀的银子弹,对于苹果和雅虎而言,而是改善服务中重要的一环。

 

题图来自:flickr

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