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公司 2013-12-14 19:15

沪江网:在线教育的先行者

沪江网创始人阿诺对网络的首次“触电”非常具有代表性。

1998 年刚上大学后不久,阿诺第一次接触到电脑。当时关于电脑的所有东西——系统、网络、浏览器——对他来说都异常新鲜。刚买电脑后,他和一个刚得到新玩具的儿童没有区别,每天拿着软盘和同学相互交换文档和游戏。但软盘的容量实在有限,稍微大点的文件需要反复拷贝,过程冗长而又麻烦。有一天看到苹果的网站后,阿诺灵感闪现,决定做一个类似苹果网站的东西,让使用者可从网站上直接下载资料。

这就是沪江网的原型。2001 年,还在学校读书的阿诺创建了沪江英语论坛;5 年的公益化运营之后,阿诺在 2006 年开始创业,沪江英语论坛正式转型为在线外语学习平台沪江网。HJ-AN

事实上,阿诺在 2005 年就已经研究生毕业,刚毕业的他和绝大多数的国内学生一样面临就业困扰。最后,他还是放不下沪江网和它的 20、30 万用户,反复斟酌,阿诺决定创业。

8 万元人民币,这是阿诺拿出的首笔创业资金。这笔钱甚至不够注册一家公司,而事实上,沪江网也一直拖到第二年 9 月才完成注册,那时阿诺刚筹足 10 万元注册资金。

和大多数创业公司一样,沪江网的早期条件也极为艰苦。一帮人租了间民房当作办公室,曾经因为前来拜访的商户太多,导致电梯长期被占而被居民投诉为“非法培训”。即便是商业运营后的前几年,沪江网的日子过得也非常艰苦。公司主要依靠初期的 100 万美元种子资金,以及销售教辅材料艰难生存。直到 2009 年推出付费项目“沪江网校”后,公司的收入才逐渐起色。

2007 年,就在他们拿到首笔投资、开始扩大公司规模的时候,科技领域发生了另一件事——苹果推出了 iPhone。这个最早被传统手机厂商嘲笑和看衰的设备在日后几年里重新定义了智能手机。一个新的时代被激活了。

2008 年 7 月,苹果又推出了划时代的产品 App Store。App Store 开启了完全基于移动设备的完整生态,拍照、游戏、阅读、社区……诸多应用层出不穷,一套更为丰富的玩法逐渐形成。

App Store 诞生三年后,沪江网开始布局移动互联网战略。听起来可能有点晚?但在在线教育领域,这是个相当前瞻的举措,国外的 MOOC 站点 CourseraedX 甚至在去年才刚创立,而沪江的移动应用已经收获了 2000 多万名用户。

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(沪江网的两个吉祥物:CC 猫和部落虎)

现在他们拥有大约 40、50 款应用,内容覆盖单词和听力等工具类应用,以及沪江网校等社区型产品。我有点担心过多的应用会分散沪江的品牌。沪江网副总裁徐华对我说,他们的想法是先利用大量应用覆盖市场,然后再通过各个应用之间的牵连和集群效应来相互推广。不过公司仍然会保留一、两款应用作为主打,比如沪江英语和沪江网校。

除此之外,他们接下来还将推动网站的平台化建设。沪江网校已经吸引到了 200 多名内容贡献者,课程内容覆盖小语种教学、商业英语、职场培训等多项内容。过去,他们受困于线上教育内容不足而不得不亲自提供;现在,随着越来越多的线下教育资源提供商纷纷涌入,他们开始考虑改善基础的平台建设,优化现有体验。

2012 年 4 月,斯坦福大学计算机系教授吴恩达(Andrew Ng)和达芙妮·科勒(Daphne Koller)共同创办了免费在线课程 Coursera,获得来自 KPCB 和 NEA 的 1600 万美元天使投资;2012 年 10 月,网易门户事业部总裁李甬离职创办在线教育社区粉笔网,半年后又转型做在线题库“猿题库”;与此同时,一支位于上海、总人数不到 20 人的创业团队“英语流利说”正试图将手机打造成人们练习口语的新工具……

种种迹象表明,在线教育被激活了。《纽约时报》把去年评为 “MOOC 之年”,今年这个市场只会更大。但即便如此,沪江网还是坚持在线教育只是开始,他们希望能分享自己的资源——2 亿用户、4000 万注册用户和200 万的网校付费用户——与在线教育从业者共同将市场做大。

互联网教育是个长线产品,需要长期的跟进和投入。所幸国人在教育上拥有不错的付费习惯——中国父母在吃穿用度上异常节省,但在儿女教育上却乐于投资——一个优质的市场就摆在这里,徐华对我说,现在沪江要做的就是静观市场变化,等到恰当的时机出现后再快速切入。

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