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产品 2011-5-07 02:20

人人都能用得起的电脑——ARM Inside

黄俊杰 黄俊杰
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David Braben 是一位英国游戏开发者,八十年代他在剑桥读本科的时候开发的 Elite 被很多人认为是现代太空战斗模拟游戏的鼻祖。最近 Braben 与同样来自剑桥的几位朋友一起成立了非营利性的 Raspberry Pi 基金会,旨在向中小学推广一种每位学生都能负担得起的电脑。

如题图所示,Raspberry Pi 电脑体积和老式 U 盘差不多,它的规格如下:

  • 700MHz ARM11 CPU
  • 128MB SDRAM 内存
  • 支持 OpenGL ES 2.0 硬件加速
  • 1080p30 H.264 high-profile 高清视频解码
  • 复合端子、HDMI 视频输出
  • USB 2.0 接口
  • SD 卡插槽
  • 摄像头
  • 通用 I/O

关注移动设备的人看到这里应该很明确了吧,这就是一个典型的移动应用处理器(或者说片上系统),和中端智能手机所用的相似。软件方面 Raspberry Pi 采用 Python 以及开源的 Ubuntu 操作系统、Iceweasel 浏览器、KOffice 办公套件。

这样的配置对于基本的网络浏览、文字处理、以及计算机学习来说已经足够。Braben 认为 Raspberry Pi 的单价有希望达到 10-15 英镑(约合 106-160 元人民币),即便加上显示器,家境一般的学生也可以承受。

Raspberry Pi 的原型机目前还很粗糙,做一个漂亮的外壳会是好的开始。15 英镑(25 美元)的成本也并非遥不可及,三星 Galaxy S 所用的 S5PC110A01 远更强大,成本不到 9 美元。关键在于产量,如果 Raspberry Pi 未来能够与政府机构合作推广,这个成本是完全可能实现的。

Raspberry Pi 很容易让人联想到目的相似的 OLPC(每个孩子一台笔记本)项目。 目前已经投产的 OLPC 笔记本电脑全部采用 x86 架构,最终售价超过 200 美元。因此尽管有微软、AMD、eBay、Google 等业界巨头的资助,OLPC 量产三年多,出货量却不足 200 万台。根据 2009 年公布的路线图,计划 2011 年推出的 OLPC XO1.75 触屏上网本将不再使用 VIA CPU,改用 Marvell 提供的 ARM 处理器。不管这两个公益项目发展如何,廉价电脑采用 ARM 处理器的趋势已经很明显。

或许盖茨的每个家庭都有一台电脑的理想最终真的可以在全球范围实现——在 ARM 处理器的帮助下。


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