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公司 2011-5-07 12:38

苹果和 Nuance:语音识别尘埃再起。

Kevin Liao Kevin Liao
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去年的十一月,曾经有消息说苹果收购了一家语音识别技术公司 Nuance。但后来发布该消息的人出来更正说那只是一个误传。同时,很多人认为发布该消息的人是把 Nuance 和另外一家公司 Siri 弄混淆了,而后者,正是苹果于去年 4 月收购的。

但是,不管去年十一月的消息是不是真的误传,但现在看起来,这件事情并没有真的尘埃落定。事实上,根据报道,苹果在过去的几个月里的确在于 Nuance 进行接触。这或许真的意味着一场收购,但更大的一种可能是,为了打造未来的 iOS 系统而进行合作。

根据知情者表示,其实这个情况并不意外,甚至也可能是当初造成误传的一个重要原因。那就是苹果早先收购的 Siri 所提供的服务就是基于 Nuance 的技术。虽然 Siri 在起步阶段使用过 Vlingo 的平台,但后来因为种种原因切换到了 Nuance。毕竟,Siri 和 Nuance 同样出自斯坦福研究院。当然,Nuance 可能的确也比 Vlingo 更好。另一个事实是,直到被苹果收购后的今天,Siri 仍然使用的是 Nuance 的技术。

另外,根据三月份一篇报道的说法,Siri 很可能成为 iOS5 的重要组成部分。这无疑进一步的加深了人们认为 Nuance 会成为苹果的一部分的想法。虽然说语音识别技术并非只此一家,比如说 Google 的语音识别就同样受到好评,不过,你们懂的… 当然,苹果也可以白手起家,另起炉灶。但且不说要做到 Nuance 今天的程度需要花费多少精力和时间,要绕开 Nuance 在该领域所拥有的大量专利恐怕都是一个不小的坎。

那么,为什么苹果不直接痛快的买下 Nuance?首先,Nuance 是一家非常值钱的公司,根据评估,现在 Nuance 的市值大约有 60 亿美金。随着时间的推移,这个价格可能会更高。当然,我们都知道苹果手上有着天文数字般的大把钞票,即使真的买下 Nuance 也丝毫不会动摇苹果那殷实的钱包。但,另一种说法告诉我们, Nuance 的 CEO 谈判起来是一个可以跟乔布斯同级别的难缠的对手。于是乎,这场接触,已经持续了数月之久。

当然反过来从苹果的角度,恐怕单纯的收购也有一些问题。虽然 Nuance 的市值很高,但很多都是来自于 Nuance 手中的各种授权。如果 Nuance 成为苹果的一部分,这部分价值就有可能蒸发,对于乔布斯这么一个精明的商人,在没有一套完整的投资策略之前,断然是不会仓促收购的。除此之外,苹果对于自己的产品那近乎苛刻而封闭的掌控度,也难说没有对二者的接触造成什么影响。

不管这场谈判是什么结果,至少到现在为止各种大门仍然敞开,收购也好,合作也好,万事皆有可能。也许从去年那场传言开始,不论那是信息泄漏,巧合,又或者是未卜先知,苹果和 Nuance 或许早已注定会有走到一起的一天。

苹果需要 Nuance,就如同当初的爆料者所说:“语音识别技术无疑会在将来占据越来越重要的位置。”而苹果,毫无疑问也是这么认为。Nuance 同样需要苹果,这不仅仅是它们的位置已经开始受到 Google 的强力威胁,更因为对于 Nuance 这样一家技术公司而言,如果没有实体产品或者软件的采用,它们将一文不值。二者合作,无疑是双赢。

但不管苹果和 Nuance 会走向何方,对于消费者而言,恐怕最大的可能就是在 iOS5 又或是未来的版本中看到语音输入的巨大成果。

最后,Google 为什么能避开 Nuance 的各种专利,并开始威胁到 Nuance 的地位?因为 Nuance 当初一位创始人,也是在 Nuance 工作了十年之久的专家,转去了 Google 并为 Google 开发了新的语音识别技术。解铃还须系铃人,要懂得如何绕开当初设下的种种专利障碍,摆下障碍的本人,无疑是最佳人选。

Via techcrunch

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