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新创 2014-6-09 11:52

智能家居,更专注易用性 or 平台化?这支德国团队有自己的看法

北欧是一个寒冷的国度,每个家庭都有一个控制供暖的恒温器。来自德国的创业团队 tado° 在 2011 年设计出第一款智能恒温器 tado° Heating,和我们熟知的 Nest 相似,tado° Heating 能够智能感应、调节室内温度、并连接你的手机,让用户在千里之外掌控家中的暖气。

事实上,在当时智能家居仍是一个相当前瞻性的概念。创始人 Leopold von Bismarck(以下简称 Leo)向我透露,tado° Heating 第一代原型机出来的时候,大西洋彼岸的 Nest 仍未上市。后来 tado° 在欧洲获得了非常成功的反响,这款产品更已在超过 30 个欧洲国家铺货。

今年,tado° 将目光转移到酷热的亚洲,这一次他们要做一款智能空气调节器——tado° Cooling。目前,这款产品已提前在 Kickstarter 上完成了众筹目标,目标是在 8 月底将第一批产品交付到早期投资者手上。

和大多数智能家居产品一样,tado° Cooling 采用素雅的纯白色外观,和上一代产品相比,功能上则有了较大幅度的增强。Cooling 的外壳由一组 LED 点阵显示屏,显示目前室内温度和空调运行状况,用户还可以通过触控这块面板进行操作。其内置了温、湿度传感器,并通过 WiFi、蓝牙(iBeacon)连接你家中的网络与你的智能手机。tado° 表面其实是一个 180 度的红外线发射器,负责与家中的空调通讯,你可将它安装墙面也可以直接放在桌面上。

得益于 iBeacon 和 WiFi,tado° Cooling 不仅能够根据环境调节室内温度,还能自动感应用户在哪个房间,关闭无人房间中仍在工作的空调(反之亦然)。另外当用户离开和接近住处,空调也能够自动关闭和预先开启,提供舒适的环境和避免不必要的电量浪费。

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但是和三年前不同,现在的智能家居市场已经变得非常拥挤。而 tado° 拥有怎样的优势,能够在众多的竞争者当中脱颖而出?Leo 表示 tado° 团队拥有最大的两个优势,是经验和专注。在做第一代产品 Heating 的时候,tado° 团队从原型机到试制花了 18 个月时间,再到正式投入,再花了 4 个月时间。有了上一次经验,这一次 Cooling 从原型机到试制只用了 6 个月时间。即使目前大多数智能家居产品都有着相似的卖点和功能,但和很多首次创业、第一次做硬件的团队不同,tado° 是一支更加成熟的团队。

在高速发展下,目前 tado° 已经成长为一支 4、50 人的团队。但我们得知负责硬件的只有 5 名左右的工程师,另外除销售和设计等人员外,其余都负责软件和云端平台的开发。Leo 表示,开发智能家居产品最大的挑战并非硬件本身,而是负责和手机交互的软件和云服务平台。因为有了上一代产品 Heating 的积累,目前 tado° 专属应用已经发展得非常成熟,团队也掌握了大量的实时数据和算法,因此 tado° 的产品将能够因应不同地方的实时气候进行温度调节。

tado° 拒绝成为一个平台商,因为团队认为这些是 Google、苹果这些大公司会做的事情。相对的,开放 API 一方面让他们的产品做到足够的开放,但另一方面团队会将更多精力放在软件、算法和云服务的质量上。Leo 认为,目前很多智能家居产品野心很大,往往涵盖了太多的功能,让产品变得复杂。但理性和谨慎的德国人则用有和美国公司不同的产品哲学。他们选择让产品做得尽可能低门槛,tado° 认为最理想的产品是,一旦和手机绑定,便不需要再作任何操作,因为能节省用户时间的产品才能称为“智能”。

“让用户忽略产品本身,忘记操作,it just works。”

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