Google:世上安得双全法,不侵隐私抓嫌犯

公司

2014-08-04 16:36

“他试图逃避追捕,他把那个东西藏在了他的邮件里,我看不到具体信息,我看不到那张照片,但是 Google 可以。”

休斯敦专门负责针对儿童犯罪的警探 David Nettles 对电视台说到

David Nettles 口中所指的照片是存在于 Gmail 用户邮箱中的儿童色情照片,Google 扫描了这名名叫 John Henry Skillern 的 Gmail 用户的邮箱,然后发现了这张非法照片,随即向美国失踪和被剥削儿童中心(National Center for Missing and Exploited Children)报告。最终休斯敦警方将这位藏有儿童色情图片的男子拘捕。

回顾下我们之前的报道,Google 和微软这对冤家有一次联手就是因为打击儿童色情内容,去年,英国首相 David Cameron 就曾要求 Google,微软、雅虎等互联网巨头屏蔽掉含有儿童色情内容的搜索结果。他说:

“如果(搜索引擎)中有技术可以阻挡这些内容,那么你们就不要袖手旁观,不要说做不到,用你们的才能技术去克服这些。”

Google 曾经回避了直接审查结果,而是开放数据库给执法机构等相关组织,这种行为也曾被批评过。后来,Google 执行董事长 Eric Schmidt 表示 Google 已经在响应 Cameron 的倡议,通过修改算法来屏蔽儿童色情内容,目前已经清理了超过 10 万条的疑似非法搜索结果。

因为鉴定图片是否涉及色情内容需要图像侦测识别技术,而这方面微软恰有所长,而且微软也乐于分享自己的这项技术,对此,Eric Schmidt 表示微软给出的帮助不小。此外,微软的 Bing 搜索也在和 Google 搜索做一样的事情,即屏蔽儿童色情内容。

不过,当时有人就意识到,即使是 Google、微软和雅虎这样的巨头联手,也无法根除这些儿童色情内容,BBC 指出,藏于网络深处的色情内容很难被 Google 和 Bing 这样的搜索引擎发现。

邮件里的儿童色情图片就属于难以被搜索引擎检索到的地方,不过既然在 Gmail 内的话,Google 的技术手段是可以扫描到的。虽然有人会认为 Google 扫描用户邮件的行为是侵犯用户隐私的行为,不过这名被捕的 John Henry Skillern 却丝毫不值得同情,现年 41 岁的他在 20 年前有过侵犯儿童的犯罪前科,这次因为类似的事情被抓紧监狱也是罪有应得,据悉,他的保释金额度高达 20 万美元。

Google

对于这个个案,我想许多人会拍手叫好,毕竟最终 Google 协助警方惩治了违法犯罪行为。但是对于常态的 Google 扫描用户邮件的做法,绝大多数人还是会抱有戒备之心,毕竟隐私问题越来越被关注,而我们用户自身的掌控力却在下降。Business Insider 在自问自答中如此描述:

用户在使用像是 Gmail 这样的 Google 服务中能保有多少个人隐私?

一言蔽之,没有!

今年四月,Google 更新了服务条款,当时就表示,他们会在用户系统接收,发送,存储内容时进行自动分析,其中包括电子邮件。而对于儿童色情图片的严格审查似乎进行得更早,早在 2006 年,Google 就一直在做此对抗。

去年,Google 发表声明,称在 2011 年,美国失踪和被剥削儿童中心的受害儿童识别程序监测到了约 1730 万张(部)和儿童色情相关的图片和视频。而 Google 的生意就是让信息广泛传播,但是很明显,有些不应当被制造被传播的 “特定信息” 不在此列。为此,他们会付出许多工作来阻止此类信息传播,并让那些试图传播这些信息的人付出法律代价。

而美国联邦法律和州法规也要求像 Google 这样的在线服务提供者发现儿童色情信息时向当局反映,所以就举报一事来说,Google 是合情合法的。但是,法律没有赋予 Google 义务去主动找寻这类信息。

而因为扫描邮件的行为,Google 在加州遭到起诉,起因是 Google 通过扫描用户电子邮件的方式向大学生发送广告。

在这件惩治坏人的事件背后,涉及到了许多难以说清的问题,儿童色情危害甚大,但是警方的技术和人力无法兼顾打击,Google 有一定的技术能力去做鉴别,可是不可避免地会侵犯隐私。从法理上讲,Google 没有主动出击的必要,不过为了迎合政治需求,参与打击儿童色情又是争光的行为。

而作为一家商业企业,扫描用户邮件背后的商业化因素则是 Google 永远都甩不掉的包袱。

 

题图来自:CNN

配图来自:CNET

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