坏消息:Surface 亏了 17 亿|好消息:亏损在下降

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2014-08-07 01:02

Surface 平板一直都是一款处境微妙的产品,想买的人很多,碍于价格,真正买的人却不是很多。这种微妙的关系或许在与 Surface 相关的业绩里可以看出来。自 2012 年微软推出了 Surface 平板电脑以来,这一产品线一共给微软带来了 17 亿美元的损失。

微软刚刚结束了 2014 财年,根据微软 7 月 22 日提交给美国证券交易委员会(SEC)的 8-K 文件,在截至 6 月 30 日的 2014 Q4 财季中,Surface 给微软带来了 4.09 亿美元营收。与营收对应的财报数据是营收成本,不过微软并未公布这一关键数据。

虽然微软没有公布相关的数据,Computerworld 通过计算得出,在 2014 Q4 财季里,Surface 业务的营收成本为 7.72 美元。营收减去成本,得到的就是 Surface 单季造成了 3.63 亿美元的亏损。自 2012 年首台 Surface 电脑发售以来,这也是微软发布 Surface 的季度营收数据以来最大的单季度亏损。另根据 Jackdaw Research 分析师的计算,2014 Q4 财季,Surface 的营收成本为 7.33 亿美元,这样算的话,Surface 也造成了 3.24 亿美元的亏损。

不过这一季度的巨额亏损里面要计入一些特殊原因,其中的主角就是只见其名,未见其机的 Surface Mini,一度我们以为 Surface Pro 3 会和 Surface Mini 一起与世人见面,不过据传这款搭载 Windows RT 系统的小平板最终在出生前被砍掉。Surface Mini 平板电脑的设计和制造费用也因此计算到了微软的营收成本当中。这一事件也被记录在了 8-K 文件里:

“这一年里的营收成本主要包括调整库存以便过渡到下一代设备,还有关于搁置一个新产品线的因素。”

根据现有消息来看,这个被搁置的新产品线应该就是 Surface Mini。另一方面,Surface Pro 3 才刚刚开始销售,直到最近才在包括中国在内的 28 个国家接受预订,此前的六七月份仅在美国、加拿大和日本销售,所以算入到 2014 财年的 Surface Pro 3 营收会非常有限,这也可能是上一财季 Surface 营收成本大增,营收不足的一个原因。

而从年度情况来看,进入第三个年头,产品经历的三代的 Surface 情况会好很多,虽然依旧在亏损。

Surface damage

上表显示,在 2013 财年,微软 Surface 业务营收为 8.53 亿美元,营收成本为 19.02 亿美元,因此亏损为 10.49 亿美元。而到了 2014 财年,微软 Surface 业务的亏损为 6.76 亿美元。相关营收为 21.92 亿美元,但营收成本达到 28.72 亿美元。

这里面最值得微软庆幸的是,Surface 营收能力大涨,营收额是上年的两倍有余,而业务亏损也大幅缩紧。不过对于在 2014 年总营收达 868 亿美元的微软来说,Surface 部门的亏损是完全可以承受的。

在微软 CEO 任上坐了半年的 Satya Nadella 的情况相比于前任 Steve Ballmer 就有些不同了,用 Jackdaw Research 分析师 Jan Dawson 的话说就是:

“Ballmer 即使面对巨额亏损也能做下决定,比如 Surface 和诺基亚的事情。”

相比于 Ballmer,Satya Nadella 对于硬件的态度就冷淡许多,前不久,他就在发表了一封代表微软转型的长邮件,表明“设备与服务”方向将转为“生产力与平台”。在这样的思想下,Surface 下一两个季度的业绩表现就显得尤为重要。Jan Dawson 认为,如果接下来一两个季度的业绩不佳的话,Surface 产品线可能不复存在,至少亏损是很难被 Satya Nadella 接受的。

对于微软来说的好消息是 Surface Pro 3 是一款好产品,外界评价非常之高,并且 PC 市场也有回暖的迹象,一两个季度内扭亏为盈也不是没有希望。不过这不是深层次的问题,深层次的问题是,Surface 对于微软的意义有多大?这也是 Jan Dawson 在问的:

“Surface(现在)一不能提振销售额,二还在亏钱,三是它不能开创出一个市场,那么其意义何在?”

Xbox 曾经也是微软一直烧钱的项目,直到 2008 年才带来年度盈利,不过最终 Xbox 至少现在处在了可以和索尼 PS 可以一战的地位,Surface 如果要证明自己的意义,则需要开创出一个新市场来,借着 PC 回暖的势头,Surface Pro 3 能否定义 PC 新形态

 

题图来自 betanews

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