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公司 2014-8-13 11:20

穷则思变,HTC 考虑为每个人提供自家应用

“坦白讲,Android 如今已经不需要什么修补了。”

HTC UI 团队负责人 Drew Bamford 对 Re/Code 说。这句话的动机不是奉承 Android 已经相当完善,而是昭示着 HTC 软件部门任务转变的一个开始。

即使是制造的硬件在 Android 阵营里公认处于顶尖水平,但是在激烈的市场竞争中,HTC 近年来的财报表现并不能让人满意。不仅有三星和苹果的压迫,还有一系列新兴品牌的追击。穷则思变,除了在硬件产品线上的重新规划,如今 HTC 的软件部门也有了新任务。这种转变和微软的新策略有些类似,即不再拘泥于自家的硬件产品,往尽可能多的设备上输出自己的软件服务。

与微软不同的是,HTC 仍是一家以硬件制造为主的企业。为此,HTC 悄然成立了一个独立的业务团队,名为 HTC 创意实验室(HTC Creative Labs),旨在为 HTC 和其他品牌的设备提供软件和服务,这个团队共有 260 人,办公室位于西雅图,当然还有旧金山和台北的员工协助。

这个实验室的第一款产品我们不会陌生,就是曾经在 HTC 部分机型上出现过的图像处理软件 Zoe,过不了几天,HTC 的对手们,包括三星和 LG 的 Android 手机也可以安装这样的一款软件进行短视频处理了。

作为 HTC UI 团队负责人的 Drew Bamford 如今领导着 HTC 创意实验室,他把这个实验室称之为 HTC 的第三次风险投资,第一次是开始为 Compaq 和 Palm 代工硬件,如今这两个品牌已经不在,第二次是 HTC 从 2006 年开始决定生产自己品牌的手机。也就是在 2006 年,Drew Bamford 加入 HTC,领导 HTC 的交互设计和视觉设计。他本人也曾在斯坦福法学学习产品设计,还担任过微软的主任产品设计师。HTC 独家的 Sense 界面也是他领导下的作品。

只是,软件行业的竞争并不比硬件里弱,即使是三星这样的土豪企业,投入了大量的财力物力人力到软件之中,但是得到的成效似乎并不成比例。在去年一次具有导向意义的三星分析师大会上,三星明确表示今后将加大在软件方面的投入,三星副主席兼 CEO 权五铉(Oh-Hyun Kwon) 表示,三星的研发费用中有一半投向了软件,他希望这一数字继续增长,而三星也将拿出 30 亿美元的预算改进公司的代码。

关于 Zoe 的信息,此前我们的评测也有涉及,这个泛机型版的 Zoe 可以让用户汇总 16 段短视频或者图片,选择主题,添加背景音乐,生成一段最长 30 秒的短视频。在 HTC 内部,他们对于 Zoe 的前景非常看好,Zoe 的定位不仅是短视频处理软件,也是一个观看和分享这些内容的平台。只是市场上类似的软件并不缺乏,继图片社交之后,短视频社交被认为是移动互联网下一个内容爆发点,诸如 Vine 这样的应用早已经开始布局。

排除外部竞争因素,即使是 Zoe 软件自身也有一些局限性,比如它仅适用于最新 Android 版本,可供编辑的功能选项也不是很多。或许是为了增强 Zoe 的吸引力,HTC 将会请音乐界和体育界的名人展开营销,只是不知道 HTC 重金请来的小罗伯特唐尼是否会参与其中。

当然,一个 260 人的团队的工作量肯定不只是在原来的 Zoe 基础上开发一款泛机型版出来,Drew Bamford 表示,他们的创意实验室也在研发一些其他的项目。不过这些项目在 HTC 引发了争论,一些人认为,像 Zoe 这样的软件应该作为 HTC 机型独占,以增强这些机型的竞争力和差异化因素,另外一些人认为这些软件可以向大众开放。Drew Bamford  说:

“我想的是,在我们将以前 HTC 独有的体验对外放出的时候,面临的阻力会更多,说实话,HTC 内部以前没这么多争论。”

除了领导创意实验室,Drew Bamford 团队的本职任务还要为 HTC 自家设备研发 UI 和软件,比如为 Android 提供更多定制内容,让其对用户更为友好。不过正如开头所言,Drew Bamford 眼中的 Android 已经不需要什么修补了。

在今年许多机型在硬件规格上小碎步前进,硬件之间的趋同化不可避免,可以预见到,未来智能手机竞争中,软件优化会是一个关键竞争点,也是最能做出差异化的一个方面。软件的输出能力也会是软件竞争力和品牌竞争力的直接印证。

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