有了 Slack,我们就不用 Email 了吗?

公司

2014-08-13 18:42

自今年 2 月正式推出之后,企业级沟通工具 Slack 如今已经拥有 2.5 万个日活跃用户和 2000 个付费企业客户,其中包括 eBay、Yelp 等大公司。它的发展速度极快,每六周就新增 100 万美元营收。

在它上线的第一天,就有 8000 多家公司进行注册,得益于用户的大量口碑推广,现在 Slack 每月的增长速度达到了 50% 以上。在如此短暂的时间里做出令人侧目的成绩,人们不禁要问:难道 Email 要被 Slack 取代了吗?

有心栽花花不开,无心插柳柳成荫

这时我们得回顾一下创始人 Stewart Butterfield 成立 Slack 的历史了。当年 Butterfield 和几名小伙伴怀着雄心壮志打算在互联网创出一番宏图伟业,他们合作开发了一款叫 Glitch 的线上游戏。但俗话说“有心栽花花不开,无心插柳柳成荫”,想不到 Glitch 没火起来,反而是做辅助的 Flickr 火了起来。那是个充满了互联网泡沫的 2002 年啊,然后大家都知道的,Flickr 被雅虎收购了,Butterfield 也顺势进了雅虎工作。

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然而在大公司的生活并不好过,Butterfield 认为雅虎并未能给予 Flickr 足够的资源和机会。在 2008 年,他写了一封辞职信,要求回老家养羊驼,就离开了。

又有一句老话说:塞翁失马焉知非福。Butterfield 养着羊驼,想起了当初在开发 Glitch 时,他和小伙伴们在 IRC 的基础上开发过一款团队内部沟通的工具,为了让这个工具更高效,他们在上面不断地增加功能:查看文件、搜索文件、新邮件提醒等。于是不甘寂寞的 Butterfield 又出山创业了,就是这次我们要讨论的 Slack。

Slack 是一款用于企业内部沟通协作的工具,它的目的是将各种分散的信息都整合到一起:邮件、信息、文件等,无论是内部沟通的信息还是文件,只要上传到 Slack 上,都可以通过其内置的搜索工具进行检索。此外,他们还整合了 Twitter、Zendesk、Crashlytics 和 Heroku 等服务,将他们的通知提醒、Bug 追踪等数据统统融入到公司内部的信息流中。

Slack 的主流功能还包括:搜索团队内的成员、分组群聊、文档分享。它的特点是共享,让团队成员集中在一个地方分享云端的文件,包括 Google Drive、GitHub 等。

Slack 能杀死 Email?

许多用户在用了 Slack 后,都纷纷表示自己的邮件减少了至少 50%,这是不是意味着,随着 Slack 此类应用的不断推广,Email 将成为明日黄花呢?

打开你的邮箱,你会发现里面充斥着各种各样的、来自不同地方的邮件。它们有的发自你的家人、朋友、同事,有的则是来自工作上的合作伙伴,邀请你出席某次峰会,提醒你又有 42 个 Bug 需要修复。在十年前,这些来自“人类”的邮件可能占据了 50%~60%,而现在则下降到了 8%~10%,因为你会发现剩下的邮件都不是“人类”发给你的,而是机器。它们有的是促销邮件、购物收据,有的是来自社交媒体的提醒:某某某关注你了!某某某回复你了!

诸如此类。

但开发者们也曾开发了很多工具来试图解决这些问题,例如 Xobni。在尝试过琳琅满目的工具后,我们会发现,这是一个先天就存在的问题,对于邮箱来说,同时和很多人、很多群组进行复杂的信息传播,是无法做到高效的。

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而 Slack 就瞄准了企业内部协作的这一点。它试图将工作中所有信息的接口统统整合在一起,从而提高内部协作的效率,提高信息的利用率。在 Slack 的界面上,我们可以看到它中间部分为谈话内容,和一般的通讯工具类似,而在右侧你可以随时查找在对话过程中涉及到的文件,目前 Slack 已经整合了包括 Google Drive、Google+ Hangouts、Twitter、Dropbox、Asana、GitHub、RSS、Trello 等各类通讯服务、团队协作服务、开发工具。

但其最核心的功能依然参照了 Gmail,那就是搜索功能。当成千上万条信息被归档后,如果它们能被有效检索出来,我们才可以说之前的整合工作是有价值的。Butterfield 在这里特别提到一个例子,可以说明这项功能的重要性。当一名新员工加入后,他面对的不再是一个全新的、空荡荡的邮箱,他可以登陆 Slack,查看所有以往的聊天记录和各种文件。这能帮助一名员工迅速了解公司情况,体现了信息整合的价值所在。

然而,很明显 Slack 和 Email 存在这许多不同之处。Slack 只是内部协作的工具,而 Email 则可以和外部进行沟通,特别是要和一些不熟的人沟通时,许多人依然会选择先发一封邮件。那么 Slack 是否打算整合 Email 的功能呢?

Butterfield 透露 Slack 的确在开发一些功能,以便能更好地整合 Email。但 Slack 的目标并不是成为一个 Email Client,它的目标依然只是为了汇集所有的信息。所以当用户收到一份邮件,想分享给团队时,他可以选择复制邮件内容,然后黏贴到 Slack 上。这个事情听起来还是有点傻,所以 Butterfield 也在打算,下一步 Slack 将会支持邮件的直接导入,还会继续完善异步回复的功能。

Slack 和各类通讯工具

既然 Slack 的目标并不是在让 Email 在短时间内消亡,那么它和其他的即时通讯工具又有何不同呢?

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值得注意的是,在 Slack 的各项数据中,有一项是用户平均在 Slack 上使用的时间每日超过 10 小时。Butterfield 认为这就是 Slack 和其他通讯工具不同的地方。

现在在大多数人的手机上,都可以找到超过 10 款以上的通讯工具:QQ、Line、WhatsApp、微信、陌陌、Hangouts、Twitter、Instagram,甚至是 Snapchat、秒视等应用。由于不同工具之间具有不同的属性和特点,我们会利用这些工具和不同的人聊天,这就是各类社交工具能共存并且还有更多需求在不断被挖掘的原因。

而 Slack 也具备着某些社交工具的属性,只不过它针对的是企业内部员工或者团队。而且重要的是,假如用户要使用 Slack,它必须保证团队内的每个人都使用,否则就会失去意义,并且用户得时时刻刻保持在线,否则他就没有办法和队友保持联系。

题图来自 Wired

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