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新创 2014-8-15 11:44

争夺入口,三星重金收购 SmartThings

又是一笔亿级的收购,三星出价 2 亿美元收购智能家居初创公司 SmartThings。后者未来将迁往位于 Palo Alto 的三星开放创新中心(Open Innovation Center)。

SmartThings 是 2012 年由 Alex Hawkinson 等人创立的开放智能家居平台,曾于 2013 年 11 月成功融资 1500 万美元。公司主推一种开放的智能家居协议,力图兼容多种不同的智能硬件。

从产品来看,公司目前已经开发了兼容各式智能硬件的 App,主要还推出名为 SmartThins Hub 的硬件,可兼容不同的无线通信协议,包括 ZigBee、Z-Wave 以及 Wi-Fi。

总而言之,SmartThings 是统一的智能家居遥控器。

对于三星来说,收购 SmartThins 能够为帮助它在智能家居领域布局。首先,它能够帮助三星的家电产品相互沟通,形成协同效应;再者,鉴于它开放平台的特性,三星能够以自家的家电为中心,迅速兼容不同的智能家居设备。

而相比起 SmartThings 的开放协议,三星可能更加看重公司的技术开发能力。毕竟 7 月份时,三星还联合 ARM、Nest 推出了新的家具无线网络协议 Thread。

SmartThings 的联合创始人兼 CEO Alex Hawkinson 接受 Forbers 的采访时说,“一开始,我们的目标是打造一个所有人都可以使用的平台——而且让所有人的家,变成智能的家。(三星)能把让我们实现规模化的目的。我们看到一个将 Smarthings 的愿景带给千万消费者的机会。”

这番话暗示 SmartThings 愿意被三星收购的原因是,他们希望有力量在背后做支撑,帮助他们迅速占领市场。此外,这番话也暗示 SmartThings 未来可能继续独立运营。

在智能手机市场增长趋于放缓的情况下,三星、苹果以及 Google 都希望在新市场中有所斩获。——现在,用一句简短的话来概括,苹果有 HomeKit,Google 有 Nest,而三星则拥有 SmartThins。

从这三家国际公司的选择来看,在智能家居市场里,先拥有硬件已经成为共识。

苹果通过 HomeKit 开放,接入第三方智能家居产品,让 iPhone 成为智能家居的控制中心,发挥软硬结合,生态系统的优势;Google 则从 Nest 入手,构建统一的智能家居通信协议;至于三星,智能手机、家电产品销量上的优势十分明显,它需要一个开放的平台,让自己的产品互联互通,同时能和其它产品协同。相比其它两家,三星更加渴求自己拥有完整的智能家居生态。

至于国内,腾讯有微信智能硬件平台,阿里有阿里云,百度有百度云。从 BAT 的选择来看,它们更加希望发挥自己平台的优势。更重要的是,他们都是平台,都能提供相似的技术、推广、销售等方面的支持。那么他们到底有什么不同?

微信的目标是连接一切,之前的文章里也评析到,它的机制和 HomeKit 很类似,既让手机成为智能硬件的中心,也同时利用排行榜机制,让不同设备所贡献的数据,都统一汇集到微信平台当中。微信最重要的特色在于,它是目前移动用户使用率最高的应用之一,能够降低智能硬件的推广难度。

阿里物联平台,则发挥阿里在销售渠道、云计算、支付方面的优势,为传统品牌、创业者提供服务。阿里物联平台的特点是结合天猫、淘宝强大的销售能力,以及庞大的用户群,可以展开多种不同的推广方式、销售模式。

至于百度,现在则启动了 Baidu Inside 创新硬件开放平台,特点在于能够为智能硬件产品提供强大的技术支撑,百度在图片识别、地图导航、视频播放 & 解码、云储存、语音、安全等技术领域都有深厚的积累。它在大数据方面有着自己的优势。

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