大计划变现?传亚马逊在印度测试无人机

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2014-08-21 12:09

一直以来,亚马逊的“无人机大计划”被认为是一个遥远的愿景——从技术、法律、成本等角度来说,无人机投递都存在着不少阻碍。

不过,亚马逊似乎正在有节奏的推进着这项困难重重的项目。印度媒体《经济时报》(Economic Times)最近从消息源处获知,亚马逊正在印度的孟买和班加罗尔测试无人机。

消息源称,无人机快递最早会在 10 月下旬的排灯节(Diwali)购物季登陆印度。亚马逊官方对此事拒绝做出评价。

2013 年年末,Jeff Bezos 在 CBS 的《60 分钟》节目中表示,亚马逊正在测试一项通过飞行机器完成的快递服务,预计能在 30 分钟内完成快件投递。

根据《60 分钟》节目的披露,无人机可以载重 5 磅(约 4.5 斤),亚马逊 86% 的商品都符合标准,飞行距离是半径 16 公里,通过 GPS 定位,覆盖范围在亚马逊大型库房周边。

这个被称为 Prime Air 的项目为何选择在印度测试?一个重要的原因是法律监管。

在美国,无人机用作商用是不被允许的。美国联邦航空管理局(FAA)目前规定,只有非商业用途的无人机才被允许在户外放飞,商用目的测试只能在室内完成。

但是这仅仅是个非官方的指导条例,并不具有法律效力。也就是说,只要不是商业用途,FAA 是管不着的。FAA 此前决定在 2015 年 9 月废除这一禁令,不过《华盛顿邮报》报道说,出于“技术和监管障碍”,这一决定会被推迟。

而在印度,知晓无人机的人并不多,监管也不严格,这也许是亚马逊选择印度的原因所在。被曝光的两个城市孟买和班加罗尔,已经设有亚马逊的仓库。

除了监管不严格,还有一个原因促使亚马逊关注印度市场,这就是亚马逊同印度电商 Flipkart 的竞争。后者近日获得了 10 亿美元的融资,次日亚马逊便宣布在印度投资 20 亿美元,用于亚马逊印度公司的运营。

物流已经成为电商角逐的新战场,亚马逊如果真的能运营起来无人机项目,势必会是一大飞跃,这将使它拉开同其他竞争者的距离。可是,目前来看,无人机仍然无法在短期内普及变现。除了法律空白,技术上来说,无人机面临的问题同样不少。

城市人口密度大,环境复杂,怎样能保证无人机不磕磕碰碰、并准确送达到用户门口呢?对城市交通、行人是否安全?另外,运营模式上,无人机也考验着电商的管理者们。如果无人机代替人工,就必须建立起一套完整的配送体系,综合处理天气、防盗、用户签收等等问题。就算是技术、法律到位,无人机还面临着道德难题,因为无人机会涉及到用户隐私。

总而言之,短期内,无人机仍然还会是一个稚嫩的美好愿望,对亚马逊而言,无人机的营销意义也许大于项目本身。

 

题图来自 Amazon

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