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产品 2014-12-08 20:26

梦想无远弗届,来看看他们造的太阳能飞机环游世界

“11 年前,当我将设想告诉飞机制造商,希望他们制造出这样一架飞机,他们回绝了我,告诉我这不可能。不过我相信科技的力量,事情总会解决,我们最终自己完成了这个项目。”如今 André Borschberg 的太阳能飞机已经进化到第二代,准备进行一次全球之旅。

去年,André Borschberg 驾驶着第一代飞机 Solar Impulse 从加利福尼亚起飞,在不添加燃料的情况下,完全依靠太阳能抵达纽约,成功完成了美国东海岸到西海岸的跨越之旅,制造了不小的轰动。

相比第一代,Solar Impulse 2 无论是性能、材料上都有较大改进,这一次他们将迎接更大的挑战,打算从阿拉伯海始发,绕地球一周,期间无任何燃料添加,全凭太阳能,中间会多地停留休整。Solar Impulse 2 将完成一项壮举,即飞行员连续 5 个昼夜在空中依靠太阳能飞行,跨越一个又一个城市。

这并非 André Borschberg 一人的功劳,他还有强力的搭档 Bertrand Piccard,以及整个团队 80 多名技术工程师,两人均来自瑞士,是探险家加工程师,致力于推动清洁能源的发展,太阳能动力飞机是他们的设想之一,不夸张的说,这个构思来源于 12 年前,经过多年的技术推演,以及人才和资金招募,设想才得以实施。

同时,Borschberg 和 Piccard 都是 Solar Impulse 的驾驶员,在 Solar Impulse 2 的飞行中,他们也将加入全球飞行之旅,整日整夜的待在飞机上。

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二代 Solar Impulse 2 拥有多项创新设计,机身由碳纤维材料制成,翼展达到了 72 米,比波音 747 的翼展还要大,而重量仅为 2300 千克,与一辆小轿车相当。官方宣称,其空气动力性能及能效性能,比目前所有的飞机都要高。从图片中可以看出,飞机机翼极长,上面分布了 17000 片太阳能电池,是飞机的能源来源,为机上的四个电动马达提供动力。同时还搭载了 633 千克的锂电池,白天太阳能电池将会把电能充入到锂电池中,为夜间飞行储备电能。

Solar Impulse 2 会在白天会爬升到 9000 米的高度以避开气流并最大化利用太阳能,此时的温度急剧升高,而夜晚实行半滑翔飞行逐渐降低到 1500 米高度,其速度并不快,时速 140 公里还比不上汽车。为了减轻重量,驾驶舱无加压无隔热层,飞行员要忍受 40 度到零下 40 度的极端温度。

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另一个挑战是,Solar Impulse 2 最久的飞行时间是 5 昼夜,而其机舱空间仅为 3.8 立方米,每个细节都是为满足飞行员在里面生活一周而进行设计的,飞行员必须忍受这段时间的极端起居条件。

Solar Impulse 2 的环球之旅将在明年 3 月开始,飞机将从阿联酋首都阿布扎比出发,经过印度、缅甸、中国等国家,最后飞越太平洋,陆续到达美洲、大西洋、非洲,从而环绕世界一周。期间在中国会有两次停留,分别是重庆和南京。

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Borschberg 并未谈论太多商业化的内容,他觉得一切还早,不过早在去年 9 月,Solar Impulse 已经吸引了 Google 的注意,Larry Page 参观了他们的飞机,双方建立了合作伙伴关系,Google 进行的 Loon 项目也是和飞行相关,不过这次合作 Google 主要是推广旗下互联网产品。

Solar Impulse 2 和 Titan 的飞机类似,后者是无人太阳能飞机制造商,已经被另一家互联网巨头 Facebook 收购,他们制造的太阳能飞机可连续飞行 5 年,主要用来在偏远地区部署网络。考虑到 Solar Impulse 2 的速度以及运力,它在无人飞行上的应用也许会更加广泛。

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