与运营商共谋大事,Google Project Loon 在找伙伴

公司

2014-11-18 11:20

Google 的计划很多,当然,Google 的变化和计划似乎一样多,Google X 部门内有着许多异想天开的想法。Google 将这些看起来不大可能实现的项目称为 “moonshot”,这些项目必须通过激进的方式和突破性技术才能解决,一个 moonshot 需要大量的资金,即便是该项目可能永远都不会有任何成果。

在佩奇的领导下,“moonshot ” 式的创新项目越来越多地公布于众。比如比宽带快 100 倍的互联网连接服务 Google Fiber、旨在通过向平流层释放热气球为贫困地区带去互联网服务的 Project Loon。尤其是后者,曝光已经超过了一年多,Google 也做过了许多实验,但是急切的看客希望 Google 公布计划能够和大规模商用无缝连接,但是冷静考虑下,这是不可能的。

不过现在有一个关于 Project Loon 的消息让这个异想天开的计划变得离现实近了一点。一些通讯分析师在评估了 Google 的 Project Loon 之后,认为这个放气球让全球联网的计划对于电信运营商来说会是一个不小的威胁。不过在 Google 看来,历来财大气粗的运营商可不好惹,这时候 Google 宁可选择合作,而不是抢饭碗,并且已经有全球范围的运营商开始与 Google 合作推进这个项目。

华尔街日报》披露,在下个月,Google 将会和澳洲电信(Telstra)一道,在澳大利亚的西昆士兰地区放飞 20 个气球进行 Project Loon 的测试工作。作为澳洲最大的电信运营商,澳洲电信将提供给 Google 相应的频谱资源,并允许 Google 的气球接入澳洲电信的基站。

这样的合作不是孤例,在新西兰,与 Google 合作是沃达丰电信,在南美,与 Google 合作的是西班牙电信。

关于 Project Loon 的消息,我们之前介绍得已经不少了。简单来讲,就是 Google 放飞一系列的气球,到达约 65000 英尺(约 19800 米)的高空,形成强大的覆盖,接收并传输 LTE 信号,扩大无线网络,为欠发达地区提供无线网络服务。而在以往,基站或者宽带覆盖的形式显得过于昂贵,或者是得不偿失。

从我们读者的评论就可以看到,外界对于这个计划还有着非常多的质疑,一方面是技术上的障碍,另有一方面也有监管上的难题。不过在商业模式上,Google 并没有和运营商竞争的意思,运营商继续覆盖目前有利可图的地方,而那些偏远地区则让 Google 放飞气球去覆盖。

Google 表示,如果这个计划最终得以商用,并且还能赚钱的话,他们将计划和电信运营商们分成。

Project Loon 项目的副主管 Mike Cassidy 在前不久的 “Next Billion” 大会上说:

“我们每在一个国家推进计划的时候,都会和当地电信公司合作。其实电信公司们也试图把网络输送到那些乡村地区,只是他们目前还触及不到。我们问他们,我们将通讯塔放在天上,然后分享利润怎么样,他们表示这听起来不错。这种合作方式还挺好的。”

相比于在地面建基站,Google 希望天上飞的气球会是一个性价比不错的备用方案。

不过这也是 Google 单方面的想法,研究通讯行业的投行分析主管 Rajeev Chand 却不这么认为,Project Loon 将不可避免地和运营商们产生竞争,就像 Google Fiber 计划已经和宽带提供商们产生了竞争一样。速度快价格低的 Google Fiber 项目还未大规模展开,但是优势已经非常明显了。而 Project Loon 覆盖了乡村之后,等于也覆盖了运营商们可能的下一片市场。

Rajeev Chand 也承认,运营商们也认为,和 Google 合作是曲线进入发展中市场的一个好机会,正表现出 “非常大的兴趣”。为了调查运营商对 Project Loon 的看法,Rajeev Chand 最近接触了 12 家运营商,除了澳洲电信、沃达丰和西班牙电信已经开始和 Google 合作之外,其他的运营商也正在关注这个项目,当然,也有一部分压根不想掺和进来。

正如我们经常吐槽我国的运营商资费太贵一样,我们也不得不承认,在三大运营商的垄断地位背后,政府行为也迫使他们提供了非常不错的网络覆盖。即使在发达的美国,因为高度市场化,一些地广人稀的偏远地区往往连信号都没有。某种程度讲,让信号和网络覆盖更多的地区也是政府的目标,所以和 Project Loon 合作,提供更广的网络覆盖有助于运营商们从政府那里获取宝贵的频段资源。

 

题图来自:borgenmagazine

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在命运的塑料大棚里,每棵被喷了过多农药的白菜心中,都曾经有一个成为无公害有机蔬菜的梦想。

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