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公司 2011-8-04 17:28

Facebook 美学转变:从收购 Push Pop Press开始

Mason Lee (李栋) Mason Lee (李栋) 高级编辑
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一直以来,Facebook 都遵循着实用美学至上的设计原则,讲究在最简洁的设计中纳入所有必需的功能。而之所以拥有如此的设计文化,和 Facebook 在初期以 CEO Mark Zuckerberg 为技术主导的团队不无关系。简洁的蓝白配色在出现伊始的确让人眼前一亮,清新的学院风加上冷酷的极客气息让 Facebook 在短时间内聚拢了极高的人气。但是,随着用户的爆发式增长和各种新功能的加入,用户们愈发感到 Faceboook 的页面设计正在失去原有的吸引力,甚至有时候让人感到烦躁。

不同种类的信息简单地纵向罗列、长串的文字、缺乏美感的图片排版、不尽合理的页面空白……实用美学在此刻显得捉襟见肘。更确切的说,Facebook 那群天才程序员们似乎找不到更好的方法去贯彻他们的设计思路。而在他们为此抓耳挠腮时候,他们意识里始终无法回避的是缔造了最成功美学商业化范例的苹果,将优雅人性的设计化入产品的所有细节。

Facebook 也期待华丽转变。

本周二,Facebook 宣布收购了 Push Pop Press,一家仅仅成立两年,以设计作为主导的电子书出版公司。他们的第一本,也是唯一一本电子出版物是美国前副总统戈尔的著作——《我们的选择》。通过对 iOS 平台和电子书概念的深刻理解,他们创造出了被誉为“从未所见般最流畅、优雅和令人印象深刻的电子书应用”。

然而,Push Pop Press 并没有像人们期待想象那样继续作为电子出版物的先锋,引领数字媒体出版物的变革,而是追随一众同样卓越的创业团队们加入了社交巨人 Facebook。Push Pop Press 在官网发布的被收购事宜中这样写道:

“尽管 Facebook 并不打算发行电子书籍,但 Push Pop Press 背后所运用的技术和想法将会被结合入未来的 Facebook 中,带给人们更加丰富的分享故事的体验。正如每天上百万人在 Facebook 上发布自己的故事,我们认为这里将会是 Push Pop Press 的一个理想归宿。”

事情就是如此简单,Facebook 的转变需要这个领域最顶尖的新星。在硅谷,优胜劣汰所构成的竞争法则强调了人才的重要性,那些最优秀的工程师们永远是大公司们不惜一切代价争夺的目标。在 Facebook,有着一群热血勤奋的天才程序员和工程师,但总缺少了 一股能打动人心的艺术气息。设计,可以造就一个伟大网站的灵魂。这就是 Facebook全力收购 Push Pop Press 的原因——由一位 24 岁年轻人创造的设计魔力。

作为公司的共同创始人,虽然 Mike Matas 今年年仅24岁,却有着大多数人都无法比拟的从业经历。在高中辍学后,15岁的他加入了 The Omni Group(旗下拥有 Mac 平台最受欢迎的绘图软件 OmniGraffle)成为了一名人机界面设计师,18岁便创立了自己的第一个公司 Delicious Monster。在2005年度苹果世界开发者大会上 Mike 凭借自己设计的 Delicious Library 分别摘得了最佳 Mac OS X 用户体验第一名和最佳 Mac OS X 产品第二名。获奖次年,也就是在他19岁时,正式加入了苹果公司。

这位才华横溢的设计师似乎也颇受老天的眷顾,在他加入苹果的那一年,教主 Steve Jobs 刚提出了开发 iPhone 手机的计划。作为人机界面设计的新星,Mike 理所当然加入了开发 iOS 界面的团队。一个很难想象的事实是,如今 iOS 系统中多项令人称道的革命性界面设计都多多少少来自于这位年轻人的想法和创造:iPhone 照相界面,地图界面,相册界面,设置界面,充电界面…… 有人曾经在问他设计最重要的品质是什么的时候,他这么回答道:

“我最喜爱的设计不仅仅是解决问题,更要在情感层面打动人心。让设计带来的不仅仅是一个功能,而是让你带走更多情感。”

而这,正是现在的 Facebook 所渴望的,一个创新优雅的界面设计。

就好像 Push Pop Press 所制作的电子书,它不仅抛开了传统纸质书本的概念,更摆脱了大多数电子书固有的设计思路。《我们的选择》更像是一个纯粹的应用,整本书没有模拟真实翻页的效果,没有书本的边框,没有传统的选项按钮,取而代之的是更加直觉的拖拽,滑动和缩放。更重要的是,它打破了人们对于“书”固有的版面印象,将图片、视频、交互式信息图和文字重新有机结合在一起。当读者在阅读这本书的时候,甚至能感受到设计所带给它的生命力。

虽然,加入 Facebook 意味着 Mike 和他的原公司将放弃 iOS 平台上的电子书开发。连线杂志的编辑因此慨叹《这就是为什么我们将不再拥有革命性的电子书》,但对Mike和他的团队而言,能让这个星球上最大的在线社交网站拥有一个焕然一新的面貌,同样是每个设计师都梦寐以求的事情。

同样感到激动的当属竞购成功的 Facebook,在回应 AFP 对收购细节的询问时,Facebook 做出了如下的回复:

我们非常兴奋地告诉大家我们已经完成了对 Push Pop Press 的收购…… 我们迫不及待希望 Mike Matas 和 Kimon Tsinteris 早日开始,将 Push Pop Press 背后那些最棒的科技,想法和灵感转变为千千万万 Facebook 用户每天互通和分享的新方法。

那么,Facebook 还会是我们所认识的那家以技术领导的公司吗?我们是否需要担忧技术创新已经不再是这个已经筑成的社交帝国始终最在意的重心呢?不久之前那场微软与苹果之间关于技术优先还是设计优先的论战依然不绝于耳。其实,这个世界谁也缺不了谁, Facebook 目前所向往的,大概就是拥有工程师的头脑和一颗艺术家的心灵吧。

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