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产品 2015-1-26 14:21

Google Play Edition,它活着时就已经死了

上周,最后一款 Google Play Edition 手机 HTC One M8 下架的消息并没有引起多大反响。考虑到这一系列产品的影响力和在中国的实用性,倒也是意料之中的事情。

众所周知,Google Play Edition(以下简称 GPe)设备是将原生 Android 系统灌入手机厂商的机型之中,这些被选中的机器多为旗舰机型,也有 Moto G 这样的性价比产品。

在某种程度上而言,GPe 设备也是 Google 硬件帝国和生态系统的一枚棋子,为喜欢原生 Android 系统的用户提供了更多的硬件选择,同时在系统更新升级上和亲儿子 Nexus 系列并无二致。

在最后一款设备下架的时候,Ars Technica 尝试联系 Google,对方并没有给出任何说明。但结论已经不言自明。最后一款 Google Play Edition 的设备正在 2014 年的 3 月 25 日发布的 HTC One M8。而传闻中的 Galaxy S5 GPe 版本最终还是没有到来。

在最鼎盛时期,Google Play 商店里能够购买到的 GPe 设备有六款之多,包括 Galaxy S4 ,HTC One M7 和 M8,第一代的 Moto G,索尼 Z Ultra 以及一款平板电脑 LG G Pad 8.3。此后,这些设备一个接一个悄无声息地消失。这一个项目也似乎走到了尽头。

Galaxy S4-gpe

2013 年 5 月 15 日的 Google I/O 大会上,Hugo Barra 毫无征兆地宣布了 GPe 版的 Galaxy S4,他接着宣布 GPe 设备将和 Nexus 设备享受一样运行原生 Android,可获得系统推送更新,并且解锁 Bootloader 给予开发者充足的定制空间,观众的热情达到了顶点。

下一秒钟,当 649 美元的售价出现时,现场瞬时安静下来,伴随着零星尴尬的笑声。

Nexus 4

价格就这么赤裸裸地暴露了一切。

人们已经习惯了 Nexus 设备的高性价比,从 Nexus 6 高定价所引起的争议便可知一二。早期 299 美元的 Nexus 4,199 美元的Nexus 7 (2012)都是极具竞争力的产品。反观 GPe 版 Galaxy S4 定价 649 美元,和解锁版的 Galaxy S4 同等价格,不亚于当时任何一款旗舰机型,包括 iPhone。后续的几款旗舰产品的 GPe 版也都没有摆脱高价乏人问津的状态。而如果想体验纯净流畅的原生 Android,一样的软件服务,相近的硬件配置,一半的价格,Nexus 系列明显是更好的选择。

而且,得益于部分厂商在系统定制策略上的转变,部分原因也可能是 Google 政策的收紧,像 Moto G 这样的高性价比机型在系统层面和原生 Android 并没有明显的差异。GPe 设备存在的意义就更显牵强了。

Android 系统的碎片化问题由来已久,GPe 设备可以看作是 Google 在整合系统上的一次尝试。只是这一尝试自第一款 GPe 设备 Galaxy S4 发布之日起就似乎有了更合适的选择:剥离核心服务组件,绕开 OEM 单独更新升级。在最新的 Android 5.0 更是直接从系统中剥离了 Webview 组件,而它是 Android 应用展示网络内容时使用的渲染引擎。而剥离之后,无论是服务更新还是漏洞修复变得更加简便。

这一策略同样是始自 2013 年的 Google I/O 。大会上,Google 发布了一系列的服务,比如 Google Play Music All Access、Hangouts 以及改进的搜索服务。在此之后,一系列的 Google 应用开始上线 Play 商店,包括 Google Now Launcher、Wallet、Calendar、Camera 甚至锁屏等十数项应用,用户可以直接下载安装,让更多的 Android 用户体验到最新的 Google 服务。

Google Play Service

从 Ars Technica 绘制的图表中可以看出,Android 系统的大部分核心应用,也就是大部分的 Google 服务都可以在 Play 商店找到下载入口,单独更新。

Google 可以更新绝大部分的应用,但仍旧不是全部。尽管 OEM 厂商在系统更新的节奏上较之前几年已经加快了很多,只是大多还仅局局限于一两年内的旗舰机型。可以说,碎片化问题并没有根本性地改观,也不是再多发布几款 GPe 设备就能解决的。

伴随着 Google 的举动,包括 HTC索尼在内的一些 OEM 厂商开始将自家特色应用上架 Play 商店,供不同品牌用户下载使用。早前 Android 版本还很简陋的年代里,差异化定制的 UI 成了手机厂商的一大卖点,最为著名的要数 HTC 的 Sense UI。而在 Android 系统逐渐成熟完善之后,UI 也变得愈加简洁美观,用户对这一差异性的需求变得不再那么突出,重点开始转向硬件和特色服务。

那么,Google Play Edition 设备还会回来吗?

可能不会了。虽然原生 Android 的拥趸还是会希望多一种选择。

但这并不是原生 Android 的失败,毕竟在某种程度上它也(间接)推动了 OEM 厂商的更新节奏

 

 

题图和插图来自 Ars Technica

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