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公司 2015-6-17 12:15

即将开工的 Hyperloop,却还有两个问题悬而未决

Elon Musk 可能是世界上最会讲故事的人之一,也可能是最敢做梦的人,从 Solar City,到可回收运载火箭,再到把酷炫和高科技演绎到极致的 Tesla 电动车,以及之后的要用来驱动世界的电池系统。他的梦想无远弗届。

大约两年之前,Musk 第一次公布了雄心勃勃的Hyperloop(超高速铁路)计划,取代慢吞吞备受鄙夷的加州高铁:

这个系统不会崩溃也很安全,对各种复杂天气免疫。它的速度会比现在的子弹头列车快三四倍,也可以达到两倍目前飞机的速度。届时,从洛杉矶到旧金山市区(660公里)只用半个小时不到就可以了。

如今,这项“振奋人心”的计划终于有了落地的迹象。Musk 旗下的 SpaceX 将要修建一条测试轨道。同样地,在 5 月底,一家与 Musk 并无关联的公司——Hyperloop Transportation Technologies Inc.( HTT)——打算将这个疯狂的念头付诸实行,计划沿着加州 5 号公路修建一条 5 英里的测试管道。

即便如此,根据 The Verge 的分析,Hyperloop 项目仍旧存在着两个问题悬而未决。其一是速度。根据此前公布的信息,在半真空的隧道中运行时,Hyperloop 的最高速度能够达到 1200 公里/小时。与之对比,离开枪膛时,散弹枪的子弹飞行时速约为 1000 公里;波音 747 的最高时速约为 1120 公里;1 个标准大气压和 15℃ 的条件下,空气中声音传播的时速是 1224 公里。

而目前计划中的两条测试轨道,长度均在 8 公里(5 英里)左右,列车并不足以达到宣称中的 1200 公里/小时。在 HTT 的测试轨道中,预期中的最高速度是 320 公里/小时。与此同时,由于速度上并没有达到最终的设计目标,在接近音速时的安全问题也很难呈现。

其二是造价。在 HTT 的计划中,长度为 8 公里的测试轨道预计耗资 1 亿美元,HTT 打算通过 IPO 为这个项目筹资。而以这个造价估算,从洛杉矶通往旧金山的 664 公里管道将耗资 80 亿美元(0.74 亿人民币/公里),还不包含研发费用。单从字面来看,造价比高铁要便宜多了。

这并不意味着 Hyperloop 的造价就真的会低很多。中国由于人力成本优势,高铁单位造价为全球最低,即使如此,时速 350 公里的高铁造价也达到 1.29 亿元/公里,而国际上单位造价通常在 3亿元/公里以上。虽然 Hyperloop 有着造价上的优势,谁又能保证造价不会从 60 亿美元飙升至 600 亿美元。

当然,提出上面这两点疑问并不能否认 Hyperloop 项目从概念炒作到付诸实践的积极意义,初期的验证测试对于任何一个庞大的交通系统而言都十分必要,也会真正检验项目的可操作性,以及在后续大规模建造中可能会存在的问题。而且 Hyperloop 作为一个开源项目,单个试验中所获取的经验教训会令整个项目受益。

 

 

题图来自 UCLA

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亲历 WWDC 的开发者,让你看看 WWDC 的真正干货

2015-6-17 15:36下一篇

既然无人机还不能飞,上班的时候帮同事带个快递呗?

2015-6-17 11:48上一篇