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公司 2015-6-22 21:12

Open Bionics:制造低价、3D 打印的机器手

在少年时代,Joel Gibbard 就是机器人爱好者。在研究机器人的过程中,他产生了一个灰暗的想法:要维持自己的兴趣爱好,健全的双手是非常必要的。如果有一天失去了它们,应该怎么办呢?在这个想法的驱动下,他开始思考制造机器手的问题。

朴茨茅斯大学期间,Joel Gibbard 学习了机器人学。他意识到,机器假肢的问题在于,它的价格过于昂贵了。“这种技术能够改变许多人的生活,但是,它的价格太昂贵,不是谁都负担得起,政府的医疗服务也不会提供,因此,人们无法获得它。” 他接受卫报采访时说。

离开大学之后,Gibbard 继续思考这个问题。他认为,3D 打印是一个解决方案,而且,3D 打印的成本已经在下降了。于是,他辞掉了工作,以 1500 英镑的价格购买了一台 3D 打印机,开始机器手的制作。这时候,他意识到,在网上分享原型设计是不够的,因为许多人没有能力去做假肢。“我的想法没有变,仍是向截肢的人提供低价、可获取的假肢,但是,实现方法有所改变。我希望成立一家可盈利的公司。这样的话,我们能够向人们提供假肢,给予技术支持,然后继续开发这种技术。” 他说。

他成立了一家名为 Open Bionics 的公司。去年,公司在技术上取得了突破。一位被截肢者戴上了公司的机器手之后,和他的兄弟成功握手。公司的机器手与人手的重量相同,通过医用电极与手臂肌肉相连。当手臂肌肉收缩后,肌肤表面会有电子信号。感应器获取这种信号,然后将其传递给机械手。传递过程会有一种轻微延迟,目的是避免机械手做出错误的动作。“你不希望出现这样的情况,拿起一杯茶后,把茶水倾出来,因此,你必须确保的是,在给出一定数量的信号之后,它才有所反应。”

每套假肢有两部分构成,包括机械手,以及与手臂相连的接口。制造机械手的时候,他们还会拍下另一只手的照片,目的是实现两只手的匹配。“对于截肢者来说,这是非常重要的。他们希望,它是他们身体的一部分。它不仅仅是机器手,而且是他们的机器手。” Gibbard 说。

Open Bionics 计划是,明年开始销售第一款产品。据估算,机器手的售价是 2000 英镑。这比市场上同类的产品要便宜许多。目前,同类产品的售价是 2 万至 5 万英镑。

“我们和那些失去手的人进行了交流,他们说,这使得他们变得压抑、无力,甚至有自杀的念头,” Gibbard 说,“机器手会完全改变他们的生活,让他们感觉重新有了目标。同时,他们也有能力完成一些从未做过的事情。”

图片来自卫报

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