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公司 2015-7-08 15:01

70 年前著名照片留下的谜,得用上天文学来破解

8 月 6 日和 9 日,美国在日本广岛和长崎分别投下原子弹,引起日本国内巨大恐慌。8 日,苏联对日宣战,并在《波茨坦公告》上签字。苏百万大军迅速攻入中国东北,中国军队亦向日军发起全面反攻。

14 日,日本天皇裕仁考虑国内外形势和“彼我双方的国力战力”,表示如果继续战争,“无论国体或是国家的将来都会消失,就是母子都会丢掉”。同日,日本天皇发布了由国务大臣副署的《停战诏书》。15 日晨 7 时,中、苏、美、英 4 国在各首都同时宣布日本投降。题图为日本民众听到投降消息后的画面。

一晃 70 年已过去,不久后的 9 月 3 日,我国将迎来抗战胜利七十周年的纪念日,并举国欢庆一天。与我国分享这一喜悦的还有太平洋另一边的美国,下面这张著名作品《胜利之吻》,拍摄于 1945 年 8 月 14日(北京时间 8 月 15 日),完美记录下了那个胜利的瞬间,也给后人留下了耐心寻味的谜题。

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《胜利之吻》拍摄时正值日本宣布无条件投降,纽约民众纷纷走上街头庆祝胜利。一位水兵在时代广场的欢庆活动中亲吻了身旁的一位女护士,这一瞬间被《生活》 杂志的摄影师阿尔弗雷德·艾森施泰特抓拍下来,成为传世的经典历史画面。从此以后,每年 8 月 14 日都有数百对男女在时代广场重现“胜利日之吻”,以纪念二战结束。

由于摄影师当时并未得知男女主角的姓名和身份,主角的身份就成了谜。目前流行的说法有两个:一个版本是“门德萨与格丽塔”,他们在分隔 67 年后于 2012 年重逢(下图);另一个版本则是“麦克达菲与沙恩”

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另一方面,物理学教授 Donald Olson 用科学手段解决了拍摄时间之谜。他的研究显示,当时艾森施泰特按下快门的时间是 5:51——精确到分钟。

这个问题花了我四年的时间,听起来是不是很疯狂?

比花上四年解决这个谜题更疯狂的是,不少科学家已前仆后继地在这个问题上研究了 25 年。

早在 2010 年时,纽约时报上的一篇博文提到了关于照片时间之谜的一些新证据,评论区里机智的读者提到右上角一块阴影说明拍照时间应该是下午而不是之前普遍认为的傍晚。读者 “larry davis” 和 “ken haller” 的观点引起了天体物理学家 Kawaler 的兴趣:

这些照片一定是在下午拍的,看看 Bond 服装店北边大厦上的影子,明显是来自时代广场西面的建筑物,因此时间应该是下午。如果是傍晚 7 点的话,影子不会处在这个角度。

于是,Bond 服装店旁 Leow 大厦上的阴影成为了解谜的关键。Olson 和他的两位同事,Steven Kawaler、 Russel Doescher 一丝不苟地搜集了旧地图、航拍照片和建筑图纸,结合光影线索和当时的太阳位置找到了答案。

据连线报道,影子来自于 Astor 酒店楼顶一个奇怪的标志牌,根据标志牌与影子的距离,Olson 测算出太阳应该处在“270° 天文方位角(正西方)+22.7 度”的方位。接下来天文学家 Doescher 告诉他们,太阳在 5:51 恰好处在这个位置。谜题终于被伟大的评论区,以及物理学家+天文学家+天体物理学家的组合解开。

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Olson 是个物理学家,更是个解谜爱好者。他曾跑去法国,精确定位了莫奈画创作著名作品 《峭壁,艾特勒塔,日落》时画架所处的位置,也曾追寻出安塞尔亚当斯创作《月亮和半圆顶》的时间和地点。他对于解谜的热爱仍在在其他研究中延续,至于这些进行中的解谜行动内容,Olson 没有透露。

即使没有历史背景,这张照片也是极为出色摄影作品。照片背景是走上街头庆祝胜利的士兵和民众,每个人脸上都带着幸福的笑。画面中央,以时代广场为背景,一名海军士兵拉过一名护士亲吻。护士被突如其来的举动吓得弯下了腰,左手却也没有尝试把士兵推开。就在亲吻的两人背后,一名年纪较长的女护士和两名士兵也露出了意味不同的笑容。

一图胜千言。

题图:维基百科

插图:阿尔弗雷德·艾森施泰特、莫奈

 

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