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公司 2015-08-20 12:04

德勤权威解读:科技变革与工作的摧毁及创造

吴 垠 吴 垠 高级编辑
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“机器取代人力”是个广为讨论的命题,也是个不严谨的命题。正确的说法是:“重复性简单劳动、体力密集型标准化劳动即将被自动化机器取代”。但讨论往往到这里就没了,不禁让人浮想联翩——完了,以后是不是人都没活干了?固然,以后搬砖这种活计只能当健身了,但总体上人类的饭碗真的变少了吗?

尽管经济学家的预测常常不靠谱,要说就业,还是得问他们。对于“科技、机器、就业”的问题,三位德勤的经济学家提出了一个难懂的观点:

目前的观点偏向认为“科技变革摧毁工作岗位”,因为科技带来的许多重大影响都是间接的、不可预见的。

用更好理解的方式说,科技变革有两个影响:一是摧毁现有的某些岗位,二是创造另一些岗位。被摧毁的很容易看到,如富士康的机械臂;但要科技进步带来了什么新岗位,却不那么明显。古人有云,“好事不出门,坏事行千里”,对于上述问题的认知差异也是这个道理。

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根据 QZ 统计的英国劳动力数据,1992-2014 年 22 年间,护理、教育、IT、护士等行业都有大幅度的增长。其中教育从业者增长近 6 倍,医护从业者增长了 9 倍。另一方面,英国快速缩小的行业里,农民减少了一半,打字员减少了一半多。

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纵观两张图,光看数字就能发现一个规律,图 1 里增加的人数总和,远远大于图 2 里减少的数字总和。由此可知,科技发展正在重塑劳动力格局,而非剥夺人的工作机会。至于总体上科技对人类就业的影响,经济学家提出了“创造性破坏”(creative destruction)的概念,可以从下面 4 个层面去理解:

机器替代“肌肉力”,减少农业人口;

科技需求“智慧力”,如软件工程师;

科技催生特定领域人才需求,如医药和会计;

科技降低商品价格,让“高端”商品能被大众消费。

小时候语文课本上有个卖油翁的故事,买油人看着老头将一枚铜钱放在葫芦上,再从高处把油准确倒入钱孔,令人叹为观止。卖油翁却说:“无它,但手熟耳。”再看人类的生产力发展,拿农业来说,从人力耕地到驯养动物耕地,后来从农机耕地到全面自动化农业生产体系,在“生产力”的宏观层面上也是一种“手熟”。

在此提出“生产力熟练度”这个概念,指代人类某个领域的生产力水平,并做出一个猜想:当一个产业的宏观熟练度达到阶段性阈值,就会引起一波机器对人力的替代。这个替代的周期很长,一开始很快,但会越来越慢。听起来是不是很像角色扮演类游戏?

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不同的行业的宏观熟练度增长速度不同,基本规律是操作标准化程度越高的行业升级越快。升级快的会先进入替代周期,然而这时溢出的劳动力则会流向还没升级的行业(利益驱动)。如此,人才在不断转变着自己在生产力大潮里的位置,从一个角色转变到另一个角色。同时,一边是老行业升级,一边新的行业也在创生,因此人类在太平社会里是无需担心就业的。

综上,无论是怎样的生产科技,都遵循着基本的生产力发展法则。活人,是不会被尿憋死的。

 

题图:《被解救的姜戈》 插图:qz、《魔兽世界》

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