火星之水是怎么发现的?这水能喝吗?6 个问答满足你的好奇心

新创

2015-09-29 12:00

继上次发现了“另一个地球”之后,NASA 又搞了个大新闻。当然不是在火星上发现了野生的马特·达蒙(注),而是流动的液态水。

爱玩的 Google 在首页挂了一个可爱的火星 Doodle 来纪念这一时刻:

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NASA 是怎么发现液态水的?

早在 2010 年,NASA 就发现火星上有随季节变化的沟壑。这种沟壑在温暖的季节里变深,在冷冻的季节里变浅。NASA 称之为季节性斜坡纹线(Recurring slope lineae,简称 RSL),并猜测跟液体流水有关。

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(暗色的细条纹就是季节性斜坡纹线)

借助火星勘测轨道飞行器(Mars Reconnaissance Orbiter,简称 MRO)上的成像光谱仪,NASA 提取了火星上季节性斜坡纹线上的光谱,并与实验室测得的矿水混合物光谱作比较。

对比发现,火星这些季节性斜坡含有水合矿物。NASA 曾发现火星表面普遍存在可溶性的盐类,斜坡上的水合矿物很可能是盐类溶于水后沉淀富集而成。NASA 认为,这足以证明火星上存在流动的液态水。

液体流水从哪来?

这个问题目前还没有确切答案,一种观点认为是冰融化的,但可能性更大的是,水来自空气。

火星上一些矿物质能自发吸收空气中的水分,当温度较高时,这些矿物质吸附的水被释放出来,形成液体流行。这正好解释了火星上的沟壑在温暖季节里变深,在冷冻季节里变浅。

火星很冻,为什么液态水没有结冰?其一,火星上的液态水都是盐水,是咸的,冰点比纯净水要低得多。其二,在季节性斜坡纹线发育的地方,温度普遍高于摄氏零下 23 度。

有多少液态水?目前观察地区的液态水都非常少。按 NASA 的说法,可能只够弄湿这些火星沟壑表面的顶层。

火星水能喝吗?NASA 称,火星的盐水中含有高氯酸盐(可以在空气中吸取水分的一种盐),在喝之前需要经过净化。

NASA 接下来要干什么?NASA 目前对火星的观察区域仅有整颗星球的 3%,接下来他们要寻找更多可能有盐水流动的地点。

注:马特·达蒙主演了即将在北美上映的《火星救援》,NASA 提供相关支持。

 

题图来自电影《火星救援》

参考文章:

NASA 的 Tumblr 博客:Water on Mars!

果壳:NASA的又一个”大新闻”:火星之水

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