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新创 2015-10-08 09:46

美国和欧洲两大航天局,准备在太空来一次“恐怖袭击”

行星撞地球的情节,已经不知被多少电影滥用过,这似乎说出了地球人的普遍隐忧——世界那么大,行星那么多,一颗撞过来怎么办?你我都在忧国忧民,该类星际灾难片赚得盆满钵满。

同样担心这个问题,又有能力解决的,是美国的 NASA 和欧洲的 ESA(欧洲航天局)。这哥俩于 2012 年便开始联手研究来自近地行星的威胁,以及如何应对潜在的撞击。为此他们准备了一次试验,方式跟 98 年电影《世界末日》也有几分相似,只不过这次不是钻个洞放核弹,而是神风特攻队式的自杀式撞击。

nasa-esa-asteroid

这个项目叫做“AIDA”(“小行星撞击与偏转评估”),即用一架太空探测器模拟撞击地球的行星,同时从太空中选了一颗小行星模拟地球。两大航天局各自出一架太空探测器,ESA 的探测器叫 AIM,NASA 的探测器叫 DART,哥俩联手盯上的是 65803 Didymos,一个双行星系统

双行星是指符合行星定义的两个天体大小比较接近,二者之间的引力中心不在主要天体内部,彼此互相绕着对方运动,犹如跳交谊舞,这两个天体就是双行星了。

ESA 的 AIM 飞船将于 2020 年奔赴 Didymos 行星,研究两颗星的运动轨迹和物理结构。2022 年,NASA 的 DART 飞船则会自杀式撞向较小的那颗行星,Didymoon。DART 牺牲时,作壁上观的 AIM 会在一旁记录下撞击对行星轨迹的影响,并将数据传回地球供进一步研究使用。

aida-infographic

这颗将被地球人恐怖袭击的无辜行星,Didymoon,直径仅有 160 米,比《世界末日》中的小很多,用于撞击偏转试验的飞船威力也远远不及核弹。但在太空环境下,这次试验仍能为地球人带来许多宝贵的经验。

城里的科学家,你们好样的。

题图:电影《世界末日》1998

插图:qz

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