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公司 2015-10-29 18:42

昔日桀骜少年已成花甲老人:六十年间,盖茨的变与不变

生活是不公平的,要去适应它;这个世界并不会在意你的自尊,它指望你在自我感觉良好之前先要有所成就。

上面这两句鸡汤,我们已经听过很多遍了。但很少有人知道,它是出自比尔盖茨之口。

gates

比如他还说过:

不要让这个世界的复杂性阻碍你前进。要成为一个行动主义者。将解决人类的不平等视为己任。它将成为你生命中最重要的经历之一。

那么,这些年里,他又是如何身体力行这句话的呢?在今天——盖茨六十大寿这个特殊的日子里,我们决定回顾一下他“前进”的历程。

18 岁考上哈佛,20 岁选择退学

盖茨在 18 岁那年考上了哈佛大学,又在 20 岁的时候选择退学。

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对很多围观群众来说,这或许又成了他们不愿学习的借口。但盖茨本身,却始终耿耿于怀。

在很久之前央视的一次采访中,水均益就和盖茨聊到了这件事:

水均益:您是在 32 年前从哈佛退学,当时您为什么会决定退学?您是不是发现了什么?

比尔·盖茨:我和我的朋友保罗·艾伦共同经历了电脑发展的全部历程,因为我们非常热衷于使用电脑,我从 13 岁起就是这样。我们看到了一个把芯片放到电脑中的主意,我们意识到它可能会使电脑的运用产生很大的变化,会使电脑从大机构使用的系统变成个人使用的工具。

我和他很多年来一直在谈论这个问题。现在,他回到了东海岸,找了份工作,这样我们就又能在一起进行头脑风暴了。

当我们看到第一台人们花费不多就可以买到电脑的面世的时候,我们就决定我们应该加入到这个市场,并编写了 BASIC 语言。

我们于是成立了公司,之后我就同意退学并且和他们一起做这件事。

interview

忽略水均益问题中主题先行的部分(“您是不是发现了什么”),从这段文字中,我们至少可以看出:是因为“鱼与熊掌不能兼得”,盖茨才选择了退学。

我再也不能避而不见了——我必须在学业和事业之间决定取舍。因为作为微软老板,除了必须亲历亲为设计程序和四处宣传推广微软电脑普及应用之外,我还是一个学生,还要应付哈佛大学的法律课程,分身乏术,所以必须做出选择。

只是,任何一种选择都意味着有所牺牲。

为了一心投入微软事业,盖茨牺牲了自己在哈佛的毕业机会,等到 50 岁的时候,他才拿到了学位证书。

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就像弗罗斯特在《未选择的路》里写过的那样:

一片树林里分出两条路,

而我选了人迹更少的一条,

从此决定了我一生的道路。

20 岁成立微软,45 岁急流勇退

1975 年,盖茨与保罗·艾伦创立了微软公司,盖茨占 60% 的股份,艾伦占 40%。

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1985 年,微软发布了 Windows 系统。起初仅仅是 Microsoft-DOS 模拟环境,后续系统版本由于微软不断的更新升级,慢慢成为人们最常用的操作系统。

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1995 年,盖茨成为世界首富。其资产约为 129 亿美元。自那以后,盖茨一直在世界首富宝座附近徘徊。

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1997 年,微软投资苹果 1.5 亿美元。波士顿 Macworld 大会上,乔布斯宣布微软入资苹果,身后是一张盖茨的大脸。

macworld

1998 年,微软陷入垄断风波,盖茨由“电脑金童”变为“垄断推手”。面对镜头,他时而强硬,时而傲慢,时而不屑,时而狡黠。

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2000 年,盖茨急流勇退,辞去 CEO 职务。很少干预公司运营,专注于慈善事业。

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现在的盖茨:只关心人类

前半生,他在生意场上生杀予夺;后半生,他将自己交给慈善事业。

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继 2000 年卸任微软 CEO 之后,盖茨又在 2008 年卸任了董事长一职。他打算将全部精力都放到慈善事业上。

为此,他决定将旗下 580 亿美元财产全数捐给名下慈善基金比尔和梅琳达盖茨基金会,一分一毫也不留给子女。

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盖茨认为,分配财产就等于说出了他最疼爱哪一名子女,他的原话是:

我们决定不会把财产分给我们的子女。

我们希望以最能够产生正面影响的方法回馈社会。

当然,在今天,富人捐款这种事情并不完全等同于慈善(毕竟有那么多“明星诈捐门”)。但盖茨不一样,除了捐款之外,他还身体力行做了很多其他事情。

比如投资健康食品公司 Hampton Creek(这家公司用植物原料制作人工鸡蛋),比如与葛兰素史克合作研发疟疾疫苗……

哦对了,还有“喝粪水”,爱范儿之前也曾报道过这件事。

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而盖茨之所以会这样的举动,也只是为了给低成本污水处理器 OmniProcessor 打广告,给贫困地区的人们提供一种廉价的环卫解决方案。

真的是在用生命做慈善啊。

从桀骜少年成长为慈善老人,60 年间,盖茨做了太多太多事情。他用亲身行动诠释了自己曾说过的那句话:

不要让这个世界的复杂性阻碍你前进。要成为一个行动主义者。将解决人类的不平等视为己任。它将成为你生命中最重要的经历之一。

 

题图来自:financialpost 插图来自:latimespingwestcnbeta

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