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公司 2015-10-29 18:07

“判几年在线等急”,这种问题以后问它就好了

正义和空气一样宝贵,不同的是,正义从来都是要钱的。

不过,互联网也许会让它便宜点。

让法律上网

除了美国国会图书馆,没有哪家的法律图书和文献库藏可以和哈佛大学法学院图书馆比肩。它收藏着殖民时代以来几乎所有的州、联邦和地区的司法判决,对法律学者和辩护律师们来说,这是个不折不扣的宝库。

现在,哈佛法学院决定把这个宝库全部搬到网上去。以后,公众可以免费查阅绝大部分判例。

4000 万页法律文献正在源源不断地喂进高速扫描仪,不久之后,一个完整的、可以搜索的、免费的美国判例法数据库就可以使用了。

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为什么要开放这个数据库?

我们觉得自己有义务向公众开放我们的资源,现在恰好又有机会。

哈佛法学院院长玛莎·米诺(Martha Minow)说。

正义有价

其实很多年以来,你在律师事务所书架上看到的大部头法律文献,都只不过是拿来做样子、撑门面的,真要找什么判例、法律条文,律师们也是第一时间打开 Google(或者百度)。不过,以往的很多网上资源都是收费的,比如从常用的 Westlaw 和 LexisNexis 查找案例,小型法律组织一年得花几千美元,大公司可能要花数百万美元。

那么,从前付不起这笔费用的辩护律师和普通人,现在至少和财大气粗的公司们站到了同一条起跑线上,司法领域的信息不对称也可能因此而降低。

加州和纽约今年秋天就能用上这个数据库,完整版的则要到 2017 年才能上线。到时候,在 Ravel Law 网站上就可以搜索到海量的判例。并且,整个数据库都是可视化的,搜索结果以可视化地图的形式呈现,相关判例和关键判例的引用都可以表现出来。

search

例如,输入“平等但隔离”,可以搜索到 1896 年的学校隔离,也可以看到 1954 年的里程碑事件:这一判例被判违反美国宪法。同时,联邦和各州的几十个与此相关的判例也都能看到。

总之,这将是互联网上最全的判例数据库。

是正义,更是生意

扫描哈佛法学院的藏品,预计要花费数百万美元。Ravel Law 是个商业公司,它显然不可能义务地做这件事。

创始人丹尼尔·刘易斯(Daniel Lewis)说,公司要赚钱,要靠正在开发的高级分析工具。用这些工具,律师可以直接查看某个特定法官过去是如何对某些案例做出判决的。

按照 Ravel Law 和哈佛法学院达成的协议,不仅搜索结果,整个数据库都将对非营利组织和学者开放。在商业应用上,Ravel Law 和哈佛法学院享有八年独占权,之后,任何个人和组织都可以使用这个数据库。

在丹尼尔·刘易斯看来,这是一门价值几十亿美金的生意。此前收费提供相关资料的公司,比如汤森路透(Thomson Reuters)旗下的 Westlaw,并不很担心 Ravel Law 的做法会给他们的生意带来冲击。汤森路透的法律产品负责人安德鲁·马腾斯(Andrew Martens)说,因为他们现在并不只靠卖判例赚钱,也向使用者提供一些分析工具。

但是无论如何,用互联网工具把法律文献和判例带到普罗大众面前,已经使法律这个古老的行当向前迈了重要的一步。

题图来自:123RF 插图来自:The New York Times

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