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公司 2015-11-23 16:50

Windows:30 年的起起落落你还记得吗?

1985 年 11 月 20 日,人类第一次尝试用一种图形化的界面来搭建电脑操作系统,从此“Windows”这个词最重要的意思不再是窗口。转眼 30 年已经过去,最新的系统也来到了 Win10,微软的前策略主管 Charles Fitzgerald 这样说到:

“Windows 的出现让科技成为了一种主流的消费现象。”

《财富》最近就整理了一份 Windows 发展历程中的成功和失败,也许这里面就有你的一份记忆。

首先,让我们从成功开始:

Windows/Office 相辅相成

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Microsoft Office 的出现比 Windows 还要晚,而且一开始的运行平台并不是微软自家的操作系统,而是苹果的 Macintosh(毕竟当年苹果电脑的确是老大)。

而 Office 的最大特点就是各种办公软件都有包含,其中最重要的三个莫过于 Word、Excel 和 PowerPoint 了。但一开始实际三个软件是分开销售的,后来微软非常大胆的将三个软件绑在一起,同时套装的售价反而比单个软件还低。用户自然就会选择安装整个 Office,而不是单个软件了。

作为一个高明的市场战略,这也标志着微软在台式机软件市场的绝对统治的开始。当年微软的竞争对手有 WordPerfect,Lotus 1-2-3,但背后的公司 Harvard Graphics 在 IBM 和微软之间选择了 IBM,当后者的操作系统 OS/2 失败之后也就随之而亡了。

当然 Office 的成功也为 Windows 的早期成功奠定了非常坚实的基础,毕竟在那个年代,办公才是电脑的最主要用途,而一套好用的办公软件就将用户牢牢的锁定在 Windows 上。

也许你还记得,那一枚小曲别针。

Windows 95

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如果将 Windows 3.0 定义为一款好的操作系统,那么 Windows 95 绝对算杀手锏了,这一版里面最重要的变化在于 MSN 的出现。请注意,这并不是聊天工具 MSN,而是微软公司在 95 年成立的互联网服务提供商(每次装完 Windows,打开 IE 弹开的第一个网站)。

它的出现直接取代了 America Online, Compuserve, MCI and Prodigy 三家当时占有优势的网上社区,而且也将 MSN 打造成了最多人用的邮件域名。

而 Windows 95 的出现对于微软自身来说也非常重要,这一点从微软内部的态度就可见一斑。为了庆祝 RTM 版的光盘正式发送给制造商,公司内部举办了盛大的派对,几个当时最出名的歌星还被邀请到正式发布的现场和盖茨同台。

当然,你印象最深的可能还是 Windows 95 正式发布之后,全球各地的人排队购买的场景,那也是微软的巅峰。

苹果和微软的和好

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论戏剧性,比尔盖茨出现在 1997 年的 Macworld 可谓是史无前例。当时,乔布斯刚刚回到苹果,两家公司虽然还是合作关系,但是在专利权等方面的冲突让他们越走越远。

但就在那一届的 Macworld 上,乔布斯却突然正式宣布将把 IE 作为 Mac 的默认浏览器。这还没完,微软向苹果投资 1.5 亿美元,而且投资换来的股份还不具有投票权。这其中牵扯到一起诉讼案,详情可以参见 3 楼网友“天漠”的解释。

这件事给比尔盖茨塑造了一个高大的形象,也让苹果公司重新回到正轨。

Satya 的兴起和不再教条化的微软

微软现任的 CEO,Satya Nadella,去年非常大胆的将“Windows”的标签从“Windows Azure”的品牌标志中去除。当然这一点也是微软本身的规划,决心将 Azure 云打造成为一个各种非 Windows 技术的家园,并且包括一系列的开源分享。

在前 CEO 鲍尔默还将 Linux 形容为癌症的情况下,不得不说是一个巨大的改变。数以百万计的开发者还是更加喜欢开源技术,而不是专有的工具,如微软自家的 Visual Basic。

操作系统成就了微软,但微软绝对不能只有操作系统,而凭借着 Azure 高度开放的理念,微软在云技术一直走在前列。

对于人才的善用

这一点可以说是公司的关键,微软对于人才特别有眼光,吸引的高科技人才不计其数。很多竞争对手的核心人才都被挖过来为微软效力。

为了给他们提供合适的职位,哪怕是盖茨本身也要让位。2006 年,被盖茨形容为宇宙中最伟大的程序员的奥兹,就取代盖茨成为微软的首席软件架构师。

有成功,就必然有失败。

垄断者

也许很多人已经忘记了,但是在 2000 年初,微软的确被美国法庭判为垄断,因为他们打算通过操作系统的统治地位来重新获得浏览器市场的份额。

当时美国联邦法官托马斯·潘菲尔德·杰克逊的决断是这么写的:

“法院的结论是微软的确通过非竞争的手段维护其市场垄断,并且企图垄断浏览器市场。”

美国司法部之前甚至有将微软分解为两个公司的建议,法庭的判决就是最好的支撑。但随后法官在上述过程中表达的偏见让整件事变得像花边新闻一样。虽然拆分并没有发生,长期的调查和审判也没有对微软造成什么实质的影响,但是真正受损的是声誉。有趣的是,当时的人们认为 Windows 的地位是如此的根深蒂固,总是能够主导产业。

曾经担任服务器和工具部门的管理者的 Bob Muglia 表示:毫无疑问,这是 Windows 历史上最长时间,最痛苦,最具破坏力的事件。

错过了互联网

Windows 95 的成功让微软的工作重心倒向了操作系统,而在占领网络的边界上没放多少心思。虽然微软已经发布了 MSN,但图形化的网景导航很快将网络的入口夺了过去。当微软尝试去重夺浏览器市场的时候就遇上了反垄断调查。

这个失误造成的损失根本没有办法计算。甚至多年以后,比尔盖茨曾经在公开场合自黑说:我们在(长停顿)…所有人之后发现了互联网。

Vista 灾难

作为 Win7 之前的垫脚石,Vista 可以算是 Windows 系统历史上获得差评最多的系统了,甚至还获得了一个别名“Visaster(Vista+Disaster)”,意味着这是一个系统的灾难。

它的问题也非常直接,系统的优化不佳导致即便是高端型号的电脑运行起来也非常吃力,各种程序的兼容性也非常堪忧。可以说这就是一个烂摊子。

移动领域

老朋友苹果在 2007 年就推出了 iPhone,并且凭借自己的实力推动了整个手机行业的发展,但是微软选择了继续观望。直到 Android 的出现之后。微软才如梦初醒的拿出了自己的 Windows Phone,但错过的手机的高速发展让 Windows Phone 长期被归类在”其他手机系统下“。

微软也不是没有想办法,2年前超过 70 亿巨资收购诺基亚还让人津津乐道,但是从现在的成果来看只能说“然并卵”。

这扇窗:链接了人和计算机

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在一个操作系统下可以随意切换不同的界面,这就是”Windows“命名的来由。

但其实 NT 内核出世之前,Windows 系统实际的内核还是 DOS。相比枯燥的黑色背景和系统指令记忆,图形化的意义绝不是好看一点点那么简单。

因为正是这一步图形化,拉近了人和计算机之间的距离,也将人类社会真正的引入了计算机时代。

未来的微软:除了系统必须有更多

操作系统的成功,造就了今日的微软帝国,和在首富榜上上上下下的比尔盖茨。但只有操作系统的微软必然不可能长久,新生代的云系统 Chrome OS 已经展现除了非常大的潜力,而微软着力想打造的跨平台的操作系统生态链仍然不明显。

Hololens 的出现也预示着微软已经开始了其他方面的尝试,而且从效果来说,技术深厚的微软想做到业界领先并不是什么难事。

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毫无疑问,已经度过了 40 岁生日的微软仍将在未来对我们的计算机和生活产生巨大的影响。

题图来自 Deviantart
插图来自 PikabuHolo-gramsEngadgetToastytech

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