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公司 2015-12-04 16:10

你门前有多少人和车经过?这家公司说它知道

在动作电影中你一定看过这样一个场景,反派总是能通过遍布世界的摄像头找到主角的身影。但其实相关的实际应用早已面世,今天登陆 mindstore.io 的平台的 Placemeter 就是其中的代表,而且它们的 Placemeter Sensor 即将发货。

对于人和车的计数也不是没有。公共场所用来安检的金属探测器,路口的监控摄像头,埋在地下的感应线圈都是解决方案。这些终究不能对流动的人群和车流进行统计。

那么,什么样的方法最简单可行呢?没错,还是图像分析技术。而且 Placemeter 对于图像的来源非常开放,无论是自家的 Placemeter Sensor、普通的网络摄像头,甚至是录像都能够作为分析的材料。

简单到令人发指,插上电源就能用

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Placemeter Sensor 本质只是一个探测器,但是简单到极致的做法却让它比实际的服务更加吸引人。一般的网络/普通摄像头都需在本体之外搭建额外的硬件设备,比如必须的 WiFi 网络以及电脑和连接用的布线等等。这些需求不但会导致工作不稳定,同时也对用户的积极性产生了影响。

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反观 Placemeter Sensor,扁平的本体一个按钮都没有,只有一条长长的尾巴一样的电源线,直接使用交流市电。整个安装过程几乎连半分钟都不用,将它粘(没错就是胶粘)在窗户上,然后插上电源线就可以工作了。那么数据要如何传输呢?更简单,Placemeter Sensor 内置了移动网络,这样一来不稳定的 WiFi 就不会影响它的正常工作了。

知道你们最关心这个:隐私

对于这个视频分析的关键问题,Placemeter 选择直接从设计的底层来解决。官方明确表示,他们只是对视频中人和车辆的流量、速度和轨迹进行分析,不会涉及单个行人的面孔。

其次 Placemeter 实际上只是一个数据层,而不是一整套视频储存系统。视频在 Placemeter 中被处理为数据之后就会马上被删除掉。只有 0.01% 的视频出于保障服务的质量被留存下来。

官方对待隐私的态度也非常重要:“我们非常看重隐私的政策和措施,会定期审计我们隐私保障的做法,并且在保障隐私的前提下不断升级我们的系统。”

另外一个值得注意的是,Placemeter 的隐私顾问 Nicole Wong 之前曾经入住白宫,还曾担任 Twitter 的法律总监和 Google 公司的总法律顾问。

用数据来描述一座城市的脉动

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如果把城市形容为一个人,那么人和车就像血液一样在其中流动,能够利用这部分信息的人也不在少数。首当其冲的就是零售商,Placemeter 能够统计经过门前/进入店中行人的比例,从而了解究竟橱窗和广告能不能形成有效的吸引。Dylan’s 糖果吧的 CFO,David Reid 就表示:

“对于我们来说,主要的驱动力是了解具体的人流量,从而让我们花在房租上的钱更划算。”

另外一个最大的用户要数政府,对于交通的规划,行政的规划,政策的施行,甚至包括公共场所的安保都可以利用到 Placemeter。前纽约市分析办公室主任,Mike Flowers表示:

“我们非常信任 Placemeter 给出的关键信息,而他们也从来没有让我们失望。”

得益于其出色的算法和硬件设计,Placemeter 之前已经获得了超过 600 万美元的 A 轮融资,这也充分显示出了它在这个领域的实力。

模糊数据:用起来更放心?

与政府交通系统中对车牌的记录和追踪相比,Placemeter 的检测可以说相当模糊。我甚至忍不住怀疑将来是否有人会请人故意走过某个探测器来刷数据。但模糊的处理却也是Placemeter 成功的关键之一。

在一个对于保护隐私越来越重视的当下,一开始就将数据模糊化也许是一个最好的应对策略。当然,我相信如果法律允许,Placemeter 能够在现有的硬件基础上提供对于用户的识别,当然这是后话。

题图来自 Wired
插图来自Placemeter

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