WhatsApp Messenger 的十面埋伏与背水一战

特稿

2011-11-03 18:00

在世界总人口数突破 70 亿大关的这周里,对于处在美国加州硅谷的 WhatsApp Messenger 开发团队来说,他们也有自己的一个“10 亿”大关值得庆贺。10 月 31 日,利用官方博客,WhatsApp 宣布上周,全球用户在单日内通过 WhatsApp Messenger 发送的信息数已达 10 亿条

为了让读者更明白“一天之内发送 10 亿条信息”是什么概念,WhatsApp 是这样解释的:

“在一天内发送了 10 亿条信息,相当于在一小时内发送了 41666667 条信息,也相当于在一分钟内发送了 694444 条信息,还相当于在一秒钟内发送了 11574 条信息。“

WhatsApp Messenger 的得名源于人们见面打招呼时说的惯用语 “What’s up?”。公司的两位创始人在成立 WhatsApp Inc. 之前,都曾经在雅虎公司(Yahoo! Inc.)工作。创始人之一的 Jan Koum 曾经在雅虎公司主管基建工程业务(Infrastructure Engineering Operations),而公司的另一位创始人 Brian Acton,则曾经是雅虎公司主管工程部门(Engineering)的副总裁。

通过团队两年多来的不懈努力,WhatsApp Messenger 俨然已经成为了智能手机端即时通讯软件的老牌代表之一。在它之后面世的 Kik Messenger 以及中国本土诸如米聊、微信等各种即时通讯软件的设计,都或多或少地借鉴了 WhatsApp Messenger 的成功经验。

今年 4 月,TechCrunch 更是报道称 WhatsApp Messenger 获得了来自红杉资本(Sequoia Capital)800 万美元的投资。一切似乎都在朝着有利于 WhatsApp Inc. 的方向发展。

十面埋伏

然而前不久 iMessage 的面世,却首当其冲给 WhatsApp Messenger 带来了不小的冲击。或许是迫于 Kik、iMessage、米聊、微信等军团汹涌袭来的压力,WhatsApp Messenger 的 iOS 版本曾经在 10 月 13 日(iOS 5 更新放出的第二天)开展了限时免费的活动。

见证了 WhatsApp Messenger 的限时免费举措之后,我一度对它的前景持相当悲观的态度,也逐渐目睹了身边越来越多朋友的 iPhone 屏幕上的信息色块由绿转蓝。

在将自己的 iPhone 4 更新至 iOS 5 的当天,我用 WhatsApp Messenger 给一位朋友发送了这样一条信息:

“This might be my last message through WhatsApp Messenger. Amen.”

之后,我就转投了 iMessage 阵营。

然而接下来发生的许多事情开始让我大跌眼镜。

whatsapp

越战越勇

在过去一个月不到的时间里,WhatsApp Messenger 在美国区 App Store 的销量不降反升,近期更是创造了付费应用程序排行榜第 7 位的好成绩。在最新版本的总计 1512 个用户评价中,有 1174 个为最高的“五星”评价。

另外,科技媒体 iSource 也在一篇名为《为什么 WhatsApp Messenger 比 iMessage 更棒》的文章中,列举了诸多 WhatsApp Messenger 更受用户青睐的原因。

在我看来,WhatsApp Messenger 相较 iMessage,它的优势主要在于:

  • WhatsApp Messenger 是一款跨越 iOS、Android、Symbian、BlackBerry 和 Windows Phone 的多平台应用程序,而 iMessage 显然只能实现 iOS 设备之间的通信;
  • WhatsApp Messenger 已经实现完整的群聊功能(WhatsApp 官方网站解释说“点对点的信息传输已经是老掉牙的东西了”),而 iMessage 的群聊很弱;
  • WhatsApp Messenger 支持用户发送文字信息、图片、视频、音频备忘,共享联系人信息和地理位置信息, 而 iMessage 仅支持用户传送文字信息、图片、联系人信息和短视频。

另外,在 iMessage 之前,WhatsApp Messenger 早已支持了诸如消息已读提醒、对方输入状态提醒、信息实时推送等功能,为之后人们衡量一款即时通讯软件的易用性设立了标杆。

目前可以确定的一点是,随着苹果公司对于 iMessage 的不断完善,它与 WhatsApp Messenger 在 iOS 平台的激烈厮杀仍将持续,我们也希望能看到更多关于市场份额和用户行为的研究数据得以涌现。

另外,同样可以确定的一点是:至少在美国本土,电信运营商想要靠提供低成本的短信服务来坐享其成的好日子显然是快要到头了。

题图来自 BGR

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