Kindle 电子图书馆开张,不会动摇传统消费模式

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2011-11-03 15:50

过不了几周,广受关注的亚马逊 Kindle Fire 和触屏版 Kindle 就要正式发售。大概是为了进一步勾起大家的购买欲,亚马逊今天发布了一项针对 Kindle 用户的福利——Kindle 电子图书馆(Kindle Owners’ Lending Library)。

Kindle 电子图书馆的运作模式和普通图书馆相似,不过借书权限不需要单独办理,而是与亚马逊 Prime 会员服务绑定。Prime 会员每个月最多可以借一本书,没有返还时限,但只能在返还上一本书之后才能借下一本,返回后的图书无法再看,只能等下次借阅或购买。借出去的图书也可以像其它直接购买的 Kindle 电子书一样同步笔记和阅读进度。

在阅读设备方面,Kindle 电子图书馆限制比较严格,只能在 Kindle 电子书阅读器和 Kindle Fire 平板上看,不支持云端 Kindle 阅读器和 iOS、Android 等平台的 Kindle 应用。

有限的起步


借阅模式本身很有吸引力,毕竟大多数作品也不值得反复看,在 Kindle 商店花 9.99 美元甚至更贵的价格买一本还不如借阅划算——前提你能借到想看的书。Kindle 电子图书馆目前只有 5000 余册图书可供选择,其中包括百来本曾经的纽约时报畅销书。和 Kindle 商店目前上百万册付费图书相比,这个数字还比较小。

而且美国六大出版社全部拒绝参与 Kindle 电子图书馆,有几位出版社高管在接受 《华尔街日报》采访时表示他们认为这样的合作会打击出版社的老作品并且会损害自己与其它销售渠道的关系。

除了内容有限以外,每个月借一本与同时只能保留一本借阅图书的限制也比传统图书馆严格地多。这应该是出于成本方面的考虑,亚马逊需要控制借出图书的数量。一方面,借阅必然会冲击 Kindle 电子书店本身的销售;另一方面,少数参与的出版商按次计费——每借出一本书亚马逊就要支付相当于卖出一本书的费用。

在这些限制下,Kindle 电子图书馆的推出不可能改变现有电子书消费模式,对其它从今年 9 月开始通过 Kindle 阅读器提供借书服务的美国图书馆也不会有太大冲击。但它可以增加 Prime 服务的吸引力。

一切为了 Prime

近期亚马逊的一系列动作本质上都是在推广自己的 Prime 会员服务。亚马逊 Prime 服务年费 79 美元,学生减半,福利包括:

  • 在线观看超过 10 万部电影和剧集;
  • 免去两日送达的快递费;
  • Kindle 电子图书馆。

尽管 Prime 会员服务目前仅限于美国市场,但如果 “山寨硬件定价 + 收费服务” 的模式如果最终能够在美国成功,推向其它国家也只是时间问题。当然,中国很可能是例外

除了 Kindle 电子图书馆以外,亚马逊最近也开始在竞争对手的设备上打广告推广自己的设备和服务。比如 10 月 24 日的 iPad 版 《纽约客》杂志就刊登了带链接的 Kindle Fire 广告 “所有的内容,一半的价格”。

不过我个人更在乎 “同样的内容,三分之二的重量”,期待出差的时候用 Kindle Fire 换下 iPad。

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关注电子阅读、任何有趣的设备、IC 以及“历史的草稿”,相信移动设备与互联网的结合正促成近百年来最重要的一次变革。

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