小小的灯泡,为什么将成为物联网的最重要入口?

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2015-12-21 15:59

130 多年前,一把芭蕉扇上的竹丝化成的灯丝彻底结束了“日出而作,日入而息”的生活规律。但也许爱迪生老爷子怎么也想不到,在 100 多年后灯泡充当的角色将远远超出照明这一基本功能的范围。

如果说白炽灯开启了人类用电能取代化学能来照明的篇章,那么智能照明很可能就是下一个巨大的篇章。在一个“智能”两个字被滥用的当下,实际用途都被刻意忽略。那么凭什么说智能照明有未来呢?

对灯光的刚需:让物联网围着灯转

虽说很多厂商为了实现“所谓的智能”,为很多产品加上了很多不必要的功能。但不可否认,“联网”、“无线控制”、“情景识别”的确会为我们的生活带来额外的便利。我相信,看到这里一定会有人说:“这些功能我并不关心,我也不愿意掏钱升级照明。”

也许让我们回归到物联网的本质进行思考会得出更加不一样的结果:

  • 灯在各个空间都处在一个非常优秀的位置。
  • 有灯必然有能源。
  • 物联网实际是互联网利用硬件向各个领域拓展的一个趋势。

不难发现,灯占据了一个非常难得的,非常利于物联网普及的物理位置。

其实对于在灯身上添加其他功能,很多厂商已经进行了尝试。Li-Fi 技术就是其中最耀眼的一个。据 Techcrunch 报道,11 月底爱沙尼亚新创公司 Velmenni 在最近的测试中就对利用 LED 灯进行数据传输的 Li-Fi 技术,实际的测试结果比目前常用的 Wi-Fi 快 100 倍。

环境光干扰,保密性这些特点很可能让 Li-Fi 走不到最后,但是这也丝毫不会影响灯作为物联网平台的潜力。早期智能照明最大的发展难题在于成本,随着这两年的高速发展,传感器、网络芯片、处理器的价格随着智能手机的普及暴跌。从而也减少了灯具升级为智能的花费。就像 Techcrunch 表示的那样:

“LED 的革命刚刚过去,智能照明的故事才刚刚开始。”

已然觉醒的整个产业链

灯这个行业从来就不缺巨头,而这些巨头纷纷尝试智能照明,也可以算是这个趋势潜力极好的佐证了。暗地里还有很多公司在跃跃欲试,首先要提到的就是目前时间最大的几个网络硬件公司,如思科、高通等。当然不仅仅每个灯里面都需要加入互联网功能的硬件,网络和路由的结构也必须有所改变。

250 亿,这个是目前全球灯具总数的一个估算值。究竟谁能够最终咬下最大的一块蛋糕还难说,但这个趋势已然确立。

题图来自 Axpoenergia

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