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产品 2015-12-27 16:27

SpaceX 的可回收火箭,到底省多少钱?

5 天前,SpaceX 成功发射和回收猎鹰 9 号火箭,是人类史上第一次将火箭发射到太空之后还能返回地球。伊隆·马斯克(Elon Musk)曾经表示,“如果火箭可以像飞机一样重复使用,那么进入太空的成本可以降低百倍。”

那么,有没有算过这笔帐,到底可回收火箭技术成功推出,发射一次火箭到太空,成本到底会降低多少?

之前马斯克作客 Reddit 的 iAmA 频道,透露制造猎鹰 9 号火箭的成本是 6000 万美元,而火箭燃料的成本为 20 万美元。如果火箭可重复发射,那么就和固定资产的投资一样,只需要支付维护成本,补充燃料就可以继续执行任务。

然而,如果“可重复发射”是降低成本的要点,NASA 又为何会彻底放弃航天飞机呢?直接原因是,美国 5 架航天飞机当中,有 2 架在执行任务时发生爆炸、解体,14 名宇航员为此丧生。

另外一个重要原因是,航天飞机的发射成本过高。NASA 在研发航天飞机时,每架研发费用高达 20 亿美元,它们总共发射次数为 100 多次,每次飞行费用高达 5 亿美元。有数据显示,1985 年到 1988 年 10 月,航天飞机发每次发射费用飙升至 9000 万美元。NASA 最初估计,航天飞机发射费用为每斤 100 美元,每次发射费用不超过 600 万美元。NASA 航天飞机项目前主管维恩·海勒(Wayne Hale)说,“这是一个极其复杂的设备,每次升空前都要进行大量的翻修。”

从结构来说,猎鹰 9 号不会比航天飞机复杂,然而火箭发射都必须经历严苛的环境,外界温度变化在零下 250 到 1000 华氏摄氏度之间,此外火箭本身还要经受升空时巨大的压力。因此,同一枚猎鹰 9 号如果要再一次射入太空,之前也和航天飞机一样经历翻修的过程。

所以现在的疑问是,猎鹰 9 号的翻修成本有多高?在多少次发射之后火箭就彻底报废?每一次发射之后,火箭的翻修成本增加得有多高?现在 SpaceX 称这枚成功回收的猎鹰 9 号不会再次发射,而是帮助公司了解两次发射过程中火箭的受损程度。

曾经在 NASA 担任航天飞机项目经理史蒂夫·保卢斯(Steve Poulus)对 The Verge 说,多数翻修工作是专项检修,成本应该不到 50 万美元。

 

题图来自 space

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