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产品 2016-1-05 14:49

【CES】固定翼无人机时代的开端?Parrot 发布 Disco 无人机

2016 年,有人称之为“无人机之年”,而在 CES 首家公布新款无人机的公司,就是老牌无人机先驱 Parrot。

虽然在一般人心目中,Parrot 的无人机产品更像是玩具级别的玩意,但 Parrot 的无人机其实创意满分,2010 年的 AR.Drone,比大疆早了 5 年使用光流及声波感应器,而 2014 年的 Parrot Bebop Drone,更是首台消费级的小型无人机。

Parrot 作为无人机的先驱,他们再次带来新的无人机:“到手即飞”的定翼无人机 : Disco。

定翼设计的特点

定翼无人机并不是 Parrot 首创的产品:军用无人机由于速度的需要,均采用定翼设计;而 Google 在去年无人机计划 Project Wing,亦采以“定翼+多旋翼”的混合设计。但 Parrot 的 Disco 虽然不是第一台定翼无人机,但它号称是第一台“到手即飞”级的定翼无人机 (first ready-to-fly fixed-wing drone)。

为什么以往的消费级无人机很少采用定翼式 (Fixed wing)设计?主要原因是它们多以“航拍”为主,这种航拍式的无人机由需要拍摄稳定的画面、和进行灵活多变拍摄动作(例如横向移动或围绕飞行等),所以它们绝大部采用多旋翼式 (Multicopter) 设计。而且,定翼无人机必须保持高速才能飞行,所以操控者不能像控制传统多旋翼无人机一样,能好整以暇的来操控。

然而,定翼形态无人机的最大优势,就是速度和续航力。Disco 最高速度每小时 80 公里,飞行速度不但比市售消费级无人机快(例如多旋翼式的师兄 Bebop 2 ,极速只有每小时 65 公里)。另外,固定翼设计为电池留下了更大空间,亦由于定翼机有滑翔能力而能省电力,所以,Parrot 宣称 Disco 一次充电可以飞 45 分钟,相比之下,师兄 Bebop 2 在提升了续航以后,也最多只能续航 15 分钟。

虽然定翼机的稳定性远远不及多旋翼,但 Parrot Disco 采用了去年 Bebop 无人机的基础来研发,同样加入大量的传感器(包括 GPS、六轴陀螺仪、气压计等),能让无人机在飞行期间,也能够自动修正用户的一些错误操作,减低定翼机的操作难度。但它比 Bebop 更先进的是可以抛飞:Parrot 指操作 Disco 飞行,就如玩电子游戏一样简单,只需将无人机扔出,它便会自动爬升到一定高度,开始盘旋,等待接受控制。

而且,Disco 与传统定翼机的另一个不同之处,是它还加入了经改良的 Bebop 引以为傲的 1400 万像素的电子影像稳定镜头,让无人机毋须大而笨重的云台下,仍然能拍摄极为稳定的影像:这可能是不少穿越机/竞速无人机 (Racing Drone) 爱好者所梦寐以求的装备。

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无线网络的隐忧

然而,Parrot Disco 的最大隐忧,可能仍然是那让人头痛的连线能力:它也沿用了 Parrot 爱用的 Wi-Fi 连线设计,以及用智能手机的 Flight Flight 3 应用来操作。

在去年,师兄 Bebop 就一直因为 Wi-Fi 连接的问题而被垢病:即使是连上 Parrot 专用的强力遥控器 Skycontroller,在中度干扰环境下也可以在数百米后断线;即使讯号良好,Parrot 官方声称 Skycontroller 最远控制距仅达 2 公里,但这对于一台极速达每小时 80 公里的无人机来说,只需仅仅 45 秒就足以断线失控。

其次,WiFi 的实时数码影像传送 (FPV) 会出现明显迟滞,近距离传送影像也会有半秒左右的差距,当距离远了、或是讯号不佳的环境下,影像传送的迟滞可能达到 1-2 秒之谱。以 Disco 的极速来说,可能每当飞行一秒钟,用户所见到的影像,其实与无人机的真正位置相差达 22 米,这对于操控者来说是极度致命的误差。

故此,Parrot 表示 Disco 能兼容传统模型飞机 (RC) 的遥控器,藉此改善其操控距离和实时影像传送速度。然而,传统模型飞机的遥控器都需要独立配备接收器:所以说, Parrot 是提供接口来让用户自行改装?还是 Disco 的接受器本身能兼容坊间各种不同的传统遥控器?除此之外,如果改用传统模型飞机的遥控器,我们还能不能用 Parrot 自家应用里的各种强大功能,包括在近期才上线、广获好评的“自动飞行计划” (Flight Plan)?而且,Wi-Fi 影像传送即使如大疆无人机一般强大,也不能避免有轻微的迟滞,Disco 的镜头能不能自行改为竞速用户爱用、零迟滞的模拟信号 (Analog) 传输?

虽然官方透露 Disco 会在今年上市,但 Parrot 并没有具体公布上市日期和售价,以上的一切也未有答案。故此,现在的 Disco ,更像是一台为了在 CES 上博取关注的实验性项目。

 

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物联网 / 智能家居:

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无人机:

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题图来自:Engadget

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