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公司 2016-1-13 17:31

华人温哥华创业,开发出 Google Cardboad 上最赞游戏

玩家置身丛林中、扮演着萤火虫角色,头显上下左右摆动,控制角色不断躲避焰火和食人花,同时获取糖果和光源来维持生命。

加拿大温哥华游戏开发团队 Archiact Interactive(以下简称 Archiact)开发的《Lamper VR:Firefly Rescue》玩法如此简单,却有着 30、40 万的总下载量,可能是下载量最大的 VR 游戏。

游戏于 2014 年 11 月初上架 Google Cardboard,获得官方推荐至今,CNET 将它称之为“Google Cardboard 上体验最棒的游戏”。

国内很多 VR 发行平台(Nibiru, 暴风魔镜、Pico 等)也能看到它的身影,不过名字叫《丛林历险记》或《小小萤火虫:援救》。

(《Lamper VR:Firefly Rescue》游戏录屏视频)

2012 年 8 月,Oculus VR 登上 Kickstarter 众筹。“我们团队体验了 Oculus 头显的一、二代原型机,那时的显示效果还很差,但能看出这个东西未来是怎么样的。”Archiact 的 CTO Derek Chen 接受爱范儿采访时表示,“不过,谁都不知道离真正商品化还有多长时间。”

Derek Chen 和 Archiact CEO Frank 都是生活在温哥华的华人,两人因 VR 游戏相识,一同于 2013 年 4 月份创立了 Archiact,尝试性地制作一些 VR 体验,但投入的精力并不多。

2014 年 3 月份,Facebook 收购了 Oculus VR,“一切都不一样了”。Derek 和 Frank 开始认真组建办公室、招揽人才。接着,Archiact 尝试在 Oculus Rift DK1 上开发第一款游戏——《Lamper VR》。

“《Lamper VR》的游戏设计灵感来自索尼电脑娱乐出品的《战神 3》。”Derek 告诉爱范儿,“里面有个场景是主人公奎托斯(Kratos)跳下一个洞,然后一直躲避障碍物。我们感觉这部分特别刺激,就把它变成了一款 VR 游戏。”

对任何 VR 内容来说,眩晕感都是避不开的话题,特别是《Lamper VR》这种需要角色上下飞窜、左右闪躲的游戏。

事实上,眩晕感源自硬件、内容本身和内容设计多个方面。GPU、感应器、显示屏和芯片各方面做好后,硬件引起的眩晕基本可以解决。

内容方面,有些开发者为了将眩晕感降到最低,游戏设计倾向于静止状态,但这样局限就很多了。Derek 说道:“《Lamper VR》设计之初,我们就有意突破很多界限,这样以后开发其他游戏就有经验多了。”

此外,“我们有 40-60 多条防眩晕设计原则,每迭代一个版本,会有专门的人员去一条条地核对。”Derek 对爱范儿表示。

比如,什么范围的加速度在 VR 中不会对人体造成眩晕,运动中的物体会对人体造成什么影响,怎样的 UI 在 VR 中不会产生眩晕,在迅速移动中要用什么样的贴图,甚至是怎样的字体才是合适的、字体多大、放多远等等。

游戏做出来后,Archiact 团队不得不面对一个非常现实问题——怎么打开市场。2014 年 3 月 Facebook 对 Oculus VR 的收购后,公众对 VR 的关注度大大提升,但“当时 PC 头显依旧几乎没有市场和用户”。

“正好我们发现了德国一家公司 Durovis Dive,他们做了第一个移动 VR 设备。”Derek 告诉爱范儿,“手机大家都有,手机盒子也不贵,市场基础比 Oculus 要好很多。加之 Oculus 头显那时的分辨率是 480p,手机普遍都有 1k,所以就转型把《Lamper VR》放在了移动 VR 平台上。”

Durovis Dive 有自己的应用商店,Archiact 把《Lamper VR》适配到上面后,前者帮忙在德国宣传。2014 年 5 月份的数据显示,《Lamper VR》在 Durovis Dive 应用商店里有 1 万多下载量。

2014 年 9 月份,Google Cardboard 官方发现了《Lamper VR》,接着找到背后的团队 Archiact,给了他们 48 小时为 Google Cardboard 做适配。

经过 41 小时不休不眠的忙碌后,《Lamper VR》的升级版《Lamper VR: Fiercely Rescue》 于 11 月初在 Google Cardboard 上线,并且获得了官方推荐。目前,《Lamper VR》是 Google Cardboard 上下载量最多的付费 VR 游戏之一。

Archiact 开发《Lamper VR》时,团队总共才 5 个人。被 Google Cardboard 推荐后,Archiact 有了更多底气,不仅完成了第二轮天使融资,还从迪斯尼、育碧、EA, DeNA, PopCap 等游戏行业巨头那挖到了更多的核心团队成员。Archiact 也藉此成为北美西海岸最大的 VR 内容供应商。

除了《Lamper VR》,Archiact 开发的游戏代表作还有《Deep Space Battle VR》和《Waddle Home》。2015 年 12 月上旬,Google Cardboard 上线了自己的 VR 应用商店,目前里面只有 2 款游戏,就是 Archiact 开发的《Lamper VR:Firefly Rescue》和《Deep Space Battle VR》。

《Waddle Home》则是一款休闲益智游戏,玩家以第三人称视角的方式,帮助萌萌的小企鹅找到它们的企鹅蛋,并指引它们登上 UFO 飞船回到家园。游戏于 2015 年 11 月登上了 Gear VR 平台,被 VR 垂直媒体魔多称之为“Gear VR 上的‘国民级’萌系小游戏”。

2015 年,Archiact 开始接触国内市场。“年初,国内的 VR 头显硬件刚开始爆发,但都缺好内容。”Derek 说道。Archiact 在国内市场的商业模式主要以销售游戏版权为主,分普通发行、独家代理、首发三个级别。

Archiact 第一个国内合作伙伴找到了位于南京的 Nibiru 睿悦 ,双方在 2015 年 CES 上宣布了战略合作。Nibiru 是一家智能硬件的解决方案提供商,拥有 Nibiru SDK、虚拟现实系统 Nibiru VR ROM 和自己的游戏发行平台——N 玩。

除代理游戏外,Nibiru 还和 Archiact 合作在北美举行 VR Game Jam 的开发者比赛。前几名参赛者会邀请到国内参观中国的游戏市场环境,以中国游戏市场在世界上所占据的份额地位来吸引对方。

Derek 总结道:“最好的组合是,国外的技术和人才,加上中国的市场。”

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