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公司 2016-2-04 13:20

为贫困家庭提供免费高速上网服务,Google 为什么热衷做“公益”?

虽然网络看起来已经渗入到我们生活的方方面面,但如果看一下网络普及率的数据就会发现,在中国依然有接近一半人没有用上互联网服务。而就算是世界最发达的国家——美国,也同样存在这个问题。今天,Google 宣布将为美国所有保障性住房住户提供免费的千兆网络服务,以让他们不会落后于这个网络时代。

事实上,在去年 7 月,Google Fiber 就已经开展了为低收入家庭提供免费网络的项目,不过当时虽然已经免去了安装费和使用费,但网速下载最高速度只有 5Mbps,上载则是 1Mbps。而这一次,Google 直接将其提升至千兆网络,第一个落地的地区是堪萨斯城的 West Bluff。

除了提供网络外,Google 还联合了当地的合作伙伴,让这些居民能够买到价钱更加优惠的电子设备以及学习新的使用电脑的技巧。据 Google 提供的资料,在堪萨斯城它将把这个项目推向 9 个社区,受益家庭达到 1300 个。

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在普及网络方面,Google 一直都走在最前面。比如上个月 22 日,Google 在印度的首个免费 Wi-Fi 服务正式启动,地点是孟买火车站。之后 Google 还将继续和当地国有企业合作,在印度火车站部署 400 多个免费 Wi-Fi 热点,在 2016 年年底,计划完成 100 个火车站 Wi-Fi 热点的建设。

另外还有不得不提的热气球网络计划。“在热气球计划中,这些热气球群会飞在平流层,为偏僻地区的人们提供互联网,填补网络服务的盲区,或帮助受灾断网地区恢复网络。”而在去年 10 月,这项计划走到了印度尼西亚,通过和当地三大运营商合作,为全国的智能手机等设备提供网络接入服务。

不过,作为一家商业公司,Google 为什么这么热衷于做这种“公益”项目呢?

在世界银行上个月发布的一份报告中提到,互联网其实并不像我们所想象的能够给世界带来民主和公平,反而是加剧了贫富差距现象。其中一个重要原因就是地区与地区之间互联网服务有着非常大的差别,发达地区的人们通过互联网越活越好,而贫困地区则因为缺少这些服务而被拉开更大的差距。

从这个方面来说,Google 提供免费网络的这些项目做的就不仅是简单的“公益”,而是能让低收入人群不脱节于这个互联网时代,甚至可以说是提供了上升的通道,改变命运的“魔法棒”。

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不过,如果从商业角度来说,它做的是一件“现在花大钱、日后赚大钱”的事。像上文提到的印度免费 Wi-Fi 计划,不仅可以大大提高互联网使用者数量,而且也能改变用户原有的上网方式,比如让他们多上 Google.com。这些都是能够转换成“真金白银”的,而这些前期投入巨大、回报周期长的项目也只有像 Google 这样的巨头才能支撑起。

“Don’t be evil”,但 Google 所做的远远不止于此。在组建 Alphabet 后,Google 也有了更清晰的路径,在保持盈利和发展的基础上,去做一些“天马行空”的事。期待 Google 未来会带来更多颠覆性的产品与思想。

题图来自:stateofsecurity

插图来自:WSJkoreatimesus

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