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公司 2016-2-14 17:21

不要忽视无人机玩家的聚会,我们谈论的是一门严肃的生意!

用无人机来竞速,这并不是新鲜玩意儿了,只不过在航拍无人机兴起之前,这种操作方法复杂,需要复杂调校的无人机比赛只吸引了航模圈内的“高玩”(高端玩家)。

和纳斯卡赛车一样,无人机竞速也以简单粗暴的游戏方式迎来了高速发展。

我们曾经在 11 月份报道过美国无人机竞速联盟(Drone Racing League),当时的 DRL 还处于一种隐姓埋名的状态。两个月后,DRL 的低调似乎已经变成了历史,这个颇有野心的组织不仅在 YouTube 频道上吊起了上百万观众的胃口,还成为了众多外媒的宠儿。

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(图片来自:Quartz

无人机竞速怎么玩儿?

一群无人机飞手严肃地戴上 FPV(第一人称) 眼镜,拿起遥控器。追随着大会的一声哨响,几台无人机瞬间腾空而起,按照规定的轨道在硕大的比赛场馆中穿梭于各个狭窄的角落和检查点。飞机的碰撞并不会威胁到观众和飞手的生命安全,各种炸机事故在比赛过程中频频出现,给本来就足够刺激的比赛加入了更多的插曲。

优酷视频:DRL 季前赛“地狱之门”赛道介绍)

能否拿到冠军,创造新的圈速记录也许不是这群操纵着暴力机器的飞手们最期待的事情,因为即使是技艺最高的无人机玩家也很难确保自己安全完成一场。在 7 月份举办的季前赛“地狱之门”中,50% 的选手都没能挺过第一圈。

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(图片来自:Quartz

不过他们也不需要担心炸机的经济后果,因为参赛的 DRL Racer 2 穿越机是 DRL 联盟统一定制发放的,在比赛中损坏后还会有技术团队负责维修。

联赛排名按飞手在每场比赛的累计积分计算,DRL 还借鉴了滑雪比赛的规则,每位飞手都有多次刷圈速的机会,以最佳圈速计算积分。

DRL 的第一场比赛将在 2 月 22 日开锣,联赛将在 5 场常规赛结束后邀请积分排名最高的几位飞手参加总决赛。

将商业思维融入无人机竞赛

如果你仍然以看待航模玩家聚会的态度来看 DRL,那么你就真的落伍了,人家 DRL 可是一家正儿八经的体育公司。

1 月 26 日,DRL 向 Quartz 公开了联赛的部分投资者。娱乐和体育经纪公司 Creative Artists Agency、关注生命科学相关领域的风投机构 Lux Capital、拥有 ESPN 20% 股份的 Hearst Ventures 赫然在目。这些公司以及其他未公开的投资者一共为 DRL 注入了至少 800 万美元的初始资本。

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(DRL 的 CEO Nick Horbaczewski)

吸引目标观众的注意,并竭尽全力举办最精彩的赛事是 DRL 的当务之急。这些体育领域的投资者或许暂时不会让 DRL 变成财大气粗的无人机金主,但至少能够保证 DRL 会在 YouTube 频道以外的渠道中得到足够的曝光,举办更加精彩的赛事。

外行看热闹,内行看门道。小众却刺激的穿越机竞赛,正在 DRL 的带领下逐渐成为一门大众化体育赛事。

国内玩家渐成规模,蓝海市场浮出水面

FPV 无人机(国内俗称“穿越机”)因为飞行速度快,体型小,可玩性高吸引了很多国内航模玩家入坑。不过穿越机只有在参加比赛的时候才能展现最大的魅力和乐趣,不断磨练飞手的技术。

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(FPVRACE 比赛,图片来自:FPV 图传网

现阶段国内专注穿越机的大规模比赛还很少。航模网站我爱飞行网曾在 2015 年 12 月份举办了一次比较大规模的 FPVRACE 穿越机比赛。虽然这一场为期 2 天的比赛吸引了不少飞手的参加,但赛事的运作、推广和受众范围都无法和 DRL 相比。对于国内的航模玩家来说,参加一些业余飞手或厂商组织的地方性竞赛才是更常见的做法。

美国 DRL、Aerial Sports 等穿越机联赛的商业化崛起或许会给穿越机竞赛的厂商提供一点新思维。如果将传统的航模比赛融入更多的娱乐界、体育界的商业模式,这些曾经小众的航模竞赛还真有可能成为下一个全民为之狂欢的体育联赛。

题图来自:《纽约时报》

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